Petits mais puissants poneys Shetland – Pet Yolo

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Et si vous ne voulez pas monter à cheval mais que vous voulez quand même être équestre ? Vous n’avez probablement pas besoin, ou ne voulez pas, d’un gros cheval (lire : Money Muncher). Mais vous voulez toujours la polyvalence pour concourir et peut-être conduire, n’est-ce pas ? Alors le poney Shetland a peut-être quelque chose à vous offrir.

Garder la tradition vivante

Les poneys Thelwell robustes et adorables vous viennent probablement à l’esprit lorsque vous pensez aux Shetlands. Ces personnages de dessins animés sont des ressemblances avec la race traditionnelle originaire d’Angleterre, une ressemblance que la Shetland Pony Society of North America s’efforce de maintenir.

Avec une limite de hauteur de 46 pouces au garrot, ces Shetlands sont trapus mais fidèles. Couplé à un tempérament stable et à une attitude volontaire et fonceuse, le poney Shetland traditionnel est un excellent partenaire pour les activités de conduite ou à la main. Et si vous cherchez à impliquer vos enfants dans le monde du cheval, les Shetland constituent une excellente introduction à l’équitation et au travail manuel pour les jeunes cavaliers.

Ce sont des qualités qui ont attiré Ami Howard d’Olney Farm vers le poney Shetland. « Manipulés correctement, ce sont des poneys adaptés aux enfants, sûrs, calmes, athlétiques et en bonne santé pour les enfants et les adultes. Ils conviennent à toutes les disciplines équestres, ils sont juste plus petits.

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Olney Farm élève des poneys Shetland depuis 1926, lorsque la belle-mère d’Howard a commencé à les produire pour son programme de cours. Ils sont encore employés aujourd’hui dans le programme de cours de la ferme pour les enfants de 3 à 9 ans, ainsi que pour apprendre à conduire aux adultes.

« Nos Shetlands sont très proches des Shetland britanniques et non des Shetland américains », explique Howard. « La disposition des Shetland britanniques est assez imperturbable, c’est pourquoi ils sont bons pour les petits débutants : pas effrayants ; stable et fiable.

Howard dit que les Shetlands ont beaucoup de personnalité et un sens de l’humour pour vous divertir, mais elle prévient qu’ils ont besoin d’un cavalier expérimenté pour commencer leur entraînement. « Ils apprennent rapidement les bonnes et les mauvaises habitudes », explique-t-elle.

Juste votre type

Si vous voulez un poney de concours élégant et raffiné, ou un poney au look élégant et raffiné mais nécessitant moins d’entretien que la compétition de haut niveau, l’American Shetland Pony Club propose quatre types de poneys.

Le poney de fondation est le compagnon trapu, aux pattes courtes mais robuste qui rappelle les poneys des années 1950 que les Américains ont élevés de manière sélective à partir des poneys britanniques d’origine. Les poneys de base mesurent 42 pouces et moins et sont plus petits et plus gros que le prochain type de poney, le classique.

Les Shetland américains classiques sont une version légèrement plus raffinée des Shetlands traditionnels britanniques et américains fondateurs, mais avec un peu plus de substance que les Shetland modernes ultra-raffinés. Les Shetlands classiques ne peuvent pas mesurer plus de 46 pouces. Ceux qui se situent à l’extrémité la plus grande du spectre font des poneys de démarrage appropriés pour les enfants. Des cours de licou et sous-selle à la conduite et même à l’équitation thérapeutique, les Shetlands classiques peuvent jouer de nombreux rôles différents.

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Pour le concurrent sérieux, le Shetland moderne est le poney de spectacle ultime, élégant et raffiné avec des mouvements animés. Souvent vus dans les cours de roadster, d’attelage fin et de conduite de plaisance, ils sont également des compagnons de spectacle appropriés pour les jeunes concurrents dans les classes de liberté telles que le costume, l’obstacle à la main et la division poney à la main.

Si vous aimez le look du poney Shetland moderne mais que vous n’êtes pas intéressé par tout le travail acharné nécessaire à l’entretien d’un poney de spectacle, le poney de plaisir moderne est votre meilleur pari. Pas tout à fait aussi animé en mouvement que le Shetland moderne, le type de plaisir moderne est montré dans des classes qui se concentrent sur les manières, y compris le licol et la conduite.

En plus de la variété des types et de la polyvalence, en tant que poneys, les Shetlands sont des gardiens robustes et faciles qui ne mangeront pas trop de verdure (c’est-à-dire votre argent durement gagné) !

Pour savoir si un Shetland est le bon compagnon pour vous, visitez l’American Shetland Pony Club à www.shetlandminiature.com, ou la Shetland Pony Society of North America à www.shetlandponysociety.com.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2016 du magazine Pet Yolo.

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