écureuil | revue Pet Yolo

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Habitants populaires des arbres : les écureuils sont agiles, duveteux et, en plus, particulièrement intelligents.

Ils se déclinent en rouge, marron et noir : les écureuils. Mais qu’est-ce qui distingue l’écureuil et est-il possible de le garder comme animal de compagnie ?

Profil d’écureuil

Nom de famille: Écureuil (Sciurus)
Taille: 40 à 64 cm
Lester: 200 à 400 grammes
Espérance de vie: environ huit ans
hibernation: non (hibernation)
Garniture: omnivores (insectes, fruits, plantes)
Origine: selon le genre
Attitude: Garder la progéniture autorisée dans certains pays

Apparence : Quelles sont les caractéristiques physiques de l’écureuil ?

Les écureuils (Sciurus), qui mesurent entre 40 et 64 centimètres, sont de véritables artistes de l’escalade – et ils le doivent avant tout à leur physique élancé. Ils tirent également leur capacité de saut incomparable de leurs pattes postérieures longues et musclées.

Afin qu’ils puissent s’accrocher à l’arbre et attraper des noix, leurs longs doigts sont équipés de griffes acérées, les orteils agrippants.

Leurs « oreilles en brosse » typiques et leur longue queue touffue sont également frappantes.

La queue comme superpuissance

La caractéristique la plus connue des écureuils est leur queue généralement touffue, qui peut atteindre jusqu’à 20 centimètres de long. Ce n’est que grâce à lui que l’écureuil peut sauter d’arbre en arbre et se balancer sur les branches sans difficulté.

Si le grimpeur perd l’équilibre, la queue sert de parachute. En hiver, il donne également à l’écureuil une chaleur moelleuse, tandis qu’en été, il constitue une protection solaire parfaite.

Il n’est donc pas étonnant que cette partie du corps ait donné son nom à l’écureuil. Parce que « Sciuridae » signifie quelque chose comme « queue ombragée ».

La variété de couleurs des écureuils

Qu’il s’agisse de renard rouge, marron ou noir – la couleur du pelage des écureuils est très différente et ne dépend pas seulement de l’espèce. Il peut également varier d’un endroit à l’autre ou d’une saison à l’autre. Alors que le pelage a tendance à être épais et sombre en hiver, il est fin et plus clair en été.

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Les écureuils ne sont pas seulement de véritables artistes lorsqu’il s’agit de grimper, mais aussi lorsqu’il s’agit de chercher de la nourriture.

Classification : Espèces et sous-genres

Les écureuils sont un genre de la famille des écureuils. Il existe actuellement 28 espèces réparties en sept sous-genres.

L’espèce la plus connue est l’écureuil roux d’Eurasie (Sciurus vulgaris), que l’on trouve en Europe et dans certaines parties de l’Asie. Mais les écureuils gris (Sciurus carolinensis) se sont également fait un nom dans le monde entier en tant que néozoaires en déplaçant des espèces indigènes.

Bien que ces espèces soient considérées comme des animaux sauvages, d’autres espèces sont connues pour convenir comme animaux de compagnie. Cela inclut, par exemple, l’écureuil de couleur d’Amérique centrale (Sciurus variegatoides).

Comportement : des écureuils assez intelligents

« Nimble » et « timide » sont probablement les mots les plus courants que les gens associent aux grimpeurs diurnes. Cependant, les écureuils duveteux sont beaucoup plus intelligents que prévu. Par exemple, ils peuvent se rappeler longtemps où ils ont caché leur nourriture pour l’hiver.

Mais ils doivent également avoir une grande capacité d’apprentissage. Les scientifiques ont découvert que les écureuils ont appris à se nourrir malgré les obstacles après seulement quelques tentatives.

Des sens élevés pour la survie

Les écureuils se déplacent librement dans la nature et ont donc besoin de bons sens. Et ici, la nature a été bienveillante avec eux, car les écureuils sont de vrais professionnels, de l’ouïe à l’odorat.

Pas étonnant, car les écureuils ont toute une gamme de prédateurs. Cela comprend non seulement les chats, mais aussi de nombreux animaux sauvages de la forêt et des prairies. Des dangers pour les écureuils se cachent également dans l’air, par exemple les oiseaux de proie. Afin de les reconnaître tôt, les écureuils observent presque tout l’environnement avec leurs grands yeux.

Leur sens du toucher est également particulièrement prononcé. Avec leurs moustaches (également appelées vibrisses), qui sont réparties sur tout le corps, les écureuils peuvent sentir la nourriture et autres.

Les solitaires se serrent les coudes

En général, les écureuils errent dans la nature en solitaires. Quelques exceptions entraînent le rassemblement des écureuils.

C’est particulièrement le cas au printemps lorsqu’ils recherchent un partenaire potentiel avec qui s’accoupler. Mais même à basse température, il peut arriver que les écureuils se réchauffent pour survivre ensemble à l’hiver rigoureux.

Au lieu d’hiberner, les écureuils hibernent tout simplement.

Élevage : les écureuils conviennent-ils comme animaux de compagnie ?

Bien que la plupart des organisations de protection des animaux s’y opposent, la garde des petits est autorisée dans de nombreux pays. A condition de respecter les règles locales.

La bonne volière

Le meilleur logement est une volière extérieure spacieuse et haute où l’écureuil a suffisamment d’espace pour grimper et sauter. Bien sûr, les arbres, les branches et les pierres ne doivent pas manquer. Les cordes offrent également une excellente opportunité d’escalade dans l’enceinte.

Cependant, lors du choix du matériau de la volière, vous devez vous rappeler que les écureuils adorent ronger. Les barres de cage en bois ou autres matériaux souples ne conviennent donc pas.

Il devrait également y avoir un bol d’eau suffisamment grand pour se baigner ou boire.

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Est-il possible d’apprivoiser les écureuils ?

Malgré leur fourrure duveteuse, les écureuils ne sont pas des peluches. Si vous voulez toujours qu’il mange dans votre main, vous devez apporter beaucoup de patience et de calme.

Au début, il est logique d’habituer l’écureuil à votre présence. Par exemple, asseyez-vous tranquillement dans l’enclos et observez l’écureuil pendant un moment. La première étape devrait venir de l’écureuil, pas de vous.

Une fois que l’écureuil s’est un peu habitué à votre présence, vous pouvez l’attirer plus près de vous avec de la nourriture. Si vous faites cela à plusieurs reprises, il ne faudra pas longtemps avant que l’écureuil ne mange dans votre main.

Remarque : les écureuils sauvages ont tendance à se rapprocher de très près dans les parcs publics. Cependant, vous ne devriez pas les toucher car ce sont toujours des animaux sauvages.

Alimentation : que mangent les écureuils dans la nature ?

L’une des plus grandes compétences des écureuils est de trouver et de stocker de la nourriture. En tant qu’omnivores, ils mangent non seulement des escargots et des insectes, mais aussi des noix, des faines et des fruits.

Cependant, ils aiment aussi un cône d’épinette ou des pousses fraîches. Même les œufs ou les petits oisillons peuvent devenir un festin pour un écureuil.

Comment les écureuils survivent-ils au froid de l’hiver ?

Bien que les animaux duveteux hibernent uniquement (alternance de phases de repos et d’activité) au lieu d’hiberner, ils doivent encore collecter des vivres pour la saison froide. Afin d’être suffisamment préparés, ils commencent à le faire dès l’automne.

Ils cachent tout ce qu’ils trouvent à manger entre les écorces ou dans les cavités des arbres. Leur bon odorat les ramène alors à la cachette en hiver. Et s’ils oublient une cachette, un nouvel arbre pourrait pousser à partir de la nourriture.

Santé : Quelle est l’espérance de vie des écureuils ?

L’espérance de vie des écureuils peut varier considérablement, mais elle est en moyenne d’environ huit ans. Cependant, environ un cinquième d’une portée meurt avant d’avoir atteint l’âge d’un an, principalement à cause de prédateurs.

Vulnérable aux parasites

Cependant, la vie des écureuils peut aussi être limitée par des maladies. Ils sont particulièrement sensibles aux infestations parasitaires telles que les poux, les puces et les tiques.

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Les blessures causées par les voitures ou les chats peuvent aussi mal finir pour l’écureuil.

Reproduction : De la maturité sexuelle aux selles du nid

Les écureuils agiles atteignent la maturité sexuelle après environ un an. Lorsqu’ils sont prêts à s’accoupler, les mâles chassent les femelles de branche en branche. Après s’être accouplés avec succès, ils commencent à construire leurs nids (également appelés perchoirs) en hauteur dans la cime des arbres.

Combien de petits a un écureuil ?

Environ 36 jours plus tard, la femelle donne naissance à deux à cinq petits. À ce stade, ils sont encore aveugles et nus, c’est pourquoi ils dépendent du lait de leur mère.

Bien que les jeunes arrêtent de téter au bout de deux mois environ, ils restent près de leur mère pendant un certain temps. Ils ne quittent le nid qu’au moment de leur maturité sexuelle.

Les écureuils gris remplacent de plus en plus l’écureuil roux européen indigène.

Origine : Quel est l’habitat naturel de l’écureuil ?

Les régions habitées par les écureuils dépendent de leur espèce. Alors que l’écureuil eurasien est l’une des rares espèces trouvées en Europe ou en Asie, la plupart des espèces d’écureuils vivent sur le sol américain.

Cependant, la plupart d’entre eux ont une chose en commun : ils aiment la forêt.

L’écureuil est-il en voie de disparition ?

Malheureusement, divers facteurs peuvent entraîner une diminution de la population d’écureuils roux indigènes. Cela inclut, par exemple, la déforestation, qui entraîne une perte d’habitat.

Le déplacement par l’écureuil gris

Cependant, dans certains pays européens, il y a un autre problème : l’écureuil gris beaucoup plus grand et plus robuste. L’homme l’a introduit en Grande-Bretagne au 19ème siècle, après quoi il a progressivement supplanté l’écureuil roux originaire d’Europe.

Ce qui est particulièrement dangereux, c’est que cette espèce est porteuse d’un virus de la variole et le transmet à d’autres espèces. Alors que l’écureuil gris lui-même y est immunisé, d’autres espèces meurent du virus.

Sources:

  • nabu.de
  • deutschewildtierstiftung.de
  • planet-wissen.de
  • ardalpha.de
  • nature-observations.de
  • tfa-wissen.de
  • biologie-seite.de

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  • Pet Yolo

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