Comportement Compulsif Chez Les Chiens

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Quels sont les comportements compulsifs chez les chiens ?

Les comportements compulsifs sont des séquences répétitives de comportement qui sont assez cohérentes dans leur présentation. Ils ne semblent pas avoir d’objectif évident, bien que certains prétendent qu’ils fonctionnent pour réduire le niveau de stress d’un chien. Les comportements compulsifs peuvent prendre du temps, peuvent entraîner des blessures physiques pour le chien, peuvent altérer considérablement la capacité du chien à fonctionner normalement et peuvent altérer la relation du chien avec son propriétaire.

Le comportement compulsif semble souvent être déclenché par l’anxiété ou le stress. Les conditions connues pour causer de l’anxiété chez les chiens sensibles comprennent un changement dans l’environnement social ou physique ou de longues périodes d’isolement cellulaire.

Au départ, un chien ne peut montrer le comportement répétitif que lorsqu’il est exposé à une situation stressante ou qui augmente son niveau d’excitation. Lorsqu’un chien est placé à plusieurs reprises dans une situation de conflit, le comportement répétitif affiché peut s’enraciner. Une fois incorporés dans le répertoire comportemental du chien, les comportements compulsifs seront exécutés même si les facteurs de stress initiateurs sont supprimés. À ce stade, le chien semble incapable de contrôler ses propres actions.

L’un des premiers comportements considérés comme représentatifs d’un trouble compulsif chez le chien a été le léchage répétitif des membres inférieurs des pattes, qui peut provoquer des lésions physiques appelées granulomes de léchage (dermatite de léchage acrale). D’autres comportements compulsifs chez les chiens comprennent la succion du flanc, la poursuite de la queue, la poursuite de l’ombre et le claquement de mouches. Les cercles répétitifs, la course à la clôture et les allées et venues peuvent également être des manifestations d’un comportement compulsif.

Diagnostic des comportements compulsifs chez les chiens

Un examen physique complet par un vétérinaire et une consultation avec un spécialiste du comportement sont recommandés pour confirmer un diagnostic de comportement compulsif. Le propriétaire doit être prêt à fournir une description détaillée du comportement, de la durée et de la fréquence des épisodes et des situations dans lesquelles le comportement se produit généralement.

Traitement des comportements compulsifs chez les chiens

Si le comportement est déclenché par un conflit que le chien éprouve régulièrement, essayez d’éliminer le facteur de stress ou, si possible, essayez de désensibiliser le chien à la situation.

Chaque fois que le chien est engagé dans le comportement compulsif, il doit être ignoré. Une punition légère et un réconfort peuvent récompenser le comportement indésirable du chien en attirant l’attention du propriétaire. La punition a le potentiel d’augmenter l’anxiété du chien et d’aggraver son état.

Entraîner le chien à se détendre sur commande peut aider à interrompre un comportement indésirable plus tard dans le programme de traitement.

Bien qu’il n’y ait pas de médicaments approuvés pour traiter les troubles compulsifs chez les chiens, un certain succès a été obtenu avec des antidépresseurs prescrits pour des troubles similaires chez l’homme.

Soins à domicile pour les chiens ayant des comportements compulsifs

Fournir des exercices aérobies appropriés, un entraînement quotidien régulier à l’obéissance et des jouets stimulants peuvent aider à réduire l’inclinaison d’un chien à adopter un comportement compulsif. Il est important de fournir à un chien un travail qui intègre ses besoins spécifiques à sa race et de s’assurer qu’il reçoit une stimulation sociale adéquate.

Pour de nombreux chiens, organiser une routine prévisible pour l’alimentation, l’exercice et les interactions sociales peut réduire leur niveau d’anxiété.

Bien qu’il ne soit pas toujours possible d’éteindre complètement un comportement compulsif, le traitement décrit ci-dessus est efficace pour réduire son intensité et sa fréquence. Pour un effet maximal, toutes les composantes du programme doivent être engagées simultanément et de manière cohérente.

Informations détaillées sur les comportements compulsifs chez les chiens

Les comportements compulsifs se produisent chez la plupart des espèces, y compris les humains et les chiens. De tels comportements sont reconnus chez l’homme depuis un certain temps, mais l’appréciation de leur occurrence chez les animaux de compagnie est relativement récente. De nombreuses conditions de comportement répétitif observées chez les chiens présentent de nombreuses similitudes convaincantes avec les troubles obsessionnels compulsifs qui surviennent chez les humains. De plus, les chiens affectés répondent souvent au même type de médicaments utilisés pour traiter le trouble obsessionnel compulsif humain.

  • Les comportements compulsifs chez les chiens sont des séquences de comportements répétitifs et relativement invariants dans l’expression et l’orientation. Ils ne semblent pas servir un but évident et certains sont potentiellement dangereux pour l’animal.
  • Les propriétaires de chiens gravement atteints signalent que leur compagnon semble anxieux ou désemparé. Les chiens affectés se livrent souvent à leurs compulsions plutôt que de jouer ou de manger et sont souvent insensibles à l’affection ou aux instructions de leur propriétaire. Les chiens affectés perdent les aspects d’une bonne compagnie.
  • Les troubles compulsifs semblent être liés à des comportements innés normaux (génétiques ou « câblés ») comme le toilettage, le comportement prédateur, l’alimentation, la locomotion ou le comportement sexuel. Les troubles de « toilettage » compulsifs comprennent le léchage répétitif des membres inférieurs des jambes, qui peut provoquer des lésions appelées granulomes de léchage (ou dermatite de léchage acrale), et la mastication compulsive des pieds ou des ongles des orteils. La dermatite de léchage acrale (ALD) est plus fréquente chez les races actives de grande taille (> 50 lb) qui ont été sélectionnées pour travailler en étroite collaboration avec les gens et former des attachements solides. Sans surprise, les chiens atteints d’ALD peuvent également avoir d’autres conditions de comportement liées à l’anxiété telles que l’anxiété de séparation, la phobie des orages et l’agressivité territoriale basée sur la peur.
  • On pense que mordre ou sucer le flanc est lié au «comportement d’allaitement»; et la chasse/tournante de la queue, la chasse à l’ombre et certaines formes de claquement de mouches peuvent être liées à un comportement prédateur. La poursuite de la queue est le plus souvent observée chez les terriers et les races de troupeaux, bien que n’importe quelle race puisse être affectée. Les cercles répétitifs, la course à la clôture, le creusement et les pas sont également des manifestations courantes d’un comportement compulsif.
  • Parfois, un chien développe un trouble compulsif sans être exposé à un facteur de stress identifiable. Ces chiens sont généralement jeunes (moins d’un an et demi) et peuvent avoir des antécédents familiaux de comportement compulsif.

    Cela dit, l’expression d’un comportement compulsif est souvent une manifestation d’anxiété ou de stress environnemental. Les comportements compulsifs se développent souvent en réponse à une situation spécifique mais peuvent se généraliser à toute situation dans laquelle l’animal éprouve un conflit. Un conflit émotionnel peut résulter d’une anxiété induite par l’environnement ainsi que d’interactions incohérentes entre le propriétaire et le chien. Lorsqu’un chien est placé à plusieurs reprises dans une situation de conflit, le seuil de performance du comportement répétitif diminue de sorte que le comportement peut éventuellement se manifester lorsqu’il y a une augmentation de l’excitation de l’activité. Finalement, un chien avec un comportement compulsif perd le contrôle de son comportement. À ce stade, le comportement se produira dans des situations non stressantes.

    Les conditions connues pour déclencher l’anxiété chez les chiens sensibles comprennent des expériences relativement bénignes qui n’auraient pas d’impact négatif sur la plupart des chiens. Les déclencheurs potentiels pour un chien sensible comprennent :

  • Interaction sociale inadéquate avec les propriétaires ou les congénères
  • Départs et retours des propriétaires
  • Changement environnemental (par exemple pension au chenil)
  • Changements dans l’arrangement social (introduction ou départ de personnes ou d’animaux de compagnie)
  • Bruits particuliers (orages, aspirateurs, machinerie de jardin, téléphones, cloches à micro-ondes, eau courante)
  • Manque de stimulation mentale et physique adaptée à la race et à l’âge du chien

    Certains comportements compulsifs peuvent être conditionnés par inadvertance par le renforcement de propriétaires bien intentionnés. Il existe également des preuves que le développement d’un comportement compulsif est facilité par une prédisposition héréditaire.

    Certains comportementalistes pensent que les comportements compulsifs sont la façon dont l’animal fait face à une situation stressante, car le comportement est généralement observé lorsque l’animal est sur- ou sous-stimulé. Cependant, il a été suggéré qu’une fois que le comportement devient « fixe », les voies cérébrales qui contrôlent le comportement sont sensibilisées, de sorte que l’animal suit la séquence compulsive de comportements chaque fois qu’il devient anxieux ou même simplement excité. Il peut être plus approprié de considérer le comportement compulsif comme une manifestation clinique d’un trouble du système nerveux déclenché par l’environnement. Il a été suggéré que la chimie du cerveau pourrait être altérée chez les animaux affectés.

Diagnostic approfondi des comportements compulsifs chez le chien

Diagnostiquer des comportements compulsifs peut être difficile. Un examen physique complet par un vétérinaire est important pour exclure toute condition médicale sous-jacente pouvant contribuer au comportement.

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Une consultation avec un comportementaliste est recommandée pour confirmer le diagnostic. Un historique détaillé du comportement sera demandé ainsi que des informations spécifiques liées au problème de comportement. Il est important de pouvoir fournir une description détaillée du comportement, de la fréquence d’occurrence et des situations dans lesquelles le comportement est exécuté. Des bandes vidéo peuvent aider à confirmer le diagnostic si le comportement n’est pas observé pendant la période de consultation.

Thérapie approfondie pour les chiens ayant des comportements compulsifs

Réduire le stress en identifiant des méthodes pour diminuer les sources d’excitation et de conflit sont les premiers aspects du traitement qui devraient être explorés. Il est important d’identifier quand et dans quelle situation le comportement s’est produit pour la première fois et dans quelles circonstances il est actuellement pratiqué. Il n’est pas toujours possible d’identifier le conflit, et même si une source de conflit est identifiée, il peut être difficile, voire impossible, de l’éliminer. Dans ce dernier cas, désensibiliser le chien à la situation stressante peut être bénéfique.

  • Une fois que le comportement compulsif est enraciné, il devient une activité sur laquelle le chien n’a plus aucune forme de contrôle de soi. À ce stade, la discipline pourrait être interprétée comme une forme de cruauté. La discipline est très complexe et, si elle n’est pas utilisée correctement, peut augmenter l’anxiété du chien en augmentant l’imprévisibilité des interactions du propriétaire avec le chien. Les chiens qui sont punis pour un comportement compulsif peuvent apprendre à s’engager dans le comportement uniquement en l’absence du propriétaire ou ils peuvent s’engager dans une forme différente de comportement compulsif qui est plus « acceptable » pour le propriétaire. Par exemple, un chasseur de queue peut commencer à marcher en grands cercles ou peut adopter un comportement répétitif avec des jouets. Le fait est que l’anxiété sous-jacente n’a pas été traitée et que la compulsion a simplement été transformée, pas éliminée. Par conséquent, la discipline doit être évitée lors du traitement de chiens souffrant de troubles compulsifs.
  • Il est particulièrement important d’ignorer le chien, à moins qu’il ne risque de se blesser lorsqu’il adopte un comportement compulsif, car toute attention accordée à ce moment peut renforcer le comportement indésirable. Le chien peut considérer les remontrances comme une récompense. Les chiens sont conditionnés pour répondre à de nombreux signaux que le propriétaire peut fournir par inadvertance et ce n’est qu’en ignorant leur chien que les propriétaires peuvent éliminer toute possibilité d’émettre de tels signaux. Cette étape est essentielle dans les premières étapes du traitement mais peut être assouplie une fois que la formation a eu un certain effet.
  • Pour renforcer le retrait de l’attention, les propriétaires peuvent faire un nouveau son (souffler un coup de sifflet ou un appel de canard, secouer une boîte de pièces de monnaie) et quitter la pièce dès que le chien commence à montrer le comportement compulsif. L’idée est que le son concentrera et distraira le chien, qui arrêtera alors le comportement indésirable et se concentrera sur le départ du propriétaire. Idéalement, le chien devrait apprendre à associer l’exécution d’un comportement particulier au son et au retrait du propriétaire. Le départ du propriétaire fonctionne comme une forme de punition pour le chien et aidera à diminuer la fréquence du comportement. S’il y a une composante de recherche d’attention dans le comportement compulsif du chien, les propriétaires peuvent remarquer une augmentation de la fréquence et/ou de l’intensité du comportement avant qu’il ne diminue. Il est très important que les propriétaires soient cohérents et ne récompensent pas la contrainte de leur chien avec de l’attention à tout moment, sinon le chien deviendra plus persistant.
  • Le contre-conditionnement interrompt les comportements indésirables en entraînant le chien à répondre à une commande par un comportement incompatible avec la poursuite du comportement compulsif. Cette technique est plus efficace lorsque les propriétaires peuvent identifier et prévoir les situations qui déclenchent le comportement compulsif du chien. Le contre-conditionnement est mis en œuvre avec plus de succès plus tard dans le programme de traitement après que le niveau d’anxiété du chien est réduit (via des changements de gestion et un traitement pharmacologique) et que la réponse aux commandes d’obéissance est bien établie.
  • La première étape du contre-conditionnement consiste à apprendre au chien à se détendre sur commande en répondant aux signaux verbaux et visuels du propriétaire. Dans des conditions non stressantes, les propriétaires doivent apprendre au chien à s’asseoir et à regarder le propriétaire afin de recevoir des éloges ou une friandise. Dites « asseyez-vous » et lorsque la propriétaire place son doigt sur son visage comme repère visuel, dites « regarde-moi ». Si le chien répond en prêtant attention au propriétaire d’une manière détendue et concentrée, récompensez-le avec une petite friandise ou félicitez-le généreusement. Effectuez cet exercice de relaxation quotidiennement pendant les 5 premiers jours. Chaque jour, augmentez le temps pendant lequel le chien doit prêter attention au propriétaire dans une pose détendue avant qu’il ne reçoive une récompense. À la fin du cinquième jour, le chien devrait être capable de s’asseoir tout en étant concentré sur le propriétaire pendant 25 à 30 secondes, quelle que soit la distraction.
  • À ce stade, lorsque le propriétaire sent que son chien est sur le point d’adopter un comportement compulsif, il peut utiliser cette technique de contre-conditionnement pour interrompre le comportement avant qu’il ne soit initié. Il est important de pratiquer cet exercice périodiquement pour s’assurer de son efficacité. Alternativement, une fois que le chien peut effectuer un long « séjour », entraînez-le à s’allonger sur un lit ou un tapis spécial pour chien qui est utilisé spécifiquement pour l’entraînement. Maintenant, les propriétaires sont prêts à intervenir avant que le chien ne se livre à une activité compulsive en lui ordonnant de s’allonger sur le tapis d’entraînement, qui doit être situé dans un endroit sûr et calme.
  • Faire jouer le chien ou lui fournir un jouet approprié pour l’occuper peut également être utile s’il est capable d’être distrait.
  • Si le comportement compulsif dure depuis un certain temps, éliminer la cause du conflit en conjonction avec les autres étapes du programme de traitement du comportement peut ne pas être suffisant pour réduire les tendances compulsives du chien. Dans ces cas, des médicaments peuvent être nécessaires. Bien qu’aucun médicament ne soit approuvé par la FDA pour le traitement du comportement compulsif chez le chien, un certain succès a été obtenu avec des médicaments prescrits pour le traitement de troubles similaires chez l’homme. Les médicaments couramment prescrits comprennent la clomipramine ou la fluoxétine. L’utilisation de médicaments, sans les techniques de modification du comportement décrites ci-dessus, est généralement inefficace. Certains chiens réagissent bien à la modification du comportement et aux changements dans la gestion de la maison et n’ont pas besoin de rester sous traitement à long terme. Cependant, d’autres chiens rechutent lorsque le médicament est retiré et doivent continuer à prendre des médicaments à long terme.
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Traitement pour les chiens ayant des comportements compulsifs

Tout comme chez les humains, l’exercice régulier, rapide et quotidien est un moyen efficace de réduire l’anxiété d’un chien. Vingt à trente minutes d’exercice aérobique soutenu une ou de préférence deux fois par jour sont recommandées. Une marche rapide ou des jeux de fetch sont de bonnes formes d’exercice. Les propriétaires doivent promouvoir et superviser le programme d’exercices de leur chien. Le simple fait de retourner le chien dans le jardin est généralement insuffisant, car la plupart des chiens ne se fatiguent pas de cette façon.

L’entraînement à l’obéissance, à domicile, est une aide précieuse dans le traitement des chiens compulsifs. Deux séances d’exercices d’obéissance de 5 minutes suffisent généralement. Assurez-vous d’utiliser des friandises et des éloges pour la motivation. L’entraînement à l’obéissance rendra l’interaction entre le propriétaire et le chien plus cohérente et rendra l’environnement du chien plus prévisible, ce qui contribuera à réduire l’anxiété du chien. Un entraînement régulier à l’obéissance stimulera également le chien mentalement, un peu comme avoir un travail. Les propriétaires peuvent également utiliser des commandes d’obéissance pour les techniques de contre-conditionnement qui sont utilisées dans le traitement. Si le propriétaire est inexpérimenté dans le dressage de chiens, l’aide d’un dresseur connaissant bien les techniques de dressage positives est recommandée.

En tant que forme d’ergothérapie, donnez au chien des jouets distrayants pour le tenir occupé pendant les périodes où il est enclin à adopter un comportement compulsif. Les chiens motivés par la nourriture aiment souvent les os creux ou les jouets Kong® remplis de beurre de cacahuète ou de fromage à la crème. La nourriture prendra plus de temps à extraire si le jouet rempli de nourriture est congelé. Si le chien aime chasser des objets, une grande Boomer Ball® peut être rendue plus intéressante avec un parfum de lapin (disponible pour entraîner les chiens de chasse) et le chien peut la pousser dans la cour ou la maison. Il existe également une variété de jouets «casse-tête alimentaires» disponibles dans les animaleries et dans les catalogues pour animaux de compagnie. Un Busta Cube® (un cube en plastique dur qui peut être rempli de croquettes sèches) est un tel dispositif. Il doit être enroulé pour que la nourriture soit libérée. Les Boomer Balls® sont également disponibles sous forme de puzzles alimentaires. Les propriétaires peuvent avoir besoin de commencer par remplir le jouet avec les friandises préférées du chien pour susciter l’enthousiasme. Pour garder le chien stimulé mentalement, les propriétaires peuvent fournir des repas quotidiens dans l’un de ces appareils de puzzle alimentaire.

Il est important de se rappeler que les chiens sont des animaux de meute et, en tant que tels, sont intrinsèquement sociaux. Comme les gens, les chiens souffrent émotionnellement lorsqu’ils ne reçoivent pas une interaction sociale suffisante et appropriée. La stratégie de traitement optimale dans ce département est de passer autant de temps de qualité avec un chien qu’il en a besoin, bien que l’agitation de la vie moderne ne permette pas toujours ce luxe. Les propriétaires qui manquent de temps devraient envisager de faire appel aux services d’un promeneur de chiens professionnel ou d’un voisin pour rendre visite à leur chien lorsqu’ils doivent s’absenter pendant de longues heures. La garderie pour chiens peut fournir à un chien autrement solitaire de la compagnie et du divertissement.

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Le message à retenir est que les chiens sont des créatures vivantes et ont besoin de quelque chose pour occuper leur temps, tout comme nous. De nombreuses psychoses canines modernes semblent provenir ou être aggravées par un mode de vie inapproprié et non stimulant. Il est avantageux pour les chiens d’avoir un emploi rémunéré dans quelque chose – d’avoir un travail à faire. Lors de la conception d’un travail pour le chien, les propriétaires doivent s’assurer d’intégrer les besoins spécifiques à la race, tels que les activités de type élevage pour les races d’élevage, la course au leurre pour les terriers et les lévriers et la récupération de jeux pour les chiens de sport.

Les chiens se sentent plus en sécurité, et par conséquent moins anxieux, lorsqu’ils ont une routine prévisible. Les propriétaires doivent essayer de maintenir un horaire quotidien cohérent pour l’alimentation, l’exercice, l’entraînement et le jeu afin que le chien puisse anticiper les activités et l’attention.

Bien qu’il ne soit généralement pas possible d’éliminer complètement le comportement compulsif, le traitement décrit ci-dessus est efficace pour réduire la fréquence et l’intensité de l’activité compulsive. Le traitement est considéré comme réussi lorsque le comportement est peu fréquent et que le chien ne s’engage dans un comportement compulsif qu’en réponse à une situation particulièrement stressante. Il devrait être facile d’interrompre le chien lorsqu’il adopte le comportement et il ne devrait pas revenir immédiatement au comportement. Pour être efficace, toutes les phases du programme doivent être suivies simultanément et de manière cohérente.

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  • Pet Yolo

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