Les Chats : Un Effet Calmant sur les Personnes à Haute Pression Sanguine

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Si vous luttez contre l’hypertension artérielle, couper les cheeseburgers, faire de la marche rapide et perdre des kilos en trop sont toutes des mesures que vous devriez prendre. Mais, dit la psychologue sociale Karen Allen, Ph.D., avoir un animal de compagnie peut aussi aider.

Dans une étude récente, Allen, chercheur à l’Université d’État de New York à Buffalo, a découvert que les agents de change hypertendus qui adoptaient un chat ou un chien avaient des lectures de tension artérielle plus basses dans des situations stressantes que leurs homologues non propriétaires d’animaux.

Allen et ses collègues ont mené une étude sur 48 agents de change hommes et femmes qui étaient traités avec des médicaments pour contrôler l’hypertension artérielle. Tous gagnaient plus de 200 000 $ par an, vivaient seuls depuis au moins 5 ans et avaient des emplois très stressants.

Avant le début de l’étude, les chercheurs ont demandé aux participants de compter rapidement à rebours par 17 ou d’essayer de se sortir d’une accusation de vol à l’étalage. Au cours de ces exercices, les niveaux de pression artérielle ont atteint un pic moyen bien au-dessus de la normale – même au-dessus de ce que les médecins considèrent généralement comme une pression artérielle « élevée ».

Médicament prescrit au début de l’étude

Au début de l’étude, les courtiers se sont vu prescrire le médicament anti-hypertenseur, le lisinopril. La moitié des participants ont été sélectionnés au hasard pour avoir également un chien ou un chat comme animal de compagnie. Six mois plus tard, Allen et ses collègues ont effectué des tests au domicile des participants pour mesurer les changements de pression artérielle. Ils ont constaté que la pression artérielle induite par le stress continuait d’augmenter chez les courtiers sans animaux de compagnie.

Les courtiers qui possédaient des animaux de compagnie avaient également des augmentations de tension artérielle liées au stress, mais ces augmentations n’étaient que la moitié de celles observées dans le groupe sans animaux. Les courtiers propriétaires d’animaux de compagnie avaient des pressions systoliques moyennes (le premier chiffre d’une lecture de tension artérielle) qui se situaient dans la plage normale et saine. Les pics de pression diastolique liés au stress (le deuxième chiffre d’une lecture) ont également été réduits.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont conclu que si le médicament lisinopril aidait à réduire la tension artérielle au repos, le fait de posséder un animal de compagnie aide mieux à contrôler les pics de tension artérielle induits par le stress.

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Suite à l’étude, de nombreux participants qui n’avaient pas d’animaux de compagnie ont décidé d’en acquérir, a déclaré Allen. « Lorsque nous avons informé le groupe qui n’avait pas d’animaux de compagnie des découvertes, beaucoup sont allés les chercher », a-t-elle déclaré. « Cette étude montre que si vous souffrez d’hypertension artérielle, un animal de compagnie est très bon pour vous lorsque vous êtes stressé, et posséder un animal de compagnie est particulièrement bon pour vous si vous avez un système de soutien limité. »

Allen ne sait pas exactement ce qui se passe physiologiquement. « Il existe de nombreuses théories, mais honnêtement, nous ne savons pas pourquoi les animaux domestiques abaissent la tension artérielle », a-t-elle déclaré. « Nous soupçonnons qu’avoir quelqu’un à vos côtés – quelqu’un sur qui vous pouvez toujours compter et qui ne porte pas de jugement – crée psychologiquement une atmosphère bénéfique. »

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  • Pet Yolo

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