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Le corps du phacochère ressemble à celui d’un sanglier. Profil, systématique, apparence, reproduction, développement, mode de vie, comportement et alimentation. Saviez-vous?

Caractéristiques

  • Longueur du corps : femelles : 120 – 140 cm, mâles : 130 – 150 cm
  • Poids : Femelles : 135 – 145 kg, mâles : 140 – 150 kg
  • Espérance de vie : 7 – 11 ans
  • Répartition : Afrique australe
  • Habitat : savane, prairie
  • Espèce : non menacée

systématique

  • Classe : Mammifères
  • Ordre : ongulés à doigts pairs
  • Famille : vrais cochons
  • Genre : Phacochères
  • Espèce : Phacochère (Phacochoerus africanus)

Regarder

Le corps du phacochère ressemble à celui d’un sanglier. La grosse tête est frappante : elle représente un cinquième de la longueur totale du corps. Le phacochère a un long museau et un museau court et puissant. Les canines inférieures mesurent de 40 à 60 centimètres de long et peuvent être broyées en une arme pointue. Les yeux sont petits, les oreilles étroites et courtes. Il y a trois paires de verrues cutanées entre les yeux et le museau.

Ceux-ci donnent son nom au cochon. Le phacochère se dresse sur de longues pattes fines. Il appartient aux ongulés à doigts pairs et a quatre doigts à chaque pied. La queue peut mesurer jusqu’à 50 centimètres de long et a un petit gland. La fourrure du phacochère est grise et fine. Une crinière longue et épaisse ne pousse que sur le cou et sur le dos.

reproduction et développement

Les phacochères s’accouplent au début de l’été. La femelle est alors prête à s’accoupler environ toutes les six semaines. Il signale sa disponibilité en augmentant la production d’urine. Si un homme a courtisé avec succès une femme, les partenaires restent généralement un couple pour toujours. La femelle gestante (Bache) se retire de ses congénères pour accoucher et cherche un trou abrité dans le sol. Au bout de six mois environ, la truie donne naissance à deux à trois petits en moyenne. Comme la femelle n’a que quatre tétines, elle peut téter un maximum de quatre porcelets. S’il y en a plus, les plus faibles meurent.

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Les jeunes sont pleinement développés à la naissance et sont allaités debout. Lorsqu’ils ont une semaine, ils accompagnent leur mère à la recherche de nourriture. Mais ils seront allaités pendant encore trois mois. Puis la mère et sa progéniture rejoignent leurs congénères. Les phacochères peuvent donner naissance deux fois par an. Les femelles deviennent sexuellement matures à l’âge d’un an, mais souvent ne s’accouplent que plus tard. Les mâles (verrats) ne deviennent sexuellement matures qu’à l’âge de deux ans.

style de vie et comportement

Les phacochères sont diurnes et très sociables. Ils vivent généralement avec leurs familles dans ce qu’on appelle un groupe. Plusieurs gangs peuvent également se regrouper pour former un grand groupe. Les phacochères sont très sociaux. Ils font des soins intensifs de la peau et se protègent mutuellement. Leur zone résidentielle ne couvre que quelques hectares.

Pendant la journée, ils s’y rendent à la recherche de nourriture, la nuit et aux heures chaudes de midi, ils cherchent refuge dans des terriers. La plupart du temps, ils habitent des terriers abandonnés d’oryctéropes et ne construisent pas les leurs. Bien que les phacochères n’aient pas de territoire fixe, ils défendent leurs terriers contre leurs congénères. Les phacochères adorent les bains de boue ; la boue brune est utilisée pour les soins principaux et le camouflage.

Nourriture

Les phacochères sont omnivores. Cependant, ils se nourrissent principalement de plantes; Les herbes et les herbes sont au sommet de leur menu. Parce qu’ils préfèrent les herbes courtes, ils partagent souvent leur territoire avec des espèces animales qui broutent les herbes hautes. Cela favorise la formation d’herbe courte.

S’il y a peu d’herbe disponible, les phacochères creusent pour trouver les racines des plantes. Les fruits ou les animaux morts ne sont que rarement consommés. Comme les pattes du phacochère sont très longues, il doit plier les genoux pour manger. En mangeant, il glisse vers l’avant sur les os du carpe.

Saviez-vous?

Les phacochères fuient lorsqu’ils sont menacés. Cependant, s’il n’y a pas de terrier protecteur à proximité, ils sont très défensifs et peuvent même faire fuir les félins. Qu’il s’agisse de fuir ou d’attaquer, le Wart Light dresse sa longue queue avec son gland lorsqu’il est menacé. Il fait alors saillie verticalement dans l’air comme une antenne. Ce comportement lui a valu le surnom de « Radio Afrique ».

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