3 exercices pour les cavaliers Hunt Seat – Pet Yolo

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Il y a une élégance indéniable dans la conduite en siège de chasse. Malgré les risques inhérents au saut à cheval, c’est esthétiquement beau : le cheval et l’humain prennent leur envol ensemble. Mais soyons honnêtes. Les poseurs simplement calés sur leur chasseur ou sauteur n’iront pas loin dans cette discipline. Pour être un pilote de siège de chasse sûr et performant, sans parler de l’élégance, vous devez également être efficace. Vous devez communiquer avec votre cheval à l’aide de vos aides, et cela demande de la pratique. Voici trois exercices simples mais stimulants pour vous aider à démarrer.

EXERCICE 1 : Utilisez vos aides aux jambes pour diriger votre cheval.

Votre objectif : Découvrez à quel point vous comptez sur vos mains et négligez vos jambes lorsqu’il s’agit de diriger, de tourner et de positionner votre cheval.

Pour cet exercice, reliez vos rênes et tenez-les dans votre main dominante. Placez votre main libre sur votre hanche ou laissez-la pendre librement à vos côtés. En roulant avec les rênes dans une main, vous serez obligé d’utiliser vos aides pour les jambes pour guider votre cheval à travers un schéma. Bien qu’il ne suivra probablement pas le cou comme un cheval de performance occidental, tout cheval anglais avec de solides bases de travail à plat devrait se déplacer latéralement lorsque la pression de la jambe est appliquée derrière la sangle.

Applications pratiques : Améliorer la direction assistée de votre cheval grâce à l’utilisation de vos aides pour les jambes est particulièrement important lorsque vous sautez un parcours. Si vous tirez habituellement votre cheval dans un virage avec une traction de la main et sans pression extérieure de la jambe, vous vous retrouverez avec un cheval tordu. Bien que la tête et l’encolure de votre cheval puissent être pliées dans la direction du virage, son arrière-train dérivera vers l’extérieur, hors de la trajectoire du saut. Cette approche désunie se traduit généralement par un point de décollage difficile. Pire encore, cela peut permettre à votre cheval d’éviter complètement le saut en courant.

Instructions : Vos rênes doivent être suffisamment courtes pour maintenir un contact léger et constant avec la bouche de votre cheval.

Assemblez des cônes, des poteaux de sol rayés et plusieurs normes de saut dans votre arène. Ils serviront de marqueurs pour votre modèle.

Le modèle devrait inclure des cercles ou un huit autour des cônes, se faufilant à travers une ligne de normes de saut et chevauchant la bande centrale des poteaux au sol (voir la figure 1).

Pour vos premiers voyages à travers le schéma, montez au trot assis. C’est une allure avec suffisamment d’impulsion pour faire avancer votre cheval tout en vous offrant beaucoup de contrôle.

En tenant les rênes d’une main, le mors fonctionnera différemment dans la bouche de votre cheval. S’il s’appuie sur votre main ou se tourne dans la direction opposée, ne soyez pas frustré ; donnez-lui plus d’informations avec vos jambes inférieures.

À l’approche de chaque virage ou cercle, faites une demi-arrêt. Cela attirera l’attention de votre cheval et déplacera son poids de votre main vers son arrière-train. En allégeant votre cheval, il sera plus facile de déplacer son corps latéralement avec vos aides à la jambe.

À chaque tour ou cercle, appuyez derrière la sangle avec votre jambe extérieure. Augmentez la pression jusqu’à ce que votre cheval déplace son corps vers l’intérieur et vers l’intérieur, sur la piste appropriée. Renforcez votre jambe avec un coup d’éperon ou un coup de cravache si nécessaire.

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Si votre cheval accélère lorsque vous serrez avec votre jambe extérieure, faites un demi-arrêt pour contenir son énergie vers l’avant. Il doit comprendre que parfois la pression des jambes signifie « aller plus vite », mais d’autres fois, cela signifie « se déplacer ».

Serrez avec votre jambe intérieure si votre cheval coupe ses coins ou dérive vers l’intérieur sur ses cercles. Quelle que soit la jambe que vous utilisez, votre cheval doit s’éloigner ou céder à cette pression.
Une fois que vous communiquez avec votre cheval, galopez selon un schéma. À moins qu’il n’exécute des changements de piste faciles, tenez-vous-en à de simples changements de piste chaque fois qu’une nouvelle piste est requise.

Réflexions après coup : corrigeiez-vous constamment un cheval capricieux ? Si c’est le cas, intégrez plus d’exercices latéraux dans votre travail sur le plat. Demandez à votre entraîneur ou à votre moniteur d’équitation de vous aider à pratiquer des mouvements tels que céder les jambes et tourner sur l’avant et l’arrière-train. De plus, rappelez-vous toujours que tourner un cheval peut être distillé dans ce processus très basique : votre main indique à votre cheval la direction à suivre, mais votre jambe pousse son corps dans cette direction.

EXERCICE 2 : Utilisez trois sièges différents pour influencer votre cheval.

Votre objectif : Pouvez-vous ajuster le galop en modifiant votre position sur la selle ? Dans cet exercice, vous utiliserez un modèle de travail à plat de base (voir la figure 2), puis vous roulerez au galop à la main, au galop de travail et au galop rassemblé. En utilisant trois positions de siège différentes et quelques aides complémentaires, vous influencerez l’équilibre, le rythme et la longueur de la foulée de votre cheval.

Applications pratiques : La position traditionnelle du siège de chasse est le siège avant, qui place idéalement le cavalier en harmonie avec le mouvement d’un cheval qui saute. Pourtant, il existe des variantes à ce siège classique, et chacune a son but.

Deux points : La position deux points est appelée ainsi parce que les seuls points de contact avec le corps de votre cheval sont vos deux jambes. Votre siège reste hors de la selle, suspendu au-dessus du dos de votre cheval grâce au soutien de vos jambes sécurisées.

Demi-siège : Bien que vous soyez toujours incliné vers l’avant avec le haut du corps, dans le demi-siège, vous vous enfoncez dans la selle, vous posant légèrement sur vos os du bassin. Ceci est le plus couramment utilisé pour sauter un cours de chasseur.

Trois points : Lorsque vous roulez en trois points, le haut de votre corps sera presque vertical et vous vous assiérez profondément sur la selle. Parce que c’est une position forte et affirmée, les cavaliers de niveau supérieur roulent souvent en trois points. Une fois que vous aurez perfectionné ces trois sièges et compris quand les utiliser, vous serez un pilote plus efficace.

Instructions : placez des cônes ou des piquets de saut dans les coins de votre arène. Placez ces marqueurs à au moins 10 pieds du rail afin d’avoir de la place pour faire un cercle complet autour d’eux.

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Commencez votre modèle au galop de travail, même si ce n’est que pour quelques foulées. C’est votre opportunité de vous connecter avec votre cheval et de le faire écouter vos aides, tout comme lorsque vous faites un cercle d’ouverture sur un parcours de chasseur.

Utilisez les côtés longs de votre manège pour le galop à la main, un rythme plus vif et avec une foulée plus longue qu’un galop de travail. Mettez votre corps dans la position à deux points. Avec votre siège hors de la selle et le haut du corps incliné vers l’avant au niveau de la hanche, votre cheval peut se déplacer plus librement et ouvrir sa foulée.

Bien que le deux points donne à votre cheval une grande liberté physique, vous n’aurez qu’un minimum de contrôle sur ses mouvements.

À l’approche du coin, passez au demi-siège. Augmentez le contact avec la bouche de votre cheval et enfoncez-vous légèrement dans la selle. Cela vous donne la possibilité de ralentir votre cheval et de raccourcir sa foulée afin que vous ayez plus de contrôle dans le virage. Le demi-siège est également utilisé au galop dans une classe de chasseur sous selle.

Encerclez chaque cône une ou plusieurs fois pendant que vous vous mettez en position à trois points. Votre poids en selle devient une aide supplémentaire à la conduite. Attendez-vous à créer plus d’énergie vers l’avant. Contenez cette énergie en redressant votre torse et en prenant un contact supplémentaire avec la bouche de votre cheval. En réponse, votre cheval doit ralentir et, plus important encore, récupérer (compresser) sa foulée.

La position à trois points vous permet d’utiliser pleinement vos aides pour les jambes, le poids et les mains. C’est une ressource vitale pour amadouer un greenie effrayant autour d’un parcours ou rester sur un bouchon potentiel. Cependant, comme vous êtes assis sur vos assises, vous pouvez facilement vous laisser distancer lorsque votre cheval quitte le sol lors d’un saut. Utilisez cette position avec parcimonie.

Réflexions après coup : Votre cheval s’est-il élancé comme un cheval de course pendant le galop manuel ? Même si vous êtes dans un deux points, vous pouvez toujours lever les mains au-dessus du garrot et rouler vos épaules vers l’arrière pour exécuter un demi-arrêt afin de pouvoir le stabiliser et le ralentir. Était-ce difficile de garder votre cheval au galop tout en faisant le tour des cônes ? Vous avez peut-être relâché la pression de vos jambes une fois que vous vous êtes assis sur la selle. Pour obtenir une collecte et garder votre cheval au galop, continuez à serrer avec vos jambes même lorsque vous augmentez la pression sur sa bouche.

EXERCICE 3 : Contrôlez votre cheval entre les sauts.

Votre objectif : Vous collecterez la foulée au galop de votre cheval afin de réaliser un nombre variable de foulées entre une paire de piquets au sol, des cavalletti ou des verticales basses. Votre cheval devient-il fort ou rapide en sautant à travers une ligne ? Cet exercice vous apprendra comment utiliser vos aides pour rendre votre chasseur ou sauteur plus ajustable.

Applications pratiques : Un cheval réglable est plus prévisible et plus sûr qu’un cheval qui tracte son cavalier jusqu’aux sauts. Alors que l’audace est un trait admirable chez un chasseur ou un sauteur, vous êtes le pilote. Votre cheval ne doit pas avoir son propre plan de vol. Si vous pouvez ajuster le rythme et la longueur de la foulée de votre cheval, vous serez prêt à relever les défis rencontrés dans les derbies de chasseurs, les médailles d’équitation et les classes de saut d’obstacles.

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Instructions : placez deux ensembles de normes de saut à 66 pieds l’un de l’autre en ligne. Bien que vous puissiez éventuellement passer à la conduite de cet exercice sur des sauts verticaux bas, commencez par poser une seule perche de saut sur le sol entre les normes ou installez des cavalletti à la place (voir Figure 3).

Une fois votre cheval échauffé sur le plat, faites des allers-retours au trot sur les piquets pour lui faire découvrir le concept de cet exercice. Assurez-vous d’utiliser vos jambes pour guider votre cheval vers le centre de chaque poteau et pour le maintenir sur une voie droite entre eux. Après le deuxième poteau, arrêtez-vous tout droit.

Établir un galop de travail. Maintenez ce rythme tout au long de la ligne. Votre cheval doit faire cinq foulées entre les deux poteaux.

Pour la prochaine approche, collectez la foulée de votre cheval juste assez pour pouvoir ajouter une foulée de plus dans la ligne. Votre cheval devrait faire six foulées entre les poteaux cette fois.

Augmentez encore plus la collection de votre cheval et abordez l’exercice avec une foulée sensiblement plus courte. Faites maintenant sept foulées dans la ligne.

Pour que cet exercice soit réussi, le rythme et la longueur de la foulée de votre cheval doivent rester constants depuis l’approche, à travers la ligne et pendant plusieurs foulées par la suite. Il ne suffit pas de faire un petit pas au dernier moment pour obtenir le bon nombre de foulées.

Pour garder votre cheval intéressé par l’exercice et pour tester vos compétences, faites varier le nombre de foulées (de cinq à sept) à quelques reprises.

Une fois que vous êtes certain que vous communiquez avec votre cheval, remplacez les poteaux au sol ou les cavalletti par des verticales basses (environ 2 pieds) et répétez l’exercice.

Réflexions après coup : Avez-vous rencontré des problèmes lors de l’ajout de foulées dans la ligne ? Analysez votre approche. Avez-vous été clair, cohérent et ferme avec vos aides du début à la fin ? Si votre cheval a soudainement fait un long saut par-dessus le premier poteau ou saut, il a saboté toute chance d’obtenir la bonne foulée. Essentiellement, votre cheval a suivi son propre programme au moment de quitter le sol. Si vous ne pouvez pas communiquer avec votre cheval dans cet exercice, vous aurez sûrement des problèmes pour sauter un parcours.

Passez plus de temps à développer vos aides pour devenir un cycliste plus efficace. En retour, vous aurez plus de plaisir à monter à cheval sur le siège de chasse.

Au cours de sa longue carrière de concours sur le circuit de chasseurs-sauteurs, CINDY HALE a remporté plus de 20 médailles en équitation en siège de chasse. Elle est actuellement juge dans des concours hippiques ouverts locaux et régionaux.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre 2014 du magazine Pet Yolo.

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