10 façons d’améliorer votre équitation western – Pet Yolo

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L’équitation western semble souvent sans effort, mais c’est un travail acharné et un bon savoir-faire équestre qui créent cette impression. Que vous ayez un entraîneur ou que vous essayiez l’approche de bricolage, voici quelques conseils pour une meilleure équitation western de la cavalière professionnelle de l’American Quarter Horse Association Dana Panella et de l’entraîneur de Mustang d’origine australienne TJ Clibborn.

Yeux levés

Vous avez entendu : « Regardez où vous voulez que votre cheval aille », mais à quelle fréquence le faites-vous réellement ? Bien que cela puisse sembler être un conseil surutilisé, il y a beaucoup de substance derrière cela. Panella, entraîneur et juge de Mukwonago, Wisconsin, dit que le simple fait de regarder vers le bas peut perturber votre course.

« Gardez les yeux levés », dit Panella. « Non seulement cela aide à regarder où vous allez, mais cela aide également votre équilibre, ce qui aide l’équilibre de votre cheval. Plus vous êtes correct, plus votre cheval va voyager correctement.

Elle souligne que les cavaliers regardent le plus souvent l’épaule du cheval lorsqu’ils demandent une laisse ou lorsqu’ils effectuent un virage.

Exercice : Pour aider à contrer l’inclinaison, Panella suggère de mettre un peu de poids supplémentaire dans l’étrier extérieur et de garder les yeux levés. Vous savez que votre cheval est sous vous, alors sentez ce qu’il fait au lieu de regarder.

Roulez avec vos jambes

Clibborn, un entraîneur d’équitation naturel de Milton, Wisconsin, dit que de nombreux cavaliers avec qui il travaille ont recours à leurs mains pour tirer et contrôler le cheval au lieu de les guider avec la pression des jambes.

« Les chevaux s’éloignent de la pression, mais les cavaliers semblent vouloir équilibrer leurs chevaux et conduire directement du mors », explique Clibborn. « Il y a beaucoup de chevaux qui sont très lourds à l’avant parce qu’ils ne peuvent pas se décharger de leurs propres épaules. »

Exercice : Lorsque vous corrigez votre équitation, vous devriez voir un changement dans la manière de marcher de votre cheval.

Essayez ces exercices pour vous apprendre à utiliser plus de jambe et moins de main :

Clibborn place quatre ou cinq barils (vous pouvez utiliser des cônes si vous n’avez pas de barils) à des intervalles de 15 pieds et demande à ses cavaliers d’indiquer à leurs chevaux de se faufiler à partir d’un rendement de jambe. Cédez la jambe vers la droite, permettez à votre cheval de faire trois ou quatre pas tout droit devant le canon, puis cédez la jambe à gauche. Cet exercice apprendra au cheval à se déplacer de votre jambe au lieu de se pencher sur le mors et de laisser tomber son épaule.

Faire des pivots au pas pour isoler l’épaule. Commencez par marcher le long du rail, puis demandez un virage à 90 degrés en utilisant votre jambe. Revenez à un endroit en bas du rail et répétez. Une fois que votre cheval se déplace régulièrement de votre jambe pour le virage à 90 degrés, essayez des virages à 180 degrés. Après plusieurs cours, demandez un 270 puis un 360.

« Vous devez ralentir pour l’obtenir », explique Clibborn. « Les gens veulent les résultats maintenant, mais le cheval dit : ‘Tu dois m’apprendre.’ Le cheval sait faire tout ce que vous voulez, mais vous devez apprendre à le communiquer.

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Assieds-toi

Si vos muscles sont tendus, vos mollets sont fatigués ou votre dos est douloureux, il y a de fortes chances que vous forciez votre siège ou que vous soyez déséquilibré. Les cavaliers équestres sont souvent assis très droits avec le dos arqué. Non seulement cette position semble inconfortable pour le cavalier, mais la raideur est également irritante pour le cheval.

« Pensez à vous asseoir sur les poches de votre pantalon pour être bien assis et profondément dans le cheval », explique Panella. « Mais vous ne voulez pas revenir si loin que vous êtes assis sur le troussequin. »

Certains cavaliers ont également tendance à se caler contre les étriers. Asseyez-vous profondément, tirez votre ventre vers l’arrière, pliez un peu votre genou et gardez vos talons vers le bas. Si vos étriers sont trop longs et que vous laissez tomber vos orteils, votre jambe est inefficace. Si vos étriers sont trop courts, vous serez debout sur la selle.

Exercice : Que vous soyez coupable de cambrer le dos ou que vous ayez juste besoin d’améliorer votre équilibre, Panella recommande deux techniques d’équitation anglaise : monter en position deux points et poster au trot.

Un deux points est une position de saut plus avancée où votre siège est surélevé hors de la selle avec votre poids dans vos talons. Cet exercice est un peu difficile, mais travaille vraiment sur l’équilibre du cavalier. Vous devez vous concentrer sur la création d’une ligne droite de votre oreille à votre épaule, en passant par votre hanche et jusqu’à l’arrière de votre talon. Laissez la gravité tirer vos talons vers le bas.

Au trot, l’affichage est lorsque le cavalier monte en selle au rythme de la foulée du cheval. Dans les disciplines western, les cavaliers aiment souvent se poster pendant l’entraînement pour apprendre à leurs chevaux à sortir. Mais Panella demande à ses élèves de s’entraîner au timing et à l’équilibre et d’apprendre au cavalier à sentir les jambes du cheval bouger sous eux.

Un autre exercice utile pour corriger votre siège est de rouler sans étriers. Au lieu de laisser pendre vos jambes, concentrez-vous sur cet alignement de l’oreille au talon. Asseyez-vous sur vos poches, pliez légèrement les genoux et détendez vos cuisses. Évitez de vous pencher en avant et de saisir avec vos genoux.

Roulez détendu

On nous a tous dit que les chevaux se nourrissent de notre énergie, alors pourquoi monter quand on est tendu ? Clibborn dit que le moyen le plus simple d’avoir une mauvaise conduite est de continuer quand vous êtes stressé. « Vous devriez pouvoir monter à cheval comme si vous étiez assis dans votre fauteuil », dit-il. «Vous devriez être aussi détendu lorsque vous roulez. La plupart des gens sont tendus. Si vous êtes tendu, votre cheval le sentira.

Lorsque vous venez à la grange pour monter, donnez-vous suffisamment de temps. « Vous ne pouvez pas être entouré de chevaux et être pressé », déclare Clibborn.

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Votre tension pourrait vous amener à saisir le cheval avec vos jambes au lieu de le serrer dans vos bras. Vous devez relâcher la pression afin de donner des signaux efficaces. De plus, votre tempérament stressé pourrait être la raison de l’augmentation de la vitesse de votre cheval.

« J’ai un client avec un travail à haute tension », explique Clibborn. « Son esprit s’emballe. Quand elle fait un trot montant, elle est 10 fois plus rapide que le cheval. Si vous voulez que votre cheval ralentisse, vous devez ralentir. Si vous voulez que votre cheval accélère, vous accélérez. C’est si simple. »

Pour remédier à un esprit de course et à un cheval rapide, Clibborn suggère aux cavaliers de pratiquer quatre vitesses au pas, trois vitesses au trot et deux vitesses au galop en pensant simplement lentement et en ralentissant leur corps. Pratiquez ces choses afin de pouvoir ralentir votre cheval jusqu’à ce qu’il rampe ou le faire avancer à un rythme rapide.

Exercice : installez des poteaux au sol sur lesquels rouler pour vous encourager, vous et votre cheval, à réfléchir. Si vous allez trop vite, rapprochez les bâtons et pensez « plus lentement ».

Oubliez les modes

Les modes sont souvent plus une question de style que de substance. Panella dit qu’une tendance récurrente est de monter avec les doigts ouverts, en ne passant les rênes que du bout des doigts, pour montrer à quel point le cheval peut être monté avec légèreté. Non seulement cela n’est pas sécuritaire si vous n’êtes pas un professionnel dans un espace clos, mais ce n’est pas un outil de communication efficace avec votre cheval.

Montez à cheval

Soyez un cavalier chaque fois que vous montez sur votre cheval. Même si vous n’êtes qu’en randonnée, faites attention à votre environnement et à votre monture. Les chevaux sont des animaux volants, donc leur première réaction à un claquement de branche d’arbre est de décoller. Être constamment engagé fera de vous un meilleur cavalier et gardera votre cheval concentré sur la tâche à accomplir.

«Il y a beaucoup d’erreurs de conduite sur sentier que les gens peuvent commettre», déclare Clibborn. « Ils ne pensent pas qu’ils doivent monter leur cheval sur le sentier. Il est trop tard une fois que le cerf saute pour se réveiller. Soyez prêt à tout et vous resterez en sécurité sur votre cheval.

Mélanger

Êtes-vous sur le point de quitter le rail ? Travailler sur le rail peut rendre votre cheval très unilatéral. Panella dit que vous pouvez facilement aigrir un cheval sur le rail si vous ne lui donnez pas un changement de décor ou ne mélangez pas sa routine d’exercice.

« C’est un filet de sécurité complet pour beaucoup de gens, et ils sont vraiment piégés là-dedans », dit-elle.

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Lorsque vous quittez la clôture, vous devez travailler pour contrôler les deux côtés du cheval, que vous soyez dans l’arène ou sur un sentier. Panella suggère de travailler dans un champ ouvert ou de venir au centre de l’arène pour travailler sur les transitions, les motifs et les pôles. Donnez du travail à votre cheval.

Exercice : Lorsque vous utilisez des bâtons, commencez par une marche. Visez le centre du poteau et regardez au-delà. Sentez le cheval soulever son corps et enjamber le poteau. Cela vous aide à travailler sur l’équilibre et apprend à votre cheval à utiliser son corps et à se relever. Évitez cependant d’utiliser des poteaux de sol en PVC; ils peuvent se briser lorsqu’ils sont piétinés par un cheval.

Le dépaysement est aussi bon pour vous et votre cheval. Au lieu de vous en tenir à un rail, roulez sur et à travers les obstacles. Sortez de l’arène et laissez votre cheval travailler sur différents terrains.

Avoir une paire d’yeux supplémentaire

Même si vous bricolez vos manèges, vous pouvez toujours utiliser une paire d’yeux supplémentaire. Installez une caméra vidéo et enregistrez votre équitation. Regardez la position de vos jambes. Pouvez-vous tracer une ligne droite depuis votre oreille jusqu’à votre épaule, votre hanche et votre talon ? Êtes-vous penché lorsque vous demandez une avance ou que vous arrivez à un coin de rue ? Comment vont vos mains et votre siège ? Donnez-vous une évaluation honnête.

Ayez une liste de contrôle

Même lors d’une balade décontractée, vous devriez avoir quelque chose sur quoi travailler. Plus vous pratiquerez votre communication avec votre cheval, plus vous travaillerez efficacement ensemble. Panella dit que ce qui fonctionne le mieux pour elle et ses élèves est de dresser une liste de contrôle.

« Dans votre liste de contrôle, demandez-vous : « Comment vais-je rouler ? » dit Panella. « Est-ce que je regarde devant ? Est-ce que mon pied est sous moi ? Est-ce que je respire ? Amusez-vous avec et détendez-vous.

Mettre ensemble

« Toutes ces petites choses que vous faites s’ajoutent vraiment à l’image d’ensemble d’une bonne conduite », déclare Panella. « Une bonne cavalière n’est pas seulement une jolie cavalière. Une position correcte va vous aider à être un pilote plus efficace, et c’est ce vers quoi vous devriez vous efforcer.

Rédactrice indépendante de Woodstock, Illinois, LISA KUCHARSKI aime faire de la randonnée sur des sentiers récréatifs et participer à des spectacles de plaisir ouverts.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2015 du magazine Pet Yolo.

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