Vers de chat : causes, symptômes et traitement – Pet Yolo

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Les parasites intestinaux, dont certains sont communément appelés « vers », sont malheureusement trop fréquents chez les chats de compagnie. Ces parasites vivent à l’intérieur du corps de votre chat, où ils peuvent faire des ravages sur la santé de votre chat.

Vous ne savez peut-être pas que votre chat a des parasites intestinaux à moins que vous ne voyiez des signes révélateurs (plus à ce sujet ci-dessous) ou si votre chat est fortement infesté et commence à présenter des symptômes physiques de l’infestation.

Les vétérinaires de l’Université Cornell estiment que jusqu’à 45 % des chats peuvent être infectés par des parasites intestinaux. Les parasites intestinaux les plus courants qui infectent les chats sont les vers ronds, les ankylostomes, les ténias, les coccidies et Giardia.

Comment les chats attrapent-ils des parasites intestinaux ?

Les chats peuvent être infectés par des parasites intestinaux de plusieurs manières différentes, selon le parasite spécifique et l’âge du chat. Les chats les plus à risque sont les chatons, les chats qui vont à l’extérieur ou les chats venant d’endroits où un grand nombre de chats sont hébergés ensemble, comme les refuges pour animaux, les animaleries ou les chatteries d’élevage.

Les chatons sont souvent infectés par leur mère pendant l’allaitement, car certains vers peuvent être transmis de la maman chat aux chatons par le lait maternel. Il est très courant que les chatons soient infectés par des vers. À partir de deux semaines, les chatons sont vermifugés toutes les deux semaines jusqu’à l’âge de trois mois environ. De 3 à 6 mois, les chatons sont vermifugés une fois par mois.

Les chats et les chatons adultes peuvent également être infectés par des parasites intestinaux en partageant des bols de nourriture et d’eau ou des bacs à litière avec des chats infectés, en mangeant des rongeurs (vers ronds ou ténias), en ingérant des excréments ou de la terre ou du matériel végétal contaminé (vers ronds, ankylostomes, coccidies ou Giardia), marcher sur des matières fécales ou du sol contaminés (ankylostomes) ou avaler une puce (ténias).

Quels types de parasites intestinaux les chats attrapent-ils ?

Les chats peuvent contracter de nombreux parasites internes différents. Certains des parasites intestinaux les plus courants observés chez les chats de compagnie comprennent :

Vers ronds

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Vers ronds (Toxocara cati et Toxascaris leonine) sont les parasites intestinaux les plus courants chez les chats. Bien que n’importe quel chat puisse être infecté par les vers ronds, ces vers sont extrêmement fréquents chez les chatons.

Les chatons qui sont infectés par les vers ronds ont souvent un ventre de pot révélateur (abdomen distendu). Les ascaris vivent dans les intestins, où ils se nourrissent de la nourriture que votre chat mange. Au fil du temps, l’infestation par les ascaris peut contribuer à la malnutrition. Les ascaris peuvent être transmis aux humains.

Ankylostomes

Les ankylostomes sont de petits vers qui se fixent à la muqueuse des intestins, où ils se nourrissent du sang de votre chat. Les infestations graves d’ankylostomes peuvent provoquer une anémie.

Les chats sont infectés lorsqu’ils ingèrent des larves d’ankylostome ou marchent sur des excréments, de la litière ou du sol contaminés. Lorsqu’un chat marche sur une surface contaminée par des ankylostomes, les larves pénètrent dans l’organisme en pénétrant la peau. Les ankylostomes peuvent être transmis aux personnes et aux autres animaux de compagnie.

Ténias

Les chats ou les chatons contractent généralement des ténias lorsqu’ils avalent une puce infectée pendant l’auto-toilettage. La puce agit comme un hôte intermédiaire pour le ténia. Lorsque le chat l’avale, le ténia finit par s’installer dans les intestins du chat, où il se fixe à la muqueuse des intestins avec ses dents crochues.

Les chats peuvent également se retrouver avec des ténias s’ils mangent une souris, un rat, un lapin ou un autre petit animal infecté par des ténias. Une fois à l’intérieur d’un chat, les ténias peuvent atteindre des longueurs énormes : jusqu’à 11 pouces (30 centimètres).

Les ténias sont segmentés. De minuscules segments du ver, appelés proglottis, peuvent se détacher et sortir du corps du chat dans les selles. Ces segments sont visibles à l’œil nu et ressemblent à des grains de riz blancs ou jaunâtres.

Coccidies

La coccidiose est causée par des coccidies (Isospora felis, Isospora rivolta), parasites unicellulaires microscopiques qui vivent dans la paroi intestinale du chat. Les chats sont infectés lorsqu’ils ingèrent les excréments d’un chat infecté ou de la terre qui a été contaminée par des excréments. Les coccidies provoquent une diarrhée sévère, qui peut être mortelle chez les jeunes chatons.

Giardia

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Giardia l’infection, appelée giardiase, est causée par de minuscules parasites protozoaires unicellulaires (Giardia duodénalis) qui vivent dans les intestins et causent la diarrhée. Les chatons sont les plus à risque, ainsi que les chats âgés, les chats immunodéprimés et les chats malades. Les chats sont infectés par Giardia s’ils ingèrent les excréments d’un autre chat infecté. Il est possible que les chats passent Giardia infection à l’homme.

Symptômes des vers de chat

Vous ne verrez peut-être aucun symptôme indiquant que votre chat a des parasites intestinaux, même s’ils causent des problèmes de santé à votre chat.

C’est pourquoi les vétérinaires recommandent des examens fécaux de routine (appelés tests de flottaison fécale) une ou deux fois par an pour vérifier les selles à la recherche d’œufs de vers ou de kystes de protozoaires (organismes unicellulaires). Si vous le pouvez, fournissez à votre vétérinaire un échantillon de selles fraîches de votre chat au moment de l’examen fécal.

Si votre chat est fortement infesté, vous remarquerez peut-être des signes indiquant que votre chat a des parasites intestinaux.

Les symptômes des vers comprennent :

  • Anémie
  • Ventre gonflé (gros ventre)
  • Constipation
  • Diarrhée
  • Gaz
  • Léthargie (manque d’énergie)
  • Lécher ou mordre sous la queue
  • Perte d’appétit
  • Malnutrition
  • Croissance restreinte
  • Scooting (faire glisser l’arrière sur le sol)
  • Vomissement
  • Perte de poids

Traitement et récupération

Le traitement des parasites intestinaux repose sur des médicaments appelés anthelminthiques, qui tuent les vers intestinaux et autres parasites intestinaux. Bien que certains anthelminthiques soient disponibles en vente libre sans ordonnance, différents anthelminthiques tuent différents parasites intestinaux, il est donc important de savoir d’abord quel type de parasites votre chat a. De plus, certains parasites nécessitent des médicaments sur ordonnance qui ne sont disponibles que chez votre vétérinaire.

Pour savoir quel type de parasites intestinaux votre chat a, votre vétérinaire effectuera un examen fécal.

Après avoir prélevé un échantillon des selles de votre chat (ou vous fournissez un échantillon de selles fraîches), le vétérinaire l’examinera au microscope. Le vétérinaire ne recherche pas les vers adultes, mais plutôt la présence d’œufs de vers, Giardia kystes ou oocystes (coccidies immatures). Une fois ceux-ci trouvés, le vétérinaire peut identifier les parasites intestinaux qui infectent votre chat.

Les chats peuvent être infectés par plusieurs types de parasites intestinaux en même temps. Parfois, le même médicament tue tous les parasites ; d’autres fois, votre chat peut avoir besoin de plus d’un vermifuge.

Si vous avez d’autres chats à la maison, votre vétérinaire pourrait vous recommander de traiter tous les chats de la maison contre les parasites intestinaux.

Si votre chat a des ténias, le traitement est en deux parties. Tout d’abord, votre vétérinaire vous prescrira un médicament pour tuer les ténias de votre chat. Deuxièmement, votre chat et votre maison doivent être traités contre les puces. L’infestation par les puces et les ténias vont de pair, car les chats attrapent les ténias en ingérant une puce.

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Si le chat a des puces ou si vous avez des puces ou des œufs de puces dans votre maison, le chat continuera à être réinfecté par les ténias.

Votre vétérinaire peut recommander un produit anti-puces oral ou topique pour tuer les puces sur le chat. De plus, vous devez traiter votre maison et votre jardin contre les puces, soit en utilisant un produit antipuces disponible dans le commerce, soit en consultant un exterminateur professionnel.

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Prévenir les parasites intestinaux du chat

En ce qui concerne les parasites intestinaux, la prévention est le meilleur remède. Certains préventifs mensuels contre les puces, les tiques et les vers du cœur protègent également votre chat contre certains parasites intestinaux (généralement les vers ronds et les ankylostomes). Discutez avec votre vétérinaire de la meilleure prévention des parasites pour votre chat.

Quel que soit le préventif que vous choisissez, utilisez-le toute l’année et suivez attentivement les instructions.

Questions fréquemment posées

Puis-je attraper des vers de mon chat ?

Les chats peuvent transmettre certains parasites intestinaux aux humains, notamment les vers ronds, les ankylostomes et Giardia. Bien que les gens puissent techniquement attraper des ténias, c’est inhabituel car la personne devrait ingérer une puce infectée par le ténia. En raison du risque de transmission à l’homme, il est important de faire tester votre chat pour les vers une ou deux fois par an et d’utiliser un produit antiparasitaire toute l’année.

Comment un chat d’intérieur attrape-t-il des vers ?

Bien que les chats d’intérieur soient moins à risque de contracter des parasites intestinaux, les chats peuvent quand même être infectés s’ils rencontrent des rongeurs (souris et rats) qui hébergent les parasites, ou si le chat avale une puce pendant qu’il se toilette (ce qui peut transmettre des ténias).

Puis-je traiter les vers de mon chat à la maison ?

Bien que certains anthelminthiques soient vendus sans ordonnance, différents médicaments tuent différents types de vers. Parce que vous devez d’abord savoir quel type de parasites intestinaux votre chat a, rendez visite à votre vétérinaire pour un test fécal. Votre vétérinaire peut alors recommander l’anthelminthique approprié.

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