Exercice pour chevaux seniors – Pet Yolo

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Certes, à mesure que les humains vieillissent, nous prenons les choses en douceur. Peut-être que courir des marathons est exclu, mais la marche dans les centres commerciaux est à la mode. Ou le ski peut être hors de propos mais le golf peut prendre sa place. Rester actif est important à mesure que nous vieillissons, mais l’intensité de l’exercice pour les personnes âgées est souvent réservée. Si vous êtes propriétaire d’un cheval plus âgé, cela pourrait vous amener à vous demander : comment la routine d’exercice d’un cheval plus âgé devrait-elle changer à mesure qu’il vieillit ? En essayant de répondre à cette question, nous devons d’abord comprendre comment le corps d’un cheval plus âgé réagit à l’exercice.

Forme cardiovasculaire

Des études ont montré que les chevaux plus âgés, comme les humains âgés, ont une diminution de leur consommation maximale d’oxygène par rapport aux animaux plus jeunes. Les modifications de la fonction cardiovasculaire empêchent un cheval plus âgé d’utiliser aussi efficacement la même quantité d’oxygène atmosphérique pour l’activité aérobie (appelée VO2max) qu’un cheval plus jeune.

Cela est dû en partie au fait que le cœur d’un cheval plus âgé a une fréquence cardiaque maximale inférieure à celle d’un jeune cheval; En termes simples, le cœur d’un cheval senior ne peut pas physiquement battre aussi vite qu’il le pouvait auparavant. Cela signifie que les chevaux seniors s’épuiseront plus rapidement s’ils doivent effectuer des entraînements à haute intensité.

Thermorégulation

Les chevaux, comme les humains, transpirent pour rester au frais pendant l’exercice à mesure que leur température corporelle interne augmente. Certaines recherches ont montré que les chevaux plus âgés ont une diminution liée à l’âge de leur capacité à se thermoréguler. Une étude menée en 2010 a démontré qu’un groupe de chevaux d’une moyenne d’âge de 26 ans prenait moitié moins de temps pour atteindre une température corporelle élevée prédéterminée pendant l’exercice par rapport à un groupe de chevaux d’une moyenne d’âge de 8 ans. En d’autres termes, les chevaux plus âgés semblent avoir plus de mal à se refroidir pendant l’exercice. Les chevaux qui ont trop chaud ont tendance à avoir une fréquence cardiaque plus élevée pendant l’exercice et mettent plus de temps à se refroidir et peuvent être plus sujets aux troubles métaboliques.

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Système squelettique

L’arthrose est l’affection musculo-squelettique la plus courante chez les chevaux âgés et elle peut avoir un impact sur leur mobilité physique et leur programme d’exercice. Les articulations enflées de manière chronique et la raideur par temps froid ou après avoir quitté la stalle le matin sont des signes chroniques du processus physique de détérioration d’une articulation ou d’articulations. Bien qu’il n’y ait pas de remède contre l’arthrose, il existe une poignée de médicaments et de suppléments articulaires utiles qui peuvent aider à garder votre cheval plus âgé à l’aise. S’il n’y a pas d’autres raisons de santé empêchant votre cheval arthritique d’être actif, une quantité légère à modérée d’exercice doux est bénéfique pour cette condition, car le mouvement aide à augmenter le flux de liquide articulaire circulant dans les zones arthritiques.

Que signifient alors ces changements dans le corps de votre cheval plus âgé en termes d’exercice ? Voici quelques recommandations :

  • Si vous entraînez votre cheval senior pour quelque chose de spécifique, développez vos entraînements lentement et méthodiquement.
  • Sachez qu’un exercice de haute intensité fatiguera plus rapidement un cheval plus âgé. par conséquent, évitez les périodes prolongées d’un tel exercice pour éviter un stress excessif.
  • Établissez une fréquence cardiaque de base pour votre cheval senior et mesurez fréquemment sa fréquence cardiaque après une séance d’entraînement pour voir combien de temps il lui faut pour se refroidir. Ajustez les entraînements en conséquence si cela prend soudainement plus de temps que la normale pour que sa fréquence cardiaque revienne à sa fréquence cardiaque au repos prédéterminée.
  • L’équitation intense doit être évitée avec des chevaux plus âgés lorsqu’il fait excessivement chaud et/ou humide à l’extérieur. Tous les chevaux doivent avoir un accès immédiat à de l’eau propre après un entraînement.
  • Surveillez de près votre cheval senior pour détecter tout signe de déshydratation lorsque les conditions météorologiques sont chaudes/humides. Les signes d’un cheval déshydraté comprennent la peau tendue, les gencives sèches et le fumier sec.
  • Si votre cheval souffre d’arthrite, n’oubliez pas de prendre plus de temps pendant les échauffements, surtout par temps froid ou si votre cheval est resté au calage pendant de longues périodes.
  • Si possible, maintenez votre cheval senior au pâturage autant que possible plutôt qu’en box. La marche effectuée pendant le pâturage est un excellent exercice à faible impact qui aide à prévenir la raideur.
  • Comme pour l’échauffement, prenez plus de temps pour vous assurer que votre cheval senior se refroidit correctement.
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  • Pet Yolo

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