Vaincre la peur du saut – Cheval illustré

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Si vous vous êtes déjà retrouvé à vous approcher d’une clôture avec appréhension, ou si vous avez peut-être eu une mauvaise chute ou une expérience négative en sautant, vous n’êtes pas le seul à avoir peur du saut.

Ne perdez pas espoir. Il y a des étapes que vous pouvez franchir et d’excellents chevaux et entraîneurs qui peuvent vous aider à surmonter votre peur et à devenir un concurrent sérieux dans les rings de chasseurs/sauteurs. De petits pas et de petits changements peuvent faire de grandes différences.

Tony Font, entraîneur de chasseurs/sauteurs dans la région de Houston, au Texas, entraîne des cavaliers et des chevaux depuis plus de 30 ans. Il s’entraîne à partir de sa ferme Timber Ridge et est également un clinicien itinérant qui a vu sa juste part de coureurs inquiets. Il a quelques techniques éprouvées pour aider les cavaliers nerveux à surmonter leur peur de sauter.

Match Cheval-Cavalier

Font dit que les bons chevaux font de bons cavaliers. Dans le sport du saut d’obstacles, Font pense que c’est 65% de chevaux, 25% de cavaliers et 10% de chance.

« C’est vraiment important d’avoir un cheval qui en sait plus que le cavalier quand le cavalier est vert », dit-il.

L’appariement correct du cheval et du cavalier est d’une importance cruciale. Si Font travaille avec une équipe de chevaux et de cavaliers qui semble désynchronisée, il suggère souvent de monter un cheval différent qui peut apporter un autre ensemble de compétences et de forces à l’équation.

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Il y a beaucoup de valeur à monter différents chevaux. Ce n’est pas parce que vous et votre cheval n’êtes pas d’accord que vous êtes un mauvais match. Cependant, si vous et votre cheval êtes à la croisée des chemins, voyez s’il existe une monture disponible pour vous aider à régler le problème.

Par exemple, si vous avez du mal à voir à distance, Font suggère de monter à cheval qui choisira lui-même son point de décollage et vous permettra de sentir la différence.

« Si un cavalier est vert, le cheval doit être plus entraîné », explique Font. « Si un cheval est vert, il n’a pas les bases et les connaissances pour compenser très souvent les erreurs d’un cavalier. »

Monter un autre cheval peut vous donner les compétences dont vous avez besoin pour surmonter les batailles avec votre cheval. Il peut être très utile d’avoir une base de comparaison.

« Si vous n’avez jamais fait quelque chose que d’une seule façon, il est très difficile de comprendre qu’un instructeur vous dise que ce n’était pas bien », dit Font. Lorsque vous vous asseyez sur différents chevaux, vous pouvez reconnaître des différences dans les foulées et les allures du galop. Vous pouvez comparer les rythmes entre les chevaux.

« Si vous n’avez rien à comparer, vous êtes en quelque sorte dans le noir. »

Reconstruire la confiance

Avec des cavaliers qui ont du mal à sauter avec confiance, Font se concentre sur le travail à plat.

« Vous sautez généralement d’un galop ou d’un galop, alors j’apprends aux cavaliers à ressentir le rythme sur leur cheval individuel », explique Font.

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Partant du principe que la plupart des parcours sont construits sur une foulée de 12 à 13 pieds, commencez par une foulée de 12 pieds avec une ligne de poteaux ou de petites traverses. Pendant que vous les parcourez, concentrez-vous sur votre rythme. Choisissez un certain nombre de foulées et entraînez-vous à compter.

Un bon cheval expérimenté peut sauter de différents endroits – court, moyen et long – donnant au cavalier plus de marge d’erreur.

Si le cheval est vert, il peut être beaucoup plus difficile pour le cavalier anxieux de surmonter les problèmes de saut, car le cheval aura moins de capacité à gérer la confusion d’une mauvaise décision du cavalier.
Garder le rythme sur le cap

Pour apprendre le rythme, entraînez-vous à sauter un parcours avec des perches ou des cavalletti.

« Vous ne pouvez pas sauter à cheval tous les jours », prévient Font. « Mais pour un coureur vert ou moins confiant qui a besoin de beaucoup d’entraînement, vous voulez le laisser s’entraîner autant que possible. »

En pratiquant sur des poteaux et des cavalletti, vous pouvez minimiser le stress physique et mental du cheval. « C’est un excellent moyen d’atteindre ce que vous recherchez sans brûler le cheval ni lui faire mal. »

Pratiquez les lignes courtes

Si vous pratiquez la distance, commencez par des lignes courtes, telles que des lignes à trois, quatre ou cinq foulées. Font met en garde contre les lignes de conduite de plus de cinq foulées au début.

Lorsque vous commencez à ressentir la perception de la profondeur, si vous pouvez voir à distance, vous faites des progrès. Par exemple, vous pourriez réaliser : « Je suis sur quatre et loin, donc j’ai besoin d’ajouter plus de jambe pour y arriver. Avec de la pratique, vous commencerez à rouler à un meilleur rythme.

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Grâce à la répétition, les choses commenceront à devenir une seconde nature et vous commencerez à utiliser les bonnes aides. La mémoire musculaire deviendra votre alliée. Vous tiendrez le cheval ensemble pendant le saut, et même si le cheval saute trop en avant, vous serez prêt à récupérer le cheval.

Quand il s’agit de contrôler le rythme de votre saut, tout revient à comprendre le travail sur le plat. Font compare la nécessité de comprendre le travail à plat à la conduite sur une route sombre. « Si vous ne connaissez pas la route lorsque vous conduisez, vous ralentissez pour avoir une idée de ce que vous faites. Utilisez votre bon sens pour trouver votre chemin lorsque vous sautez.

ALLISON GRIEST est une rédactrice indépendante basée au Texas.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2015 du magazine Pet Yolo.

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