Lymphosarcome Cancer du cheval – Pet Yolo

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Il n’y a que quelques maladies que je déteste vraiment. Le lymphosarcome en fait partie. Cette maladie est un cancer du tissu lymphatique. Heureusement, les chevaux n’attrapent pas souvent le cancer, mais quand ils le font, c’est généralement mortel et c’est généralement cette maladie.

Le cancer est la croissance incontrôlée de cellules qui se développent en masses, communément appelées tumeurs. Ils peuvent envahir les tissus sains, parfois sous la forme d’une couverture plus diffuse de cellules dans tout le tissu, semblable aux racines d’un arbre se répandant dans le sol. Les tumeurs elles-mêmes libèrent des produits chimiques dans le corps qui provoquent plusieurs effets secondaires différents tels que la perte de poids, la dépression, l’anorexie, la fièvre, l’anémie, pour n’en nommer que quelques-uns. Une fois qu’un type de cellule ou un tissu devient cancéreux, il peut se propager par le système sanguin ou lymphatique à toutes les régions du corps et devenir des tumeurs n’importe où.

Dans le cas du lymphosarcome, le tissu lymphatique devient cancéreux, commençant souvent par un ganglion lymphatique et se propageant aux autres. Le système lymphatique est le réseau de défense du corps et les ganglions lymphatiques sont de petits nodules dans tout le corps qui filtrent la lymphe, détruisent les infections et produisent des globules blancs. Les gens appellent souvent ces nœuds des « glandes ». Outre les ganglions lymphatiques, il existe également des tissus lymphatiques qui se propagent de manière diffuse dans les organes tels que les intestins et la peau. N’importe laquelle de ces « glandes » ou tissus lymphatiques peut devenir un cancer. Par conséquent, les symptômes de la maladie peuvent varier considérablement en fonction de l’emplacement du tissu cancéreux. Il existe quatre types généraux de lymphosarcomes qui sont classés en fonction de l’emplacement. Les quatre principaux types sont généralisés (multicentriques), intestinaux, médiastinaux et cutanés.

La forme généralisée est la plus fréquente et comprend de multiples ganglions lymphatiques périphériques et internes. Fondamentalement, ce sont des tumeurs à travers les ganglions lymphatiques du corps. Les sites communs sont les nœuds (glandes) autour de la gorge, entre la mâchoire, à la base du cou, inguinal superficiel, mésentérique et la région pectorale. Le signe clinique le plus courant de ce type de lymphosarcome est de grosses masses sur la poitrine, à la base du cou, sous la mâchoire et au niveau de la gorge. L’œdème ventral est très fréquent ainsi que la perte de poids. Parfois, le tissu lymphatique diffus dans la peau peut également être affecté, ce qui se manifeste par une dermatite ulcéreuse grave, où la peau éclate littéralement avec des plaies croûteuses qui ne guérissent pas. Cette forme a également les taux de survie les plus bas, souvent de quelques semaines à quelques mois seulement.

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Le lymphome intestinal implique le tissu diffus à l’intérieur de la paroi intestinale. L’atteinte de cette zone entraîne des problèmes de malabsorption des intestins. Cela entraîne une perte de poids importante, de la diarrhée et parfois des coliques. Le médiastin fait référence aux ganglions lymphatiques situés dans la poitrine entre les poumons. Les tumeurs dans cette région peuvent provoquer de la toux, une accélération du rythme cardiaque, du liquide sur la poitrine et même du liquide dans la poitrine.

La forme la meilleure et la moins mortelle de cette maladie est la forme cutanée qui consiste en des ganglions lymphatiques qui se transforment en tumeurs sous la peau et ne migrent pas dans tout le corps. Les chevaux atteints de ces types de tumeurs se portent généralement très bien et vivent assez longtemps avec des symptômes cliniques mineurs.

Malheureusement, si les grosses tumeurs ne sont pas visibles, le diagnostic peut être difficile. Il existe également un chevauchement des différents types, ce qui entraîne d’autres défis diagnostiques. Une biopsie de la tumeur peut confirmer le diagnostic, mais peut parfois introduire des cellules tumorales dans la circulation sanguine, ce qui pourrait favoriser la propagation du cancer. Une échographie de la tumeur est généralement très caractéristique et diagnostique. Souvent, un diagnostic est posé à partir de signes cliniques tels qu’une perte de poids, des masses, une dépression, un œdème du ventre et des jambes, de la fièvre, de la diarrhée, des croûtes et desquamations de la peau, de la toux, une fréquence cardiaque élevée, des changements sanguins tels que l’anémie et une variété d’autres symptômes causés par les tumeurs qui affectent les tissus dont elles sont proches.

Le traitement est également difficile; de nombreux chevaux ne survivent pas plus de quelques semaines ou mois. Des chimiothérapies ont été proposées, mais souvent des contraintes financières et des effets secondaires limitent sévèrement leur utilisation. Certains remèdes à base de plantes ont été utiles pour les chevaux atteints d’une maladie moins agressive. Les corticostéroïdes se sont révélés utiles, mais des niveaux élevés sont souvent nécessaires et une fourbure secondaire a été documentée. Fait intéressant, certaines tumeurs ont des récepteurs de la progestérone et parfois la grossesse peut réduire ou éliminer certaines tumeurs cutanées, mais l’utilisation de la progestérone pour le traitement n’est pas largement acceptée.

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Le Dr Posnikoff est un collaborateur de longue date de Pet Yolo. Elle dirige actuellement son propre cabinet, Orange County Equine Veterinary Services, dans le comté d’Orange, en Californie.

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