Les chats sont-ils plus intelligents que les chiens ? Les scientifiques ont enfin la réponse

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En tant que deux animaux de compagnie les plus populaires au monde, il est impossible de ne pas comparer les chats et les chiens. Nous parlons de l’espèce qui est le meilleur compagnon et de celle qui est le meilleur câlin, et il y a aussi le débat séculaire sur l’animal le plus intelligent.

Alors que les chiens feront toujours référence à la capacité d’entraînement canin, nous ne pouvons pas négliger l’indépendance et la résolution de problèmes d’un chat.

Les propriétaires d’animaux pourraient débattre des mérites de chaque espèce toute la journée, mais heureusement, les scientifiques sont également entrés dans le débat. Les études axées sur l’intelligence des chats par rapport aux chiens ne sont pas aussi répandues que nous le souhaiterions, mais elles nous donnent une orientation pour enfin répondre à la question : les chats sont-ils plus intelligents que les chiens ?

Cerveau de chat contre cerveau de chien

La réponse ultime à laquelle les espèces domestiques sont les plus intelligentes n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Alors que l’intelligence humaine peut être mesurée par un test de QI, il n’existe pas de moyen noir sur blanc d’évaluer l’intelligence globale d’un animal. En même temps, nous pouvons comparer l’intelligence humaine à celle d’autres animaux, mais les comparaisons entre animaux sont plus délicates.

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Brian Hare de l’Université Duke l’explique bien en disant : « Demander quelle espèce est la plus intelligente, c’est comme demander si un marteau est un meilleur outil qu’un tournevis. Chaque outil est conçu pour un problème spécifique, donc bien sûr, cela dépend du problème que nous essayons de résoudre.

Les chats et les chiens ont évolué différemment en fonction de ce qu’ils devaient faire pour s’adapter et survivre. Avec des capacités physiques et des besoins différents, chaque espèce a subi des épreuves spécifiques et a surmonté ces défis avec des solutions spécifiques. Les chats et les chiens d’aujourd’hui sont les produits de cette résolution de problèmes.

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Nous ne pouvons pas dire qu’une espèce est intrinsèquement plus intelligente que l’autre sans considérer tous les aspects de l’intelligence et mettre tout sur un pied d’égalité. Jusqu’à présent, les scientifiques n’ont pas trouvé de moyen parfait de le faire. Parce que l’intelligence est jugée d’un point de vue humain, il est impossible de donner un test équitable aux chats et aux chiens.

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Cela dit, il existe des études qui indiquent des types spécifiques d’intelligence tout en donnant une idée générale de l’animal qui se démarque en termes de capacités cognitives.

Compter les neurones comme mesure de l’intelligence

Les scientifiques ont tenté d’évaluer subjectivement l’intelligence animale en comparant le nombre de neurones situés dans le cortex cérébral du cerveau. Cette partie du cerveau est connue pour être responsable de nombreux processus cognitifs supérieurs, notamment la mémoire, les pensées et la prise de décision. Les chercheurs pensent qu’en estimant le nombre total de neurones, ils peuvent classer les espèces en fonction de leurs capacités cognitives. La neurologue Suzana Herculano-Houzel a expliqué : « Les neurones sont les unités de traitement de l’information de base. Plus vous trouvez d’unités dans le cerveau, plus l’animal est cognitivement capable.

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Pour compter les neurones, Herculano-Houzel a réalisé une expérience en comptant le nombre de cellules neuronales en suspension dans la matière cérébrale liquéfiée de différentes espèces. Les animaux utilisés dans l’expérience sont tous morts de causes naturelles et leurs corps ont été donnés à la science. Herculano-Houzel a étudié la matière cérébrale de plusieurs espèces. Son expérience comprenait un chat, un Golden Retriever et un petit chien de race mixte.

Les résultats ont révélé que parmi les animaux domestiques, le Golden Retriever avait le plus de neurones avec 623 millions. Le chien de petite race était le suivant, et le cerveau du chat arrivait en troisième position avec 250 millions de neurones.

Ces chiffres suggèrent que les chiens ont de meilleures capacités cognitives, mais il y a d’autres facteurs à considérer. Premièrement, on ne sait pas comment la taille du cerveau affecte l’intelligence.

Des études antérieures suggèrent que plus le cerveau est gros, plus il y a de neurones présents et, par conséquent, plus l’animal est intelligent. Ce concept s’est avéré vrai dans une étude de 2014 qui a examiné la capacité d’un animal à se contrôler. Les chats n’ont pas été inclus dans cette expérience, mais les conclusions suggèrent que la taille du cerveau est relative à la maîtrise de soi et donc à la fonction cognitive.

L’expérience d’Herculano-Houzel, cependant, montre que les grands animaux avec un cerveau plus gros, comme l’ours brun, ont moins de neurones que les petits animaux. Les chercheurs disent que d’autres études sont nécessaires pour déterminer exactement comment ou si la taille du cerveau est un facteur d’intelligence.

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Un autre problème à considérer est que l’expérience ne compte que les neurones, cela ne prouve pas que tous les neurones sont utilisés. Un Golden Retriever, par exemple, a environ 623 neurones à sa disposition, mais cela ne nous dit pas s’il atteint ou non son plein potentiel.

Résolution de problèmes et recherche de nourriture

Alors que le nombre de neurones pour chaque espèce donne potentiellement l’avantage aux chiens, d’autres études suggèrent que les chats ont le dessus. Une étude réalisée en 2006 en Hongrie, par exemple, a révélé que les chats sont plus susceptibles de réussir des énigmes alimentaires difficiles.

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Les chiens et les chats devaient manipuler les puzzles à l’aide de leurs pattes et de leur nez afin de libérer de la nourriture. Les deux espèces étaient capables de réussir, mais l’étude a révélé que les chiens étaient plus susceptibles d’abandonner et d’attendre de l’aide humaine. Les chats, en revanche, préféraient résoudre le problème eux-mêmes.

Cette expérience concerne également les chats et les chiens dans la nature. Trouver de la nourriture est sans doute la compétence la plus essentielle pour un animal. Sans cela, les chiens et les chats seraient morts avant d’avoir eu la chance d’être domestiqués. En termes d’intelligence liée à la chasse, les chats sont les grands gagnants.

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Ce sont des prédateurs habiles et ils sont parfaitement capables de trouver leur propre nourriture (quand ils y sont forcés). Les chiens, en revanche, peuvent être des chasseurs, mais ils ne possèdent pas la même furtivité, la même souplesse et l’instinct naturel que les chats.

Cela varie évidemment selon la race du chien, mais en général, les chats sont meilleurs à la chasse que le chien moyen. Donc, si vous jugez l’intelligence animale par laquelle les espèces survivraient par elles-mêmes, les chats gagneraient.

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Le facteur social

Les chats pourraient trouver leur propre dîner sans aide humaine, mais certains scientifiques suggèrent que la sociabilité est un indicateur d’intelligence. L’intelligence sociale comprend la façon dont un animal domestique s’adapte à la vie avec les humains. Les chiens sont généralement considérés comme plus sociaux, mais vous ne pouvez pas écarter les chats de cette catégorie.

De nombreux chats domestiques sont tout aussi sociaux que les chiens et dépendent des interactions humaines pour leur santé mentale et physique. Il est même injuste de dire que les chiens sont plus faciles à dresser que les chats. Avec la bonne stratégie, les chats sont capables d’apprendre des comportements et des astuces.

Dans le grand schéma de la domesticité, les chiens vivent aux côtés des humains depuis bien plus longtemps que les chats. Ces siècles doivent-ils être pris en compte pour déterminer l’intelligence sociale ? Quoi qu’il en soit, il existe également une différence dans la façon dont les propriétaires d’animaux traitent les chats par rapport aux chiens.

Alors que les chiots fréquentent une école d’obéissance et vont au parc pour des rendez-vous de jeu, la plupart des gens n’offrent pas à leurs chats ces mêmes opportunités sociales.

Dans l’ensemble, il existe plusieurs catégories à prendre en compte lors de l’évaluation de l’intelligence des chats par rapport aux chiens. Alors qu’une espèce excelle dans un domaine, elle faiblit dans le suivant. Nous ne pouvons pas dire avec certitude que les chats sont plus intelligents que les chiens. On peut dire cependant que les chats ont une intelligence inégalée qui est impressionnante à sa manière.

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  • Pet Yolo

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