Baby Steps : 3 étapes pour initier votre cheval au saut d’obstacles

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Comme de nombreux cavaliers, vous rêvez peut-être de sauter de cheval. La sensation de piloter votre cheval pendant qu’il prend son envol n’a pas d’équivalent dans l’équitation. En termes simples, c’est amusant. De plus, la capacité de sauter calmement et en toute sécurité par-dessus des obstacles bas peut faire partie de la formation complète d’un cheval. Malheureusement, trop de chevaux sont précipités dans le saut et, par conséquent, ils deviennent tendus et résistants. En commençant lentement à initier votre cheval au saut et en établissant une base solide, votre cheval peut apprendre à développer la confiance en ses propres capacités et devenir un partenaire fiable sur les sauts.

Étape 1 : Affinez votre travail plat avant d’initier votre cheval au saut d’obstacles

Avant d’envisager de sauter, assurez-vous que votre cheval est parfaitement familiarisé avec les principes du travail au plat. Premièrement, il doit marcher, trotter et galoper à un rythme constant. Les demi-arrêts occasionnels sont acceptables, mais vous ne devriez pas vous sentir obligé de vous accrocher aux rênes pour contrôler sa vitesse. Il y a une certaine quantité de «lâcher prise» qui est nécessaire pour sauter, et votre cheval ne doit pas bondir en avant au moment où vous relâchez les rênes.

Ensuite, votre cheval doit volontairement allonger et raccourcir sa foulée en réponse à des aides douces. N’oubliez pas que la collecte ne signifie pas simplement aller plus lentement ; votre cheval devrait devenir plus rond dans son corps et raccourcir sensiblement sa foulée. À l’inverse, l’allongement équivaut à ce que votre cheval étire tout son cadre afin qu’il couvre le sol d’une foulée plus longue. Il n’ira pas forcément plus vite. Ces deux traits vous donnent la possibilité de faire des ajustements subtils sur votre approche d’un saut.

Troisièmement, votre cheval doit comprendre la différence entre la pression des jambes qui signifie « aller plus vite » et la pression des jambes qui signifie « se déplacer ». Une fois que votre cheval s’éloigne latéralement de la pression des jambes appliquée derrière la sangle, il sera plus facile de suivre une piste droite jusqu’au centre de chaque saut. Sinon, vous serez obligé de le tirer vers le centre à l’aide d’une rêne directe, ce qui crée invariablement un cheval tordu qui est plus susceptible de s’épuiser à la base d’un saut.

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Enfin, vérifiez la direction assistée et les freins de votre cheval. Des motifs rudimentaires, tels que des cercles, des boucles serpentines et des figures en 8, renforcent vos aides et aident votre cheval à développer son sens naturel de l’équilibre. Ils simulent également les lignes et les virages trouvés sur la plupart des parcours. En pratiquant ces modèles sur le plat, vous pouvez évaluer la facilité avec laquelle vous pouvez diriger votre cheval autour d’un véritable parcours de saut.

Étape 2 : Entraînez-vous sur les poteaux

Les poteaux au sol sont la base des futurs exercices de saut. Bien qu’ils semblent simples, les bâtons au sol peuvent enseigner à votre cheval des leçons inestimables sur le rythme, l’équilibre, la longueur de la foulée et la rectitude avant même de l’initier au saut.

Pour commencer, rassemblez une demi-douzaine ou plus de poteaux de sol peints de couleurs vives et dispersez-les autour de votre arène. Placez la plupart d’entre eux perpendiculairement au rail de l’arène, à environ 10 pieds vers l’intérieur, de sorte que vous ayez la possibilité de les éviter. Ne vous souciez pas de mesurer les distances d’un pôle à l’autre. Laissez juste suffisamment d’espace pour pouvoir travailler sur l’adaptabilité de votre cheval et faire varier le nombre de foulées qu’il met entre eux. Placez également un poteau sur un angle au centre de votre arène afin que vous puissiez effectuer une longue approche à travers la diagonale.

Incorporez progressivement les piquets de sol à votre travail de nivelage. Marchez sur quelques poteaux pour que votre cheval comprenne l’idée. Passez ensuite au trot d’affectation. Guidez votre cheval sur plusieurs poteaux, puis faites un cercle ou inversez la direction avant de trotter sur quelques autres.

Roulez vers chaque poteau avec un sens du but mais sans conduire votre cheval vers les poteaux avec vos aides pour les jambes. Gardez votre cheval sur une voie droite vers, au-dessus et à l’écart de chaque poteau au sol. S’il frappe un poteau ici et là, restez calme et passez au suivant.

Essayez éventuellement de galoper dessus, ce qui est plus difficile qu’il n’y paraît. Idéalement, votre cheval doit maintenir son rythme de galop lorsqu’il franchit les piquets. Il ne doit pas faire de sauts brusques, se mettre au trot ou changer de pied.

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De petits ajustements à l’approche des pôles sont acceptables, comme stabiliser son rythme ou ramasser ou allonger sa foulée. Cependant, modifier grossièrement la foulée de votre cheval pour atteindre un point d’envol prédéterminé est une mauvaise habitude à éviter. Le galop sur les poteaux au sol est l’endroit où votre cheval apprend à faire confiance à son propre jugement et à développer un œil pour un point de décollage.

Étape 3 : traverses et poteaux de placement

Une fois que vous et votre cheval êtes à l’aise pour travailler sur des poteaux au sol, il est temps de passer aux traverses tout en l’initiant au saut. La configuration des traverses invite votre cheval à rechercher le centre du saut.

Commencez par empiler plusieurs poteaux de terre entre un ensemble de normes. Promenez-vous ensuite au trot sur cet obstacle miniature en veillant à démarrer et à vous arrêter en ligne droite. Résistez à l’envie de faire sauter votre cheval sur les poteaux empilés. Concentrez-vous sur le maintien d’un trot régulier du début à la fin. Lorsque vous restez calme et cohérent, cela permet à votre cheval de comprendre la tâche qui l’attend.

Ensuite, placez une petite traverse (environ 12-14″ de haut au centre) entre vos normes. Encore une fois, trottez simplement dessus en ligne droite avec une halte nette par la suite. Votre cheval peut sauter dessus ou trotter au hasard, une jambe à la fois. L’un ou l’autre effort est bien; ne le brusquez pas. Lorsqu’il semble à l’aise avec cette tâche, il est temps de l’encourager à sauter.

Élevez votre traverse à environ 18″, puis placez un poteau de terre de chaque côté, à environ 9 pieds de la traverse. Ceux-ci agissent comme des pôles de placement, qui contribuent à assurer le succès. Les poteaux de placement régulent le rythme et la longueur de la foulée de votre cheval et aident votre cheval à placer ses pieds au bon endroit pour quitter le sol.

Abordez ce petit exercice au trot régulier. Votre cheval doit enjamber le premier poteau de placement, sauter par-dessus la traverse, puis retrouver son équilibre pour pouvoir enjamber le poteau de placement du côté de la réception. Encouragez-le à galoper pour renforcer l’élan vers l’avant, puis à s’arrêter en ligne droite.

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Malgré le sentiment d’accomplissement qui vient du saut, ne soyez pas pressé d’essayer des exercices plus avancés. Encore plus important, respectez le vieil adage : « Trotter d’abord, galoper ensuite ». La vitesse plus lente du trot donne à votre cheval une chance de réfléchir au processus de saut.

Cela signifie que vous passerez des semaines, peut-être même un mois ou plus, à trotter des traverses et des verticales basses (jusqu’à 2’3″) à l’aide de poteaux de placement avant d’essayer de faire un seul saut pendant que vous l’initierez au saut. Pourtant, avec une base réussie, vous et votre cheval sauterez de joie pour les années à venir.

Soyez décoratif

Faites preuve de créativité en ajoutant des éléments à vos traverses et verticales basses. Étendez des branches de pin ou coupez des branches d’arbre à la base du saut, ou agrafez des fleurs en soie peu coûteuses aux rails au sol (pas aux poteaux de placement). Vous pouvez également remplir partiellement des pots de plantes en plastique avec du plâtre de Paris et coller de la fausse verdure en place. Ensuite, placez-les à côté de vos normes pour plus d’intérêt. Votre objectif devrait être de rendre votre cheval plus courageux, pas de lui faire peur, alors gardez les sauts bas et simples chaque fois que vous ajoutez quelque chose de nouveau.

Cet article sur la façon d’initier un cheval au saut d’obstacles est paru dans le numéro de janvier 2020 du magazine Pet Yolo.

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  • Pet Yolo

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