Retraite des chevaux seniors – Pet Yolo

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La retraite est une réalité de la vie. Nous allons tous y faire face; mais contrairement aux humains, les chevaux ne peuvent pas nous dire quand il est temps de jeter l’éponge. Alors, comment savez-vous quand il est temps pour votre partenaire équin de ralentir ? Karen Hayes, DVM, auteur de Help Your Horse Live a Good Long Life et Hands On Senior Horse Care a quelques conseils.

L’âge de la retraite

Comme les gens, les chevaux vieillissent à des rythmes différents. Hayes dit qu’elle connaît des jeunes de 12 ans qui sont prêts à prendre leur retraite, et des trentenaires qui portent encore vaillamment des « mecs » à travers les montagnes. Conclusion : l’âge ne devrait jamais être le facteur déterminant lorsqu’on envisage de prendre sa retraite.

Signes avant-coureurs

Le vieillissement normal se produit une cellule à la fois. « C’est un processus graduel et doux qui s’accompagne étonnamment peu d’inconfort, car lorsqu’il se produit petit à petit, votre cheval peut s’y adapter et continuer à faire son travail », explique le Dr Hayes.

Mais si le vieillissement commence à s’accélérer, alors vous devez ajuster sa charge de travail ou cela contribuera à cette panne accélérée. Recherchez des éléments tels que la perte de poids, la perte d’acuité visuelle, la perte de capacité athlétique, les coliques d’impact récurrentes, le fumier sec ou muqueux, le swayback, le pelage sec, les maladies articulaires dégénératives, l’arythmie cardiaque et / ou l’essoufflement. Lorsque votre cheval présente ces signes, il lui est impossible de s’adapter à un vieillissement accéléré tout en portant une charge de travail complète, ce qui le prépare à une nouvelle accélération du processus de vieillissement.

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Règles pour la retraite

  • Hayes dit que connaître votre cheval contribue grandement à déterminer quand il est temps de ralentir. Étant donné que le vieillissement est essentiellement un dommage et une panne, si l’activité du cheval y contribue, il est temps de ralentir.
  • Si le cheval ne peut performer et rivaliser qu’avec des médicaments, dit Hayes, à son avis, cela devient une question morale.

    « Pour la plupart des affections liées à l’âge, le médicament nécessaire est un analgésique, généralement un AINS (anti-inflammatoire non stéroïdien) tel que le bute. Bute peut soulager la douleur, mais cela ne fait rien pour soulager la cause sous-jacente, ce qui signifie que le problème va s’aggraver indépendamment du fait que le cheval agit comme s’il se sentait mieux. De plus, le bute et d’autres AINS accélèrent considérablement le processus de vieillissement. Si j’ai un cheval qui ne peut pas concourir à moins qu’il ne soit buté, à mon avis, l’activité de ce cheval doit être modifiée pour répondre à ses besoins.

  • Écoutez votre cheval. Il vous donnera des indices subtils pour savoir s’il est à l’aise. Vous pouvez voir une hésitation dans sa réponse à un signal, ou un échec à prendre une avance qui n’était pas un problème, ou un changement d’attitude.
  • Le processus de retraite

    Un arrêt complet de l’activité peut ne pas être nécessaire. Au lieu de cela, changez pour quelque chose que votre cheval peut faire sans gêne. « Mon hongre frison de 27 ans ne supporte plus le travail dans l’aréna, mais il fait du trail et en profite clairement », dit Hayes. « Cela éclaire ses yeux, redresse ses oreilles, soulève son dos affaissé et apaise ses genoux arthritiques. Le jour où il se détournera de moi quand je sors avec le licol est le jour où je baisserai d’un cran l’activité et trouverai autre chose qui aura cet effet rajeunissant et apaisant. Peut-être une randonnée plus courte. Peut-être une baignade. Peut-être que je vais juste le promener. Je m’attends à ce qu’un jour son activité consiste à le brosser et à le polir.

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