Tests de sol et de foin pour les propriétaires de chevaux – Pet Yolo

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Le sol est composé de matière organique, d’air, d’eau et de minéraux. Il apporte des nutriments aux plantes, qui sont la pierre angulaire de l’alimentation de votre cheval. Pour que le pâturage souhaitable prospére, le sol doit avoir le niveau de pH approprié. « pH » est une mesure du degré d’alcalinité ou d’acidité d’une substance ; ce niveau affectera grandement la capacité d’une plante à puiser des éléments nutritifs dans le sol.

Un test de sol « donne des informations sur les nutriments disponibles dont les plantes ont besoin pour pousser », explique le Dr Robert Coleman, professeur adjoint de vulgarisation au Collège d’agriculture, d’alimentation et d’environnement de l’Université du Kentucky. Les kits de test de sol à domicile peuvent vous donner une analyse immédiate du pH et des niveaux de nutriments de votre sol, mais des options de test par courrier existent également.

« Alors que beaucoup [people] peut lire le rapport, obtenir de l’aide dans l’interprétation et les besoins en engrais ultérieurs est quelque chose que les propriétaires de chevaux peuvent obtenir auprès d’un agent de vulgarisation local », explique Coleman. L’utilisation des résultats des tests aide le propriétaire de la ferme à prendre de bonnes décisions sur la quantité d’engrais à appliquer afin que la croissance des plantes corresponde à ce que vous essayez d’obtenir et que vous ne dépensiez pas d’argent qui n’est pas nécessaire.

Ajuster le pH de votre sol implique traditionnellement l’ajout de chaux si vos champs sont acides ou d’un autre conditionneur (éventuellement contenant du soufre) si le sol est alcalin.

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Comment puis-je tester mon sol ?

Les propriétaires de chevaux ont quelques options pour les analyses de sol. Ils peuvent prélever eux-mêmes l’échantillon de sol; tout ce que les propriétaires de ferme doivent faire est de contacter le bureau de vulgarisation de leur comté local pour récupérer une sonde de sol et des instructions pour prélever l’échantillon. (Vous pouvez trouver une carte pour vous aider à localiser votre bureau ici.) Cela implique généralement de jeter la matière organique sur le sol, d’utiliser l’outil de carottage pour obtenir un échantillon d’environ 3 pouces de profondeur et de placer l’échantillon dans un seau d’échantillonnage. Mélangez tous les échantillons d’un même champ avant de les envoyer pour analyse.

Si vous n’êtes pas intéressé à prélever votre propre échantillon, il existe des entreprises qui le feront pour vous. Ceux-ci peuvent inclure des fermes locales et des magasins d’aliments pour animaux, des magasins de semences et plus encore. Vous devrez les contacter directement pour voir s’ils peuvent vous aider.

Quand et où devez-vous prélever des échantillons de sol pour les tester ?

Bien que l’analyse du sol puisse être effectuée à tout moment, il est préférable de le faire à l’automne ou au début du printemps. Cela vous donne le temps d’ajuster le sol avant de le semer ou avant que les plantes ne poussent car cela peut prendre quelques mois pour que les corrections prennent effet.

Les analyses de sol doivent être effectuées sur tous les champs et à plusieurs endroits dans chaque champ, car les champs peuvent varier considérablement. «Les échantillons doivent être prélevés sur des sites aléatoires à travers le champ pour s’assurer que la variation est prise en compte. Votre agent de comté peut donner des instructions sur la manière dont cela doit être fait et sur la manière dont les échantillons doivent être prélevés et manipulés pour être soumis au laboratoire pour des tests », explique Coleman.

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Vous devriez tester votre sol « au moins tous les deux ans, mais cela peut dépendre de la croissance des plantes et de la quantité d’éléments nutritifs du sol qui sont éliminés chaque année », dit-il. Là encore, les agents de vulgarisation du comté peuvent donner des conseils liés à la zone échantillonnée.

Tests de foin pour les propriétaires de chevaux

Les propriétaires de chevaux sont également encouragés à tester le foin qui sort des champs agricoles, mais qu’est-ce que ce test explique réellement ? Un test de foin « donne le profil nutritionnel de l’aliment », explique Coleman. « Le propriétaire du cheval peut voir l’humidité, les fibres, les protéines brutes et, selon l’analyse demandée, éventuellement les niveaux de glucides et de minéraux. »

Le test de foin est effectué à l’aide d’une sonde centrale qui peut être obtenue auprès d’un agent de vulgarisation local. « Le propriétaire de la ferme prélèvera 20 à 25 carottes sur chaque lot de foin utilisé. Les carottes sont mélangées et l’échantillon envoyé au laboratoire pour analyse », explique Coleman.

Un test de foin diffère d’un test de sol en ce que les échantillons doivent être envoyés à un laboratoire; il n’y a pas d’option d’analyse à domicile. Il existe de nombreux laboratoires disponibles à travers le pays qui testent le foin. « Certains fournisseurs de foin fournissent une analyse nutritionnelle du foin qu’ils vendent, mais pas toujours. Si vous achetez 10 balles à la fois, l’analyse peut ne pas être vraiment utile car les résultats de l’échantillon reviennent au moment où vous avez fini de nourrir le foin », note-t-il.

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Si vous êtes un propriétaire qui achète beaucoup de foin de plusieurs sources, vous voudrez peut-être tester chaque lot de foin, chaque année. Le foin de l’année dernière pour le même champ peut être très différent, il doit donc être échantillonné afin que vous sachiez exactement ce que vous donnez.

Sarah Coleman a un faible pour les châtaignes avec du chrome, y compris son pur-sang hors piste Chisholm, qu’elle entraîne à la chasse. Basée à Lexington, dans le Kentucky, elle est directrice de l’éducation et du développement du programme d’adoption des chevaux de course pour les nouvelles vocations.

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