L’obésité chez les chevaux est à la hausse – Pet Yolo

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Le problème croissant de l’obésité aux États-Unis a alarmé les médecins et les responsables de la santé publique, et les vétérinaires ont récemment concentré leur attention sur les gros chiens et les chats. Maintenant, une équipe de chercheurs du Virginia-Maryland Regional College of Veterinary Medicine et du College of Agriculture and Life Sciences de Virginia Tech a déterminé que les chevaux sont également confrontés à de graves risques pour la santé en raison de l’obésité.

Cinquante et un pour cent des chevaux évalués au cours de l’étude pionnière ont été jugés en surpoids ou obèses et peuvent être sujets à de graves problèmes de santé comme la fourbure et l’hyperinsulinémie (résistance à l’insuline). Et tout comme les gens, il semble que les coupables mangent trop et manquent d’exercice.

« Cette étude a montré qu’il s’agit d’un problème extrêmement important chez les chevaux qui a été sous-déclaré », déclare le Dr Craig Thatcher, professeur au Département des sciences cliniques des grands animaux de l’université vétérinaire et diplômé de l’American College of Veterinary Nutrition.

Thatcher et ses collègues pensent que les résultats de l’étude suggèrent que les propriétaires de chevaux devraient changer certaines des façons dont ils prennent soin de leurs chevaux – et ont laissé entendre que les chevaux pourraient devenir un modèle important pour étudier les implications de l’obésité humaine sur la santé.

« L’obésité, au cours de la dernière décennie, est devenue un problème de santé majeur chez les chevaux », déclare le Dr Scott Pleasant, professeur agrégé au Département des sciences cliniques des grands animaux et diplômé de l’American College of Veterinary Surgeons. « C’est principalement en raison de son association avec des problèmes tels que la résistance à l’insuline et la fourbure. »

En fait, c’est un pic dans les cas de fourbure associée aux pâturages qui a conduit Pleasant à devenir curieux et à rechercher la collaboration de Thatcher sur le projet de recherche innovant. Le Dr Ray Geor, professeur émérite d’agriculture Paul Mellon au Collège d’agriculture et des sciences de la vie et directeur du Centre de recherche et de vulgarisation agricole de Middleburg à Middleburg, en Virginie, et le Dr François Elvinger, épidémiologiste et professeur agrégé au Département of Large Animal Clinical Sciences, a également travaillé sur l’étude.

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Financée en partie par le Virginia Horse Industry Board, l’étude a émis l’hypothèse que les chevaux en surpoids pourraient souffrir de fourbure, de déséquilibres d’insuline et de sucre, d’inflammation chronique et de stress oxydatif, une maladie qui survient à la suite de modifications des processus métaboliques qui altèrent les équilibres délicats. entre la destruction et la création de nouvelles cellules dans le corps.

D’autres problèmes causés par l’obésité équine sont le stress thermique, l’augmentation des blessures aux os, aux tendons et aux articulations et la réduction des niveaux de performance.

Jusqu’à présent, une seule autre étude s’était penchée sur l’obésité chez les chevaux. Une enquête menée en 1998 par les propriétaires de chevaux et menée par le National Animal Health Monitoring System (NAHMS) de l’USDA a suggéré qu’environ 5% des chevaux étaient en surpoids.

Cependant, sur la base des chevaux régulièrement vus dans le cadre de la pratique clinique à l’hôpital d’enseignement vétérinaire, les chercheurs ont soupçonné que l’incidence pourrait être plus élevée. « Nous pensions que c’était à un niveau d’au moins 15 % », déclare Thatcher.

L’équipe de recherche a conçu une étude prospective et a examiné 300 chevaux de 114 fermes différentes choisis au hasard parmi environ 1 000 chevaux qui ont été traités dans le cadre du programme Equine Field Service du collège.

Deux scores de conditionnement corporel (BCS) indépendants, qui évaluent la quantité de graisse sur les chevaux, ont été attribués à chaque animal. Chaque cheval a été examiné pour détecter des signes de fourbure et du sang a été prélevé pour évaluer les niveaux de glucose et d’insuline, ainsi que d’autres hormones, cytokines et biomarqueurs oxydatifs.

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Alors que les tests en laboratoire et l’analyse des données sont toujours en cours, l’équipe de recherche a déjà fait des découvertes alarmantes.

Cinquante et un pour cent des chevaux de l’étude étaient en surpoids et 19 pour cent étaient obèses. Dix-huit pour cent des chevaux en surpoids et 32 ​​pour cent des chevaux obèses étaient hyperinsulémiques (résistants à l’insuline).

L’étude suggère également que l’obésité équine peut résulter d’un comportement de pâturage naturel au lieu de la suralimentation de céréales et d’autres compléments alimentaires, ce qui défie la pensée conventionnelle sur les questions de poids équin. La majorité des chevaux examinés dans l’étude ont été nourris principalement de pâturage et de foin avec très peu de céréales et de concentré.

Au lieu d’une suralimentation de céréales et de concentrés, les preuves indiquent que l’amélioration du fourrage et le manque d’exercice sont les deux facteurs contributifs les plus courants de l’obésité équine.

Les chevaux d’aujourd’hui sont gérés très différemment de leurs racines évolutives, a expliqué Pleasant. « Le cheval a évolué comme un brouteur en liberté sur des types de pâturages clairsemés », dit-il. Plus tard, le cheval a servi principalement d’animal de travail, servant de source de transport et de force de traction. Aujourd’hui, la plupart des chevaux servent de compagnons et d’animaux de performance légers, a poursuivi Pleasant.

Ce projet de recherche est toujours en cours et a jeté les bases d’une série de nouvelles études provocatrices.

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« D’autres études de notre groupe ont clairement montré que l’obésité et la résistance à l’insuline sont des facteurs de risque importants pour la fourbure associée aux pâturages », déclare Geor. « Cette étude souligne l’importance de l’obésité pour la santé équine », déclare Geor, notant que les études actuelles explorent davantage comment l’obésité, le régime alimentaire et la gestion de l’exercice modifient la résistance à l’insuline et donc la sensibilité des chevaux et des poneys à la fourbure. L’objectif est de développer des stratégies de gestion qui aident à éviter cette maladie dévastatrice.

Les chercheurs se penchent désormais plus spécifiquement sur le rôle des niveaux hormonaux, du stress oxydatif, des biomarqueurs inflammatoires et des mécanismes antioxydants. Cependant, les données préliminaires démontrent clairement que cette recherche a des implications importantes pour la santé équine et humaine.

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