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Avec sa queue touffue, son museau pointu et sa silhouette élancée, le coyote ressemble à un mélange de loup et de renard. Profil, systématique, apparence, reproduction, développement, mode de vie, comportement et nutrition. Saviez-vous?

Caractéristiques

  • Longueur du corps : 95 – 125 cm (total)
  • Poids : 10-20 kg
  • Espérance de vie : 6 – 15 ans
  • Répartition : Amérique du Nord et centrale
  • Habitat : paysages ouverts, forêts
  • Espèce : non menacée

systématique

  • Classe : Mammifères
  • Ordre : prédateurs
  • Famille : canidés
  • Genre : vrais chiens
  • Espèce : Coyote (Canis latrans)

Regarder

Avec sa queue touffue, son museau pointu et son corps élancé, le coyote fait penser à un mélange de loup et de renard. Rien d’étonnant, car tout comme ces deux-là, ils sont également classés dans la famille des « chiens ». Leur pelage est long et hirsute, allant du brun grisâtre au jaunâtre, parfaitement adapté à leur environnement. Le ventre et les pattes sont plus clairs, le bout de la queue est toujours noir. Ils ont des oreilles relativement grandes, qu’ils aplatissent lorsqu’ils courent, et des yeux très alertes.

reproduction et développement

La saison des amours des coyotes a lieu dans les premiers mois de l’année. Les mâles se battent souvent férocement pour les femelles. Les couples, qui restent alors ensemble plusieurs années voire jusqu’à la fin de leur vie, cherchent une tanière commune. Dès que les jusqu’à dix chiots sont nés après deux mois, le père garde le terrier. Pendant que la mère allaite la progéniture, le père fournit de la nourriture pendant les premières semaines. Les petits s’habituent progressivement à la viande au fur et à mesure que la mère régurgite des proies à moitié digérées et leur donne à manger. A l’automne suivant, les jeunes animaux recherchent leur propre territoire, souvent proche de celui de leurs parents.

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style de vie et comportement

Les parents adaptables des loups sont intelligents et joueurs. Ils chassent et vivent en couples ou en petites meutes, revendiquant des territoires d’environ 15 kilomètres carrés de diamètre. Semblables aux loups, les coyotes aiment aussi hurler, ce qui s’accompagne d’aboiements. Au sein de leur famille, qui se compose principalement des parents et de quelques oursons d’âges différents, les animaux sont très amicaux les uns avec les autres. En plus des humains, ils ont aussi de nombreux ennemis naturels. Ils évitent surtout le puma, le loup et, dans le sud, le jaguar, car ces plus gros concurrents tuent souvent un jeune animal.

Nourriture

Les coyotes sont parmi les « collecteurs de déchets » les plus importants du règne animal : ils mangent beaucoup de souris, de rats et d’autres petits mammifères, mais aussi des animaux plus gros, malades et âgés et des charognes. De cette façon, ils aident à réguler naturellement la population animale et à prévenir la propagation des rongeurs et autres ravageurs. Ils mangent aussi parfois des fruits et de l’herbe, qui sont probablement utilisés pour faciliter la digestion. Si l’approvisionnement alimentaire n’est pas suffisant, ils peuvent également attaquer les animaux domestiques et le petit bétail.

Saviez-vous?

Le croisement de chiens domestiques ou sauvages avec des coyotes est appelé « coydogs ». Ils sont timides et très agressifs, surtout envers les animaux de compagnie. Ces soi-disant « bâtards » se reproduisent très rapidement et deviennent donc un problème, surtout dans les zones densément peuplées : les Coydogs – contrairement aux coyotes – ne peuvent pas être attirés et attrapés en imitant le hurlement typique de l’espèce.

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