L’herbe à chat fait-elle planer les chats ? – Pet Yolo

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Beaucoup de gens connaissent la réaction extrême de nombreux chats à l’herbe à chat. Après avoir reniflé de l’herbe à chat, la plupart des chats montrent une excitation frénétique – rouler, frotter, vocaliser et même baver – ce qui conduit beaucoup à le comparer aux effets que certaines drogues peuvent avoir sur les gens.

Rapide vue d’ensemble

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Les chatons ne commencent à réagir à l’herbe à chat qu’à l’âge d’au moins 6 à 8 semaines, et un tiers des chats ne réagissent pas du tout à l’herbe à chat.

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Une étude récente a suggéré que l’exposition à l’herbe à chat provoque une libération d’endorphines, qui provoquent un état « high naturel » et euphorique.

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Il n’est pas possible que les chats fassent une surdose ou deviennent dépendants de l’herbe à chat, en manger de grandes quantités peut provoquer des troubles gastro-intestinaux.

Jusqu’à récemment, le mécanisme sous-jacent à cette réponse chez les membres de la famille des chats était inconnu, mais des recherches récentes ont démontré qu’elle est causée par la libération de substances dans le corps appelées endorphines qui produisent un « high naturel ».

Dans cet article, nous discuterons de l’herbe à chat, passerons en revue les preuves récentes de son fonctionnement et découvrirons ce que cela signifie en termes de sécurité et de nature addictive pour votre chat.

Qu’est-ce que l’herbe à chat?

Cataire (Nepeta cataria), une herbe vivace qui fait partie de la famille des plantes à la menthe, est également connue sous le nom de cataire et catwort. L’herbe à chat est originaire de certaines régions d’Europe, du Moyen-Orient et d’Asie et a été introduite en Amérique du Nord par des colons européens.

La plante pousse jusqu’à 100 centimètres (40 pouces), a des tiges carrées, des feuilles gris-vert avec des bords grossiers (dentés) et de petites fleurs parfumées roses ou blanches qui fleurissent du printemps à l’automne.

La cataire et plusieurs autres plantes, comme la vigne argentée, produisent des substances appelées iridoïdes, qui agissent comme une défense contre les insectes (soit en repoussant directement les insectes nuisibles, soit en attirant leurs parasites ou prédateurs). Le composé spécifique qui attire les chats dans l’herbe à chat est appelé népétalactone.

Un certain nombre de produits contenant de l’herbe à chat sont disponibles dans le commerce pour les animaux de compagnie, notamment des jouets, des sprays et des huiles. L’herbe à chat peut également être cultivée à la maison et peut être donnée aux chats fraîche ou séchée. Il perdra de sa puissance avec le temps, donc pour prolonger le plaisir de votre chat, il doit être conservé dans des récipients scellés et hermétiques entre les utilisations (il peut également être congelé).

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Qu’est-ce qu’un « high » ?

« S’élever » signifie élever votre état d’esprit ou votre conscience pour donner un sentiment de grande excitation, de bien-être et de bonheur. Ceci est également connu sous le nom d ‘«euphorie» et peut être obtenu par de nombreux moyens, mais est souvent associé à la consommation de drogues.

Quel effet l’herbe à chat a-t-elle sur les chats ?

La plupart des chats réagissent à l’herbe à chat en devenant hyperactifs et excités lorsqu’ils la rencontrent pour la première fois, puis en se taisant et en paraissant détendus. Cette réponse a conduit à une comparaison avec les effets de la marijuana et la façon dont les gens se défoncent.

Donner de l’herbe à chat à un chat l’amène généralement à la renifler, à la lécher et à la mâcher, avant de se frotter frénétiquement la tête et le corps dessus en se retournant à plusieurs reprises. Certains chats vont vocaliser et se précipiter, ce qui laisse penser que l’herbe à chat pourrait provoquer des hallucinations.

L’effet est causé par le fait que les chats sentent la népétalactone, qui est libérée par la plante, et non par le fait qu’ils la mangent (bien que de nombreux chats la lèchent et la mangent également).

Les effets de l’herbe à chat durent environ 10 minutes et il faut au moins deux heures avant que le chat ne réagisse à nouveau. Les chatons ne commencent à réagir à l’herbe à chat qu’à l’âge d’au moins 6 à 8 semaines, et il faut souvent jusqu’à 3 à 6 mois pour voir une réponse complète.

Seuls les deux tiers des chats réagissent à l’herbe à chat; qu’ils le fassent ou non est un trait héréditaire. Il n’y a pas de lien clair avec la race, le sexe ou la couleur du chat pour prédire s’il répondra ou non.

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L’herbe à chat rend-elle les gens high ?

La réponse à la question de savoir si l’herbe à chat rend les chats planants peut-elle être trouvée en examinant ses effets sur les humains ? Au fil des ans, les gens ont utilisé l’herbe à chat à des fins récréatives et médicinales en la buvant dans du thé, en la fumant et en la mâchant. Cependant, l’herbe à chat produit généralement des effets sédatifs ou calmants chez les humains, plutôt que la réaction euphorique observée chez les chats.

Il a été utilisé comme remède contre les coliques chez les bébés, les flatulences, les maux de tête, l’anxiété et comme tonique contre les douleurs. Dans les années 1960, il était fumé comme agent de remplissage ou substitut de la marijuana et provoquait des hallucinations visuelles et auditives, mais il n’y a aucune preuve que les chats souffrent également d’hallucinations.

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Comment l’herbe à chat fait-elle planer les chats ?

La réponse des chats à l’herbe à chat a été comparée au comportement des chattes en chaleur (œstrus). Pendant de nombreuses années, on a supposé que lorsque les chats reniflent de l’herbe à chat, la népétalactone agit sur des zones du cerveau appelées amygdale et hypothalamus de la même manière que les phéromones sexuelles félines. Cependant, des recherches récentes ont démontré une explication alternative.

Comme nous l’avons déjà mentionné, plusieurs plantes produisent des composés iridoïdes pour repousser les insectes herbivores. La népétalactone produite par l’herbe à chat et le népalectol produit par la vigne argentée provoquent tous deux la même réaction euphorique caractéristique chez les chats. Une étude récente utilisant de la vigne argentée a démontré la raison réelle pour laquelle ces plantes font paraître les chats hauts.

L’exposition au népalectol chimique de la vigne argentée a provoqué une augmentation spectaculaire des niveaux d’endorphines dans le sang des chats. Les endorphines agissent via le système opioïde du corps pour induire le plaisir et soulager la douleur. Les récepteurs opioïdes, qui sont déclenchés par les endorphines, sont également les sites où agissent des drogues comme la morphine et l’héroïne.

L’étude a en outre confirmé que le népalectol affectait les chats via le système opioïde en utilisant un médicament bloquant les opioïdes (naloxone) avant l’exposition à la plante. Après que les chats aient reçu de la naloxone, ils n’ont plus réagi à la vigne argentée. Par conséquent, on peut conclure que ces chats éprouvent un high, mais qui est entraîné par leurs propres endorphines naturelles.

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L’herbe à chat rend-elle trop les chats sauvages?

En plus de la majorité de nos chats domestiques qui apprécient l’herbe à chat, de nombreux autres membres de la famille des chats en font de même. Il a été démontré que les grands chats sauvages tels que les léopards, les jaguars, les lynx et les lions réagissent de manière euphorique à l’herbe à chat et à la vigne argentée, cependant, les tigres y réagissent généralement mal.

On pense qu’il y a un avantage évolutif pour les félins qui sont attirés par l’herbe à chat et des plantes similaires comme la vigne argentée. Lorsqu’ils se frottent contre des plantes contenant des produits chimiques iridoïdes insectifuges tels que la népétalactone, ceux-ci sont transférés sur leur fourrure (en particulier autour de la tête et du cou).

Une expérience a démontré une grande réduction du nombre de moustiques atterrissant sur les chats après qu’ils se soient roulés dans de la vigne argentée, donc ce comportement chez les chats (en plus d’être agréable) leur fournit également une protection contre les insectes piqueurs, ce qui est très utile compte tenu de la tendance de nombreux chats sauvages pour traquer leurs proies à travers les hautes herbes.

L’herbe à chat est-elle sans danger ?

La bonne nouvelle pour les chats du monde entier est que l’herbe à chat est considérée comme sûre ! Certaines précautions sont cependant nécessaires, car si les chats mangent de grandes quantités d’herbe à chat, cela peut provoquer des vomissements et de la diarrhée. Il est préférable de s’assurer que votre chat n’en consomme pas trop.

La réponse à l’herbe à chat ne dépend pas de la dose – juste assez d’herbe à chat est nécessaire pour stimuler la libération d’endorphine du corps, et la réaction ne change pas si plus est reniflé par le chat après ce point. Cela signifie qu’il est impossible de surdoser mortellement l’herbe à chat (contrairement à l’administration de médicaments opioïdes).

L’American Association of Feline Practitioners (AAFP) et l’International Society of Feline Medicine (ISFM) considèrent également que l’herbe à chat est sans danger, car leurs directives de manipulation respectueuses des félins suggèrent d’utiliser des jouets contenant de l’herbe à chat pour aider à répéter les visites et les examens vétérinaires à la maison, et dans porteurs de chat.

L’herbe à chat est-elle addictive ?

La bonne nouvelle est que, comme l’herbe à chat provoque une stimulation du système opioïde via les propres endorphines naturelles des chats, elle ne crée pas de dépendance et il n’y a aucune inquiétude quant aux effets de sevrage.

Herbe à chat : dernières réflexions

L’herbe à chat et des plantes similaires telles que la vigne argentée procurent à de nombreux chats une expérience agréable lorsqu’ils la reniflent, les obligeant à se frotter, à rouler, à vocaliser et à jouer. On a longtemps spéculé que l’herbe à chat rend les chats planants, mais jusqu’à récemment, la façon dont elle provoquait sa réaction caractéristique chez les chats était inconnue.

Une étude récente a démontré que l’exposition à la substance active d’une plante similaire appelée vigne argentée provoque une libération d’endorphines, qui agissent sur les récepteurs opioïdes de l’organisme, provoquant un état «naturel élevé» et euphorique.

Comme cet effet est causé par des substances naturellement présentes dans le corps, il n’est pas possible que les chats fassent une surdose ou deviennent dépendants de l’herbe à chat (bien qu’ils ne doivent pas en manger de grandes quantités car cela peut provoquer des troubles gastro-intestinaux). La bonne nouvelle est que votre chat peut sans danger profiter de l’herbe à chat comme friandise régulière !

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Questions fréquemment posées

Pourquoi mon chat n’aime-t-il pas l’herbe à chat ?

Si votre animal est un chaton, il n’est probablement pas encore assez vieux pour réagir à l’herbe à chat. Les chats ne présentent souvent pas la réponse caractéristique de l’herbe à chat avant l’âge de 3 à 6 mois, alors continuez d’essayer de temps en temps à mesure qu’ils grandissent.

Environ un tiers des chats ne semblent pas du tout réagir à l’herbe à chat, malheureusement, mais la bonne nouvelle est que 80 % des chats réagissent à la vigne argentée qui peut être utilisée comme alternative (environ les trois quarts des chats qui ne le font pas). ne réagissent pas à l’herbe à chat, réagissez à la vigne argentée).

Pouvez-vous surdoser votre chat avec de l’herbe à chat?

Heureusement, vous ne pouvez pas surdoser votre chat avec de l’herbe à chat, et sa réponse n’est pas non plus liée à la quantité d’herbe à chat. Une fois qu’ils ont reniflé suffisamment pour provoquer la libération d’endorphines naturelles dans leur système, ils réagissent pendant environ cinq à 15 minutes. Il faut ensuite quelques heures avant que votre chat ne réponde à nouveau à l’herbe à chat. Bien qu’il ne soit pas classé comme toxique, si votre chat mange trop d’herbe à chat, cela peut provoquer des vomissements et de la diarrhée.

Pourquoi l’herbe à chat rend-elle les chats fous ?

Une huile volatile dans l’herbe à chat appelée népalactone déclenche la libération d’endorphines dans le corps, qui agissent sur les récepteurs opioïdes provoquant la réaction euphorique dont beaucoup d’entre nous ont été témoins chez nos chats. Les récepteurs opioïdes sont les mêmes sur lesquels agissent des drogues comme l’héroïne et la morphine, ce qui explique l’observation que de nombreux chats semblent « défoncés » à l’herbe à chat !

Comment donner de l’herbe à chat à mon chat ?

De nombreux chats aiment se frotter et se rouler sur des jouets qui contiennent de l’herbe à chat, et aiment aussi donner des coups de pied aux jouets avec de l’herbe à chat avec leurs pattes arrière. L’herbe à chat peut également être achetée sous forme de spray ou d’huile – cela peut être appliqué sur des zones appropriées telles que les poteaux à gratter. L’herbe à chat peut également être donnée aux Pet Yolome plante fraîche, ou séchée et saupoudrée sur des jouets ou des surfaces pour que votre chat puisse en profiter.

Afficher les sources

Bol, S., Caspers, J., Buckinham, L. et coll. Réactivité des chats (félidés) à la vigne argentée (Actinidia polygame), chèvrefeuille de Tartarie (Lonicera tatarica), valériane (Valériane officinalis) et l’herbe à chat (Nepeta cataria). Rés vétérinaire BMC 13, 70 (2017).

Grognet J. Cataire : Ses usages et ses effets, passés et présents. Can Vet J. 1990 Jun;31(6):455-6.

www.cats.org

www.thespruce.com

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