Les Chiens Pleurent-ils le Départ de leur Propriétaire ?

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Comment les chiens pleurent-ils la mort humaine ?

Les animaux domestiques peuvent également montrer des signes de perte et de deuil d’une manière que la famille peut ne pas reconnaître. Bien que quelque peu différents, ils ressentent la perte d’êtres chers. Beaucoup ont un degré important d’attachement à leur propriétaire qui conduit à l’anxiété et à la détresse lorsque même une séparation à court terme leur est imposée, sans parler du deuil.

Peut-être que l’histoire de deuil de chien la plus célèbre de tous les temps est celle de Greyfriars Bobby, un Skye terrier appartenant à M. John Gray d’Édimbourg, en Écosse. M. Gray est décédé en 1858 et a été enterré dans le cimetière de Greyfriars, Bobby était l’un des pleureurs remarquables. Au fil du temps, il n’a jamais oublié son maître décédé. Chaque jour pendant les 14 années suivantes jusqu’à sa propre mort en 1872, Bobby a passé chaque nuit allongé sur la tombe de son maître sous la pluie, la grêle et la neige. En l’honneur de la dévotion de Bobby, une statue et une fontaine d’eau ont été érigées à sa mémoire en 1873.

Quels chiens souffrent de la perte de leur propriétaire humain ?

Les chiens qui ont le syndrome d’hyper-attachement de l’anxiété de séparation sont susceptibles d’être durement touchés après le décès de leurs propriétaires. Les signes cardinaux de cette maladie trop courante, affectant jusqu’à 15 % des chiens aux États-Unis, sont les suivants :

  • Une histoire mouvementée de négligence antérieure ou de plusieurs propriétaires
  • Comportement de suivi excessif (« chiens velcro »)
  • Anxiété avant le départ alors que le propriétaire se prépare à partir
  • Aboiements, gémissements ou hurlements immédiatement après le départ du propriétaire
  • Comportement destructeur uniquement en l’absence du propriétaire (et souvent dirigé vers les portes et les fenêtres)
  • Saleté de la maison uniquement en l’absence du propriétaire
  • Perte d’appétit lorsque le propriétaire est parti
  • Dépression/inactivité en l’absence du propriétaire
  • Comportement de léchage auto-dirigé en l’absence du propriétaire (par exemple, granulome de léchage) ou autre comportement répétitif et compulsif
  • Comportement d’accueil excessif au retour du propriétaire

    Un score de 5 sur 10 des signes possibles ci-dessus confirme l’anxiété de séparation. Certains chiens souffrant d’anxiété de séparation sont tellement liés à une personne que si cette personne laisse le chien avec d’autres personnes dans une pièce bondée, il affichera des signes évidents d’anxiété de séparation. Un tel chien ne supportera pas du tout que son propriétaire parte en voyage ou, en effet, à la séparation permanente causée par la mort. Le chien paniquera au début et finira par devenir déprimé. Bien que nous ne puissions pas demander à un chien comment il se sent, nous pouvons (et voyons) parfois tous les signes visibles de dépression chez les chiens privés que nous voyons chez une personne récemment endeuillée ou autrement déprimée.

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Signes cliniques de deuil chez le chien

Voici quelques signes que les chiens pleurent une perte humaine :

  • Manque d’énergie et d’intérêt
  • Absence de jeu
  • Apathie / se morfondre
  • Perte d’appétit/anorexie
  • Interactions sociales réduites
  • Augmentation du sommeil diurne
  • Agitation nocturne/insomnie
  • Perte de poids

    Chez les personnes, la dépression post-deuil suite au décès d’un être cher commence généralement à diminuer. Elle dure parfois 2 mois, parfois plus longtemps, nécessitant une aide médicale ou psychologique. Il en est de même chez les chiens. Certains finiront par surmonter leur perte et formeront de nouveaux liens tandis que d’autres entreront dans un funk apparemment interminable. Ces derniers cas présentent un défi thérapeutique.

Traitement des chiens pour la dépression liée au deuil

  • Dans la mesure du possible, laissez le temps de cicatriser les plaies et fournissez simplement une thérapie de soutien appropriée. Assurez-vous que le chien continue à manger et à boire, même si cela implique une alimentation assistée avec ses aliments préférés.
  • Fournir de la compagnie pendant la journée et la nuit. Faites dormir le chien dans la chambre avec ses gardiens/la famille humaine/animale restante.
  • Fournissez des distractions pendant la journée telles que des jouets, de délicieuses friandises, des jeux, des excursions, etc., afin que le chien soit occupé et diverti de manière lucrative. Quelques câlins peuvent être nécessaires.
  • Essayez d’intéresser le chien à interagir avec des personnes ou des chiens. Parfois, un chien visiteur à la maison stimulera l’appétit et l’activité du chien affecté par un processus connu sous le nom de facilitation sociale.
  • L’exercice quotidien est extrêmement important car il a un effet calmant, apaisant et stimulant sur l’humeur. L’exercice aérobie (course à pied) est préférable s’il peut être convoqué.
  • Médicaments, en dernier recours, dans les cas réfractaires. Les antidépresseurs humains fonctionnent bien dans cette situation. Des antidépresseurs tricycliques plus anciens comme l’amitriptyline ou l’imipramine, ou des antidépresseurs plus modernes comme la fluoxétine (Prozac®), la sertraline (Zoloft®) et la paroxétine (Paxil®) peuvent être utilisés. Chacun a ses propres avantages uniques en termes d’élévation et de stabilisation de l’humeur ; et chacun a son propre profil thérapeutique légèrement différent et sa liste d’effets secondaires potentiels. N’oubliez pas que ces médicaments doivent être prescrits par un vétérinaire – les doses pour les humains sont très différentes de celles prescrites aux chiens.

    Suite à la perte aiguë d’un propriétaire étroitement lié, les chiens peuvent souffrir d’anxiété de séparation ou de dépression, tout comme les gens. L’étendue de la souffrance est directement proportionnelle à la force du lien avec le propriétaire et est fonction de la dépendance du chien et de la perception de la dépendance envers cette personne. Les propriétaires qui nourrissent la dépendance intense d’un chien à leur égard sont plus susceptibles d’avoir des chiens qui ne s’en sortent pas bien lorsqu’ils sont laissés seuls pour une raison quelconque. La douleur émotionnelle que les chiens ressentent à la mort de leur propriétaire est une extension et une version extrême et prolongée de l’anxiété de séparation. Bien que nous apprécions tous un lien étroit avec nos animaux de compagnie, et les enfants d’ailleurs, il est bon de les préparer à se tenir debout sur leurs quatre ou deux pieds (respectivement) afin qu’ils ne soient pas à la dérive si quelque chose nous arrivait.

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  • Pet Yolo

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