Comportement de Sommeil des Chiens

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Comportement de sommeil canin

Il n’y a aucun doute là-dessus : les chiens savent dormir. Le temps passé à faire la sieste varie d’un chien à l’autre et dépend de l’âge et de la personnalité du chien. En comptant les petites siestes et les siestes plus longues, la plupart des chiens dorment environ quatorze heures par jour.

Pourquoi les chiens dorment-ils autant ?

Personne ne sait vraiment pourquoi les chiens dorment autant. La quantité de sommeil dont un animal a besoin dépend de son espèce. Les chevaux et les vaches ne peuvent dormir que trois ou quatre heures par jour, car ils ont besoin de longues heures de pâturage pour fournir suffisamment de nourriture à leur corps. Les chauves-souris et les opossums peuvent dormir près de 20 heures.

Les différentes races de chiens semblent également avoir des exigences de sommeil différentes. Certaines très grandes races de chiens, comme les Terre-Neuve, les Saint-Bernard et les dogues, passent souvent une grande partie de leur vie à dormir – peut-être jusqu’à seize ou même dix-huit heures par jour. Pour cette raison, ils étaient souvent appelés « chiens de tapis », car ils pouvaient toujours être trouvés allongés devant la cheminée, un peu comme un tapis de foyer géant en fourrure.

Les chiens dorment plus que nous, mais ils se réveillent plus fréquemment que nous. Combien et quand ils dorment dépend du niveau d’activité dans leur environnement. Un chien vivant comme animal de compagnie à la maison est susceptible de dormir plus qu’un chien qui travaille pour gagner sa vie, comme un chien de recherche et de sauvetage ou un chien travaillant dans une ferme. Les chiens ont de la chance – ils sont capables d’ajuster leur rythme de sommeil afin qu’ils puissent être éveillés quand il y a quelque chose à faire et endormis le reste du temps.

Bien sûr, le chien d’intérieur moderne d’aujourd’hui dort parfois par ennui. Vous pouvez aider votre animal de compagnie en lui fournissant de nombreuses stimulations pendant la journée – cela peut prendre la forme de jouets, d’un compagnon ou de nombreuses promenades et récréations avec vous. S’il a assez à faire pendant la journée, il peut rester éveillé quand le soleil se lève et dormir la nuit quand vous le faites.

Les habitudes de sommeil normales du chien

Les chiens ont les mêmes habitudes de sommeil que les humains. Lorsque votre chien s’endort pour la première fois, il entre dans la phase lente ou calme du sommeil. Il est immobile et inconscient de son environnement. Sa respiration ralentit, sa tension artérielle et sa température corporelle chutent, et son rythme cardiaque diminue.

Au bout d’une dizaine de minutes, votre chien entre en phase de mouvements oculaires rapides (REM) ou phase de sommeil actif. Il roule des yeux sous ses paupières fermées, il peut aboyer ou gémir, ou peut secouer ses jambes. Au cours de cette étape, l’activité cérébrale est similaire à celle observée pendant le sommeil de rêve des humains, et est la preuve que les chiens ont des rêves.

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Incidemment, les chiens adultes passent environ 10 à 12 % de leur temps de sommeil en sommeil paradoxal. Les chiots passent une proportion beaucoup plus importante de leur temps de sommeil dans ce type de sommeil, compactant sans aucun doute d’énormes quantités de données nouvellement acquises.

Où les chiens dorment

Vous pensez peut-être que votre chien dormira n’importe où, mais certains chiens sont très exigeants quant à l’endroit où ils dorment. Dans la nature, les chiens dorment dans des tanières et votre chien peut chercher un endroit abrité dans votre maison, comme sous un lit ou dans un placard. Vous remarquerez peut-être que votre chien tourne ou piaffe dans son lieu de sommeil avant qu’il ne s’installe. Il s’agit de créer une dépression confortable, semblable à une tanière, dans laquelle dormir (même si cela n’a pas beaucoup d’impact sur un tapis à poils courts).

Vous pouvez faire un lit confortable pour votre chien ou choisir parmi la variété de lits moelleux de votre animalerie. Certaines personnes aiment se blottir contre leurs chiens la nuit et il ne fait aucun doute que les chiens aiment partager le lit de leurs propriétaires. Les partisans de cette méthode disent qu’elle renforce le lien humain-canin, sans parler du confort et de la chaleur que votre chien peut vous procurer. Cependant, certains comportementalistes animaliers disent que cela peut bouleverser la hiérarchie parfois précaire, car le chien peut avoir la folie des grandeurs. En d’autres termes, il peut penser qu’il est plus élevé dans l’échelle sociale de votre ménage que certains autres membres de la famille. Quatre sur le sol peut être à l’ordre du jour pour certains de ces personnages.

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  • Pet Yolo

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