Rencontrez Mandy McCutcheon – Cheval illustré

mandy mccutcheon hunter

Mandy McCutcheon et le maillot jaune lors de la compétition par équipe aux Jeux équestres mondiaux Alltech FEI 2014 en Normandie.

Les immenses portes vitrées du bureau de Tom McCutcheon Reining Horses s’ouvrent, et les chiens, les enfants et Mandy McCutcheon entrent dans la pièce remplie de selles trophées et gagnent des photos. Cade, 14 ans, et Carlee, 9 ans, se dirigent vers la fenêtre pour voir les chevaux travaillés dans l’arène intérieure attenante de la taille d’un terrain de football, tandis que Mandy passe la tête dans le bureau de son mari Tom pour s’assurer que l’équipe équestre des États-Unis ( USET) le double médaillé d’or a le bon maillot pour la séance photo.

Alors que nous nous asseyons pour notre entretien à côté d’un mur de trophées de reining en bronze, elle prend des photos des papiers d’enregistrement de l’American Quarter Horse Association (AQHA) dans un grand classeur tout en plaisantant avec l’acheteur potentiel et en riant de Carlee modélisant un choc de crin de cheval comme une queue de cheval. Mandy est une ancre dans le brouhaha; un mélange de maman, épouse et cavalière. C’est une femme aux multiples atouts, dont le moindre n’est pas une vie de récompenses durement gagnées dans l’industrie équine. Alors, qui est Mandy McCutcheon, de toute façon ?

Né pour rouler

Mandy était destinée à manger, dormir et respirer les chevaux. Son père est Tim McQuay, membre du Temple de la renommée de la National Reining Horse Association (NRHA). Tim, un cavalier de trois millions de dollars de la NRHA, était membre de l’équipe médaillée d’or des Jeux équestres mondiaux de 2006 et a également remporté une médaille d’argent individuelle dans cette épreuve. Au cours de sa carrière, l’entraîneur de chevaux de reining a remporté des titres de champion dans toutes les grandes compétitions NRHA. La mère de Mandy est Colleen McQuay, gagnante de nombreux championnats de la Fédération équestre des États-Unis (USEF) dans les divisions de chasseurs, ainsi que des championnats du monde AQHA et des titres du All-American Quarter Horse Congress. Elle-même intronisée au Temple de la renommée de la NRHA, Colleen a entraîné ses élèves à remporter des championnats dans les compétitions de l’AQHA et de l’USEF.

Dès son plus jeune âge, Mandy a roulé et fait de la compétition.

« J’ai toujours su que les chevaux seraient la passion de ma vie », dit Mandy. « J’ai commencé à montrer quand j’avais 3 ans. » Commençant par des cours de marche-trot, la native du Minnesota a remporté une classe d’équitation à 5 ans et a obtenu son premier chasseur de poney, Peppermint Bon Bon, à 6 ans. Elle a principalement participé à des compétitions de chasseur/sauteur jusqu’à l’âge de 10 ans. Pendant ce temps, Tim a commencé à se spécialiser dans les reiners et Colleen s’est concentrée sur les chasseurs/sauteurs. Mandy a choisi de faire les deux.

Mandy a montré à la fois en reining et en hunter/jumpers jusqu’à la naissance de sa fille.

« Depuis que j’avais 10 ans jusqu’à juste avant d’avoir Carlee, j’ai fait à la fois des compétitions de reining et de hunter/jumper », explique Mandy. « Mais après cela, notre entreprise est devenue si grande et avec deux enfants, je ne pouvais tout simplement pas tout faire. »

Mais elle a tout fait. Au cours de ses compétitions jeunesse et amateur, Mandy a remporté les plus hautes récompenses, notamment un titre de championne de réserve de grand chasseur junior et remporté le prestigieux Winners Stake au Pennsylvania National Horse Show. Mandy a été grande championne de chasseur propriétaire amateur au Greater Cincinnati Classic Horse Show, et a été championne de chasseur propriétaire amateur sept fois sur neuf à travers le pays sa dernière année sur son cheval River Rhodes. Mandy s’est également classée dans de nombreux Grands Prix dans le sud-ouest et a remporté le Cosequin High Jumper Classic de 10 000 $ au HITS Commonwealth Park, Culpeper, Virginie.

Mandy attribue toute une vie de mentorat à des formateurs talentueux pour l’aider tout au long du chemin. En plus de ses parents, elle a appris de Mike McCormick, Tracy Fenney, Debbie Arballe et de la sauteuse olympique Laura Kraut.

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« Dans le monde de la chasse, quand j’étais enfant, j’attrapais beaucoup de cavalerie – c’est comme ça que j’ai pu montrer tant de choses », dit Mandy. «Donc, pour qui que ce soit que j’étais en train d’attraper, cet entraîneur m’aiderait. Je pense que grandir en faisant cela est ce qui m’a amené là où je suis aujourd’hui, être capable de montrer les reiners comme je le fais.

En tant que reiner, Mandy a été intronisée au Temple de la renommée de la NRHA en 2011. Mandy est la gagnante non pro la plus élevée de la NRHA et la seule femme et non pro Million Dollar Rider de l’Association. Elle a remporté des événements tels que le NRHA Futurity, le NRHA Derby, le All American Quarter Horse Congress Non Pro Futurity et les championnats de reining USET.

Malgré ses distinctions, Mandy cherche toujours à améliorer son pilotage. Elle demande conseil à son père, Tim, et à son mari, Tom, ainsi qu’à des grands noms tels que Dell Hendricks, Duane Latimer et Todd Bergen.

« J’ai de la chance parce que je suis entourée des meilleurs entraîneurs de chevaux qui soient », a déclaré Mandy. « Cela fait vraiment une différence, sachant que je peux demander de l’aide à n’importe lequel d’entre eux. »

Une réunion des Mac

L’industrie équestre est petite et les enfants qui montrent des chevaux forment souvent des amitiés sur le circuit. Ce fut le cas pour Mandy et Tom McCutcheon. Ils sont devenus amis dans leur jeunesse, mais se sont séparés lorsque Tom, de 10 ans son aîné, a déménagé en Italie pendant quelques années. À son retour, Mandy avait 18 ans et leur amitié est devenue quelque chose de plus. Après avoir fréquenté pendant plusieurs années, le couple s’est marié quand Mandy avait 22 ans. La fusion de deux familles équestres très prospères ne faisait que commencer.

Le père de Tom et ses trois frères sont tous des entraîneurs de chevaux, sa décision d’entraîner des chevaux de reining était donc naturelle. Originaire du Wisconsin, Tom est un talentueux compétiteur NRHA, un NRHA Million Dollar Rider et il a remporté l’or et a été nommé 2010 USEF Equestrian of the Year.

En 2014, Mandy et Tom étaient tous deux membres de l’équipe américaine aux Jeux équestres mondiaux Alltech FEI. Parce que Mandy est un amateur et Tom est un professionnel, ils s’affrontent rarement. Même dans ce format compétitif, ils ont abordé leurs manèges avec un état d’esprit collaboratif.

« Entre nous, peu importait qui gagnait quoi », dit Mandy. « Aux Jeux, il était vraiment excité que je puisse y aller et faire partie de l’équipe aussi. Après avoir fait partie de l’équipe avec son frère Scott, mon père et maintenant moi, il dit que son objectif est de faire partie d’une équipe avec Cade. Ce serait vraiment un cercle complet.

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Mandy a remporté une médaille de bronze individuelle à bord de l’étalon Yellow Jersey de Tim et Colleen, et les deux McCutcheon ont remporté des médailles d’or par équipe aux JEM.

Mandy et Yellow Jersey à la Kentucky Reining Cup 2014.

Interrogée sur la dynamique d’entraînement, Mandy dit que Tim, Tom et Colleen l’aident énormément avec sa conduite. Tom dit que Mandy l’aide aussi.

« Elle me dit ce que je fais de mal – dans tout, pas seulement à cheval », plaisante Tom. « Elle essaie clairement de faire de moi une meilleure personne. »

Après avoir suivi une formation au Green Valley Ranch dans le nord du Texas, Tom et Mandy ont construit leur installation actuelle à Aubrey, au Texas, il y a huit ans en collaboration avec un partenaire commercial. L’installation repose sur 150 acres et abrite 150 stalles, des enclos ronds, une participation, une grande arène couverte, des installations de réadaptation et un centre d’élevage. La disposition est unique, avec un toit haut et des stalles construites avec des fenêtres en plein air pour les chevaux de tous les côtés.

La ferme compte quatre étalons : Electric Code, A Sparkling Vintage, Smart Luck et Gunners Special Nite, double médaillé d’or aux Jeux équestres mondiaux Alltech FEI 2010.

« J’apprécie tellement l’excellent personnel que nous avons », déclare Mandy. « Je sais que si je ne suis pas là, les choses sont prises en charge et nous avons des gens qui s’occupent de nos chevaux. Tout le monde travaille dur et est au top de son travail.

La prochaine génération

Il semble normal que les enfants de Mandy et Tom soient fous de chevaux. Bien qu’ils n’aient jamais été poussés, Cade et Carlee sont des cavaliers passionnés et comptent leurs parents et grands-parents comme mentors.
Cade a connu le succès dès son plus jeune âge. En 2012, il a fait la finale NRHA Futurity en tant que niveau 4 non-pro à 12 ans, battant le précédent record de Mandy pour le plus jeune pilote avec cette distinction.
« Je pense que Cade sera un entraîneur de chevaux », déclare Mandy. « Il veut le faire – il se réveille et monte deux chevaux tous les jours avant que je l’emmène à l’école. Il veut rouler tout le temps.

Au Futurity NRHA 2014, Cade a roulé dans la classe Niveau 4 Non-Pro, la même division que Mandy, avec un seul cheval en compétition entre leurs courses. Mandy a dit qu’elle avait du mal à garder son sang-froid après la course stellaire de Cade. Il a remporté le titre de champion de réserve non pro niveau 4 lors de l’événement.

« J’étais un peu ému après qu’il soit entré dans l’arène », dit Mandy. « Tom m’a dit : ‘Ne faiblis pas !’ avant mon trajet. Mais c’était une sensation formidable de le voir partir.

Carlee fait son chemin dans le monde des chasseurs/sauteurs avec son poney, et elle plonge également sa botte dans le reining.

« Je ne sais pas encore ce que Carlee veut faire », dit Mandy. « Elle dit qu’elle veut être vétérinaire et cavalière de Grand Prix – beaucoup de choses. Elle n’a que 9 ans. Elle a le temps.

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Bien que les chevaux occupent une grande partie du temps de la famille McCutcheon, Cade et Carlee ont également d’autres intérêts. Cade joue au basket et au baseball; Carlee joue au basketball et au softball.

Les deux familles de Mandy dominent souvent lors d’événements tels que le NRHA Derby et Futurity, mais elle dit qu’elles sont généralement trop occupées pour socialiser lors de ces événements. En dehors des spectacles, les réunions de famille ont lieu aussi souvent que l’emploi du temps de chacun le permet. Les fêtes avec les McCutcheon et les McQuay sont pleines de matchs de ping-pong, de parties de billard, de compétitions de jeu de palets, de matchs de flipper et même de charades.

« Peu importe ce que nous faisons, tout doit être une compétition », déclare Mandy. « C’est comme ça que toute la famille est. Nous transformons même le ski en compétition.

Pouvoir des filles

Lorsqu’on lui demande ce que c’est que d’être l’une des rares femmes à participer à des compétitions comme les Jeux équestres mondiaux, Mandy dit qu’elle ne fait pas attention au sexe, seulement aux capacités d’équitation.
« Les gens ont fait grand cas de mon rôle de femme dans l’équipe avec tous ces hommes », dit Mandy. « Pour moi, il ne s’agit pas d’être des hommes ou des femmes, il s’agit d’être un showman. Quand je suis entré dans ce ring, je ne voulais pas laisser tomber mon équipe. Pour moi, il s’agissait plus de réussir avec mon équipe que d’être une femme.

Mandy dit que son succès dans le monde du cheval est attribué à un travail acharné, mais les résultats en valent la peine.

« Vous devez vous consacrer aux chevaux, à l’écurie, aux affaires et aux heures », dit Mandy. « Mais si vous le voulez, et si vous êtes dévoué, ça vaut le coup. Il n’y a pas de plus grand sentiment que de sortir du ring en sachant que vous avez fait une bonne course et d’entendre votre score. Mais maintenant, il n’y a pas de plus grande sensation que lorsque mes enfants sortent de l’aréna et qu’ils ont fait une bonne course.

Une fois l’interview et le tournage terminés, Tom a ramené Gunners Special Nite à son stand avec une tape, Carlee et Cade se sont précipités pour se préparer pour une sortie en famille, et Mandy a vérifié avec chaque membre de leur personnel pour s’assurer que tout était en ordre pour la nuit. Elle dit que chaque jour est différent, mais chacun est une aventure.

« Il y a des chevaux partout », dit Mandy. « Mais je ne roule plus autant qu’avant. Je roule ici et chez mon père aussi souvent que possible. Je dispute des enfants, j’aide à gérer le quotidien au ranch et aux concours hippiques. Nous avons la chance d’avoir un personnel formidable, mais je garde toujours un œil sur les choses.

ABIGAIL BOATWRIGHT est un écrivain et photographe indépendant basé au Texas.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d’avril 2015 du magazine Pet Yolo.

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