Une étude montre que votre chat peut être la clé pour prévenir la perte de mémoire

Memory Loss cat

Alors que les amoureux des chats n’ont pas besoin d’une équipe de scientifiques pour leur dire que leurs amis félins ont un impact positif sur leur vie, une étude préliminaire parrainée par l’American Academy of Neurology offre de nouvelles informations intéressantes en faveur de la possession d’un animal de compagnie. Selon les données recueillies, votre chat pourrait être la clé pour garder votre mémoire vive même en vieillissant. C’est une bonne nouvelle pour les amoureux des chats et c’est une autre façon dont votre chat profite à votre vie en général.

La perte de mémoire peut être à la fois tragique et inévitable. La Société Alzheimer rapporte que près de 40 % des adultes américains de plus de 65 ans connaîtront un certain degré de perte de mémoire. Les «jeux cérébraux» conçus pour maintenir la fonction cognitive, ainsi que les compléments alimentaires, sont souvent recommandés pour maintenir une mémoire forte. Mais que se passerait-il si votre médecin suggérait de ramener un animal de compagnie à la maison ?

Analyser les données cognitives

Tiffany Braley du centre médical de l’Université du Michigan a plongé dans les données d’une étude précédente sur les bénéficiaires de Medicare pour en savoir plus sur la façon dont les animaux domestiques affectent la cognition et la mémoire. Ses données comprenaient des informations provenant de 1 369 adultes de plus de 65 ans. Parmi ces personnes, 53 % possédaient au moins un animal de compagnie et 32 ​​% étaient classées comme propriétaires d’animaux de compagnie à long terme.

Chaque personne participant à l’étude a reçu plusieurs tests cognitifs, y compris des compétences communes telles que la soustraction et le rappel de mots. Les chercheurs ont ensuite utilisé ces résultats pour attribuer à chaque personne un score cognitif composite allant de zéro à 27. Braley et son équipe ont comparé ces scores à des facteurs d’identification, notamment la possession d’un animal de compagnie et le nombre d’années passées à s’occuper d’un chat ou d’un chien.

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En poursuivant les tests et en créant de nouveaux scores composites sur une période de six ans, les chercheurs ont découvert que les propriétaires d’animaux du groupe maintenaient mieux leurs fonctions cognitives.

Selon les données au bout de six ans, les propriétaires d’animaux de compagnie à long terme avaient un score cognitif moyen supérieur de 1,2 point à celui des personnes n’ayant pas d’animaux. Les chiffres ont également montré que les avantages de posséder un animal de compagnie étaient les plus importants pour les adultes noirs, les adultes diplômés d’université et les hommes.

Comment les chats pourraient protéger la mémoire

Les chiffres indiquent clairement que les animaux de compagnie, y compris les chats et les chiens, pourraient bénéficier d’une cognition à long terme. Mais comment? Braley théorise que cela a à voir avec la capacité d’un animal à réduire le stress d’une personne. Elle a déclaré: « Comme le stress peut affecter négativement la fonction cognitive, les effets potentiels d’amortissement du stress de la possession d’un animal de compagnie pourraient fournir une raison plausible à nos conclusions. »

Quiconque a déjà câliné un chat ronronnant sait comment les animaux de compagnie peuvent réduire le stress. Le simple fait de passer du temps avec un chat ou de parler de problèmes avec un ami qui ne porte pas de jugement et qui ne répond pas peut réduire considérablement le stress et améliorer la santé mentale. Il existe de nombreuses études prouvant que passer du temps avec un chat peut faire baisser la tension artérielle d’une personne, prévenir les sentiments de solitude et atténuer l’anxiété. Toutes ces choses peuvent potentiellement protéger la mémoire et la cognition globale.

En plus de moins de stress, Braley souligne également que les propriétaires d’animaux sont généralement plus actifs que les non-propriétaires. La santé physique a également un impact sur la cognition. Faciliter un jeu passionnant de Catch the Feather Wand ou Chase the Catnip Mouse donne aux chats une petite mais significative augmentation de l’activité physique.

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Enfin, avoir un animal de compagnie à soigner peut garder l’esprit actif et frais

Se souvenir de nourrir un chat à des moments précis, de remplir un bol d’eau, de programmer et d’assister à des rendez-vous chez le vétérinaire – toutes ces activités font travailler nos muscles mentaux.

Nous ne connaîtrons pas toute l’histoire sans plus de recherches. Cependant, ces premiers résultats suggèrent que vivre avec un chat (ou deux ou trois) pourrait avoir des avantages inattendus, mais précieux, à long terme.

Cette étude sera présentée à Seattle lors de la 74e réunion annuelle de l’American Academy of Neurology. Il sera également discuté virtuellement du 24 au 26 avril 2022.

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Académie américaine de neurologie

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