Guide d’alimentation des chevaux quatre saisons – Pet Yolo

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Au fil des saisons, les besoins nutritionnels de votre cheval vont évoluer, nécessitant quelques ajustements de son alimentation. Commencez votre nouvelle année du bon pied avec la résolution de planifier son horaire d’alimentation annuel. Lisez la suite pour obtenir des conseils saison par saison, suivis d’une liste de contrôle pratique.

Printemps

Alors que les températures se réchauffent enfin et que les pluies redonnent vie à l’herbe des pâturages, il est temps d’évaluer le poids de votre cheval à la sortie de l’hiver.

Certains chevaux, généralement faciles à garder, prennent du poids en hiver en raison d’une diminution du niveau d’exercice lorsque les températures sont froides. D’autres ont tendance à perdre du poids en raison du manque de pâturage et de brûler des calories pour rester au chaud.

Pour les gardiens faciles, en particulier les poneys et les races à cou croustillant, il est tout à fait possible que la teneur élevée en sucre de l’herbe de printemps puisse entraîner une fourbure. Si votre cheval montre des signes de douleur aux pieds ou de durcissement de la crête, retirez-le immédiatement de l’herbe et gardez-le dans un parc sec en train de manger du foin.

Si votre cheval n’est pas sujet à l’herbe fondante mais a tendance à accumuler trop de kilos à cause de l’herbe de printemps, envisagez un museau de pâturage ou des heures de pâturage restreintes pour lui permettre un peu de plaisir mais pas assez pour risquer sa santé en devenant obèse.

Si votre cheval est gardé à l’écurie en hiver et qu’il sera sorti après que l’herbe verte soit déjà épaisse et luxuriante, commencez par un programme de pâturage très restreint et augmentez-le progressivement pour réduire les risques de coliques ou de fourbure. Commencez par 30 minutes de pâturage par jour, en augmentant de 5 à 10 minutes par jour jusqu’à atteindre au moins quatre heures de pâturage, moment auquel ils peuvent être considérés comme parfaitement adaptés aux nouveaux défis digestifs de l’herbe fraîche.

Les chevaux gardés au pâturage 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, tout au long de l’hiver et au printemps auront suffisamment de temps pour s’adapter à la richesse de l’herbe au fur et à mesure qu’elle arrive, avec un risque minimal de troubles digestifs.

L’herbe des pâturages de printemps est riche en calories, en protéines et en vitamines, mais peut être déficiente en certains minéraux, selon le sol local. Un bloc de sels oligo-éléments est le moyen le plus simple de combler la différence. Un équilibreur de ration ou un supplément minéral mixte fera également l’affaire.

Si vous n’avez pas la chance d’avoir accès à des pâturages et que votre cheval a perdu du poids pendant l’hiver, il aura probablement besoin de calories supplémentaires en plus de tout le foin de bonne qualité qu’il mangera.

Pour les types nerveux, évitez les aliments contenant des céréales et de la mélasse (amidon et sucres). Recherchez des aliments formulés qui contiennent des calories concentrées sous forme de fibres riches en matières grasses (au moins 10 %) et hautement digestibles, comme la pulpe de betterave. Les chevaux plus décontractés peuvent être nourris avec des formules de céréales commerciales. Suivez toujours les instructions d’alimentation sur le sac, qui sont basées sur le poids corporel et l’étape de la vie/le niveau de travail.

L’été

Ah, l’été. La saison où les compétitions battent leur plein, la lumière du jour dure jusque tard dans la soirée et le ciel clair appelle de longues randonnées et des heures interminables en selle.

C’est souvent le moment de la saison où l’herbe des pâturages commence à se dessécher à cause de la chaleur, ne fournissant pas autant de nutriments qu’auparavant. Gardez cela à l’esprit lorsque vous répondez aux besoins caloriques plus élevés de votre cheval, complétez avec du foin et un aliment en sac (mélange de céréales ou de graisse et de fibres, selon le cheval).

L’hydratation est importante toute l’année, mais elle l’est particulièrement pendant les mois les plus chauds de l’été. Alors que les chevaux peuvent boire seulement 5 à 8 gallons d’eau par jour en hiver, ils peuvent boire jusqu’à 25 gallons en été. Si les réservoirs ou les seaux s’assèchent, le risque de colique par impact est plus élevé. Il est donc essentiel de bien arroser votre cheval pour la santé de son tube digestif.

Vérifiez l’eau quotidiennement pour vous assurer qu’elle est propre et exempte de débris. Il doit également être dans un endroit ombragé, sinon il fera trop chaud pour que les chevaux puissent boire – et c’est la même chose que de ne pas avoir d’eau du tout.

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En raison de la transpiration accrue en été, votre cheval aura besoin de sel supplémentaire au-delà de celui fourni par le foin, les céréales ou les pâturages. Les chevaux sont excellents pour autoréguler leur consommation de sel, donc le sel en vrac dans une mangeoire libre est la meilleure option, en particulier dans les stalles.

Si votre cheval est au pâturage, vous trouverez probablement un bloc de sel la solution la plus simple. Certains chevaux peuvent ne pas aimer les blocs d’oligo-éléments bruns, c’est pourquoi des blocs blancs unis sont disponibles. Mettez au moins deux par pâturage afin que les chevaux au bas de la hiérarchie soient autorisés à y accéder.

Le sel de l’Himalaya et d’autres types de sel sont également disponibles, bien que les chevaux puissent soit manger tout le bloc en une fois, soit l’éviter complètement. Quel que soit le type que vous choisissez, assurez-vous que votre cheval l’utilisera.

Les électrolytes fournissent une autre forme supplémentaire de sodium ainsi que de potassium. Ils ne sont généralement nécessaires que pour les chevaux soumis à des exercices extrêmes et à la transpiration dans des conditions chaudes et humides.

Ils peuvent être mélangés aux aliments après l’exercice ou dissous dans l’eau. En cas de dissolution dans un seau, offrez toujours un seau séparé d’eau claire pour permettre au cheval de réguler sa consommation.

Automne

Si votre cheval a tendance à être plutôt maigre, il est temps de lui donner du poids avant que l’hiver ne s’installe vraiment, car il est beaucoup plus difficile pour les chevaux de prendre du poids une fois qu’ils ont froid.

Les côtes doivent être facilement palpables, mais non visibles. Si vous pouvez voir des côtes, vous avez du travail à faire cet automne. Ajoutez 5 livres supplémentaires de foin par jour pour mettre 50 livres sur votre cheval en 50 jours, ou 2 à 3 livres de plus d’un aliment en sac par jour (puisque les calories sont plus concentrées). Encore une fois, tenez-vous-en à des concentrés de sucre et d’amidon plus riches en matières grasses/faibles si votre cheval est excitable ou a une condition telle que la résistance à l’insuline.

L’herbe des pâturages a généralement un autre cycle de croissance à l’automne lorsque les températures se refroidissent et que les pluies reviennent. Cependant, les soirées fraîches ou froides peuvent augmenter la teneur en fructane dans l’herbe, déclenchant éventuellement un épisode de fondateur chez les chevaux sensibles. Il est préférable de les éloigner du pâturage et de les remettre dans le terrain sec à cette période de l’année. Pour les éleveurs acharnés, c’est une bonne occasion de permettre au pâturage 24h/24 et 7j/7 de prendre du poids avant l’hiver.

Si vos pâturages ont été battus pendant l’été, il est préférable d’en retirer les chevaux maintenant avant qu’ils ne soient complètement décimés à l’approche de l’hiver.

Hiver

Lorsque les chevaux passent d’un régime composé de quelques pâturages à principalement du foin, gardez à l’esprit que le foin perd de la teneur en vitamines par rapport à l’herbe fraîche. Pour maintenir l’équilibre de l’alimentation en vitamines, donnez soit un équilibreur de ration, un supplément de vitamines/minéraux, soit suffisamment d’aliments commerciaux pour répondre à tous les besoins (voir l’étiquette du sac pour déterminer la quantité).

Si votre cheval prend du poids à l’automne et développe son pelage d’hiver naturel, la température ambiante critique – la température en dessous de laquelle il doit brûler des calories supplémentaires juste pour rester au chaud – est de 15 à 30 degrés Fahrenheit. Bien sûr, ce nombre peut varier un peu en fonction de la race, de la santé et de l’acclimatation à la météo locale.

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Pour chaque baisse de 10 degrés en dessous de la température critique, votre cheval aura besoin de 15 à 20 % de nourriture supplémentaire. Par exemple, un cheval de 1 000 livres mangeant 2% de son poids corporel en foin (20 livres) aurait besoin de manger au moins 3 livres de plus pour une baisse de température de 10 degrés.

Le foin d’herbe est préférable pour les éleveurs faciles, tandis qu’un mélange d’herbe/luzerne et éventuellement d’aliments supplémentaires en sac (mélange de céréales ou mélange de graisse/fibres) est préférable pour les éleveurs exigeants. Les chevaux gardés dans des travaux lourds devraient être nourris davantage comme des gardiens acharnés. N’oubliez pas de garder du sel à disposition, car les chevaux peuvent transpirer un peu les jours chauds ou lors d’exercices intenses dans leurs manteaux d’hiver.

Si vous utilisez une pince corporelle ou une couverture, la température critique peut varier considérablement. Gardez un œil sur la condition physique tout au long de l’hiver pour vous assurer que le poids de votre cheval reste sur la cible (vous pouvez sentir les côtes mais pas les voir).

Vous avez peut-être entendu dire que les chevaux doivent être nourris au maïs en hiver parce que c’est un «aliment chaud», mais c’est un conte de vieilles femmes. Bien que le maïs contienne 45% de calories en plus par mesure de même taille que l’avoine, l’avoine produit en fait plus de chaleur dans le corps en raison de sa teneur plus élevée en fibres.

La digestion des fibres dans l’intestin postérieur du cheval fonctionne comme un poêle à bois, dégageant de la chaleur lorsque les microbes décomposent la matière végétale. Pour cette raison, donner du foin supplémentaire (autant que votre cheval en mangera) est toujours un bon moyen de maintenir son poids et de le garder au chaud si vous vivez dans un climat froid.

S’il a encore tendance à maigrir en hiver mais que votre vétérinaire le trouve en bonne santé, vous pouvez commencer à augmenter la portion concentrée de son alimentation avec un aliment en sac. Si la nourriture contient beaucoup de céréales, ne donnez pas plus de 5 livres à la fois, car c’est tout ce que l’intestin grêle est capable de traiter. Diviser en deux ou trois tétées par jour si nécessaire.

Un autre conte de vieilles femmes est que les purées de son fonctionneront comme un laxatif anti-coliques ou garderont votre cheval au chaud. Beaucoup pensent également que cela aide à ajouter de l’hydratation, ce qu’il fait dans une faible mesure, mais pas de manière significative. Le seul avantage d’une purée de son est dans l’esprit du propriétaire du cheval (désolé !). Le son de blé contient en fait moins de fibres que le foin et ressemble à l’alimentation d’un grain. Il est également déséquilibré pour les nutriments, alors nourrissez-le avec parcimonie si vous le devez.

Le temps supplémentaire de décrochage en hiver peut être extrêmement stressant pour les chevaux, entraînant des ulcères et/ou un système immunitaire déprimé. Gardez du foin disponible autant que possible pour tamponner l’acide gastrique; les chevaux au pâturage passent au moins 18 heures par jour à manger, et un temps similaire s’ils sont gardés à l’écurie avec du foin. Vous pouvez également envisager un supplément de vitamine E pour le système immunitaire, mais évitez le sélénium pour éviter les problèmes de toxicité.

Pour les personnes âgées, le foin à longues tiges peut être un problème pour les dents usées ou manquantes, entraînant une perte de poids, en particulier en hiver lorsque le pâturage n’est pas disponible. Au lieu de cela, donnez des cubes de foin trempés ou des granulés de foin dans la même quantité par jour que le foin; peser à sec pour plus de précision.

Boire est tout aussi important en hiver, alors assurez-vous de briser la glace sur les auges et les seaux au moins deux fois par jour. Il existe différentes options pour empêcher l’eau de votre cheval de geler en hiver, y compris des chauffe-réservoirs, des abreuvoirs automatiques avec des tuyaux installés sous la ligne de gel et des seaux isolés ou chauffés. Si vous chauffez votre alimentation en eau, maintenez-la autour de 45 à 65 degrés, en vérifiant fréquemment que tous les cordons sont à l’abri des rongeurs ou des dents de cheval curieuses. Vous pouvez également ajouter 1 à 2 onces de sel à la nourriture pour stimuler la soif des chevaux réticents à boire suffisamment en hiver.

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Ajuster l’alimentation de votre cheval est un effort toute l’année, alors assurez-vous de prendre en compte les défis saisonniers lors de la sélection d’un plan d’alimentation.

Liste de vérification de l’alimentation saisonnière

Printemps

  • Évaluer si votre cheval a besoin de prendre ou de perdre du poids
  • Éloignez les chevaux et les poneys à tendance fondatrice de l’herbe printanière
  • Utilisez des muselières de pâturage sur d’autres gardiens faciles
  • Laissez progressivement le temps aux chevaux qui ont été immobilisés de s’adapter à l’herbe riche
  • Disposez des blocs de sels oligo-minéraux pour compléter un régime tout-pâturage
  • Les chevaux sans accès à de bons pâturages qui ont besoin de prendre du poids auront besoin d’une plus grande quantité de foin et d’un aliment concentré commercial, soit une formule de céréales mélangées ou une formule de graisse et de fibres selon leurs besoins.

L’été

  • Surveillez le poids de votre cheval en augmentant l’exercice et en diminuant la qualité des pâturages
  • Assurez-vous que les seaux et les auges sont remplis d’eau propre en tout temps pour répondre à une demande plus élevée et prévenir les coliques d’impact
  • L’eau doit être gardée à l’abri du soleil ou elle sera trop chaude pour être bue
  • Prévoyez toujours une source de sel, soit en vrac dans une mangeoire libre, soit sous forme de bloc
  • Compléter également avec des électrolytes dans les climats extrêmement chauds/humides ou pour les chevaux effectuant des travaux lourds qui transpirent excessivement
  • Commandez suffisamment de foin pour l’hiver lors d’une des coupes d’été ; vous obtiendrez le meilleur prix et éviterez les pénuries qui surviennent à la fin de la saison de croissance

Automne

  • Efforcez-vous de mettre du poids sur les gardiens les plus durs avant que le temps froid ne s’installe
  • Nourrir 5 livres supplémentaires de foin par jour entraînera un gain de 50 livres en 50 jours pour un cheval de taille moyenne (1 000 livres)
  • Ajoutez des aliments concentrés commerciaux (céréales mélangées ou matières grasses et fibres) pour un gain de poids plus rapide
  • Les niveaux de fructane dans l’herbe peuvent augmenter à nouveau à l’automne, alors faites attention si vous laissez les chevaux et les poneys sujets aux fondateurs n’importe quel temps de pâturage.
  • Retirez les chevaux des petits pâturages avant que l’hiver ne s’installe pour préserver les racines et le chaume pour les saisons futures

Hiver

  • Gardez une alimentation équilibrée avec un équilibreur de ration ou un supplément de vitamines si vous ne nourrissez pas un concentré commercial
  • Pour chaque baisse de 10 degrés en dessous de la « température critique » (15 à 30 degrés F), les chevaux ont besoin de 15 à 20 % de nourriture en plus
  • Nourrissez les gardiens plus durs avec du foin qui est un mélange d’herbe et de luzerne pour augmenter les calories
  • En cas de tonte et/ou de couverture, votre cheval peut avoir besoin de plus ou moins de calories selon sa situation
  • Les purées de son ne fonctionnent pas comme laxatif et ne gardent pas votre cheval au chaud. Si vous souhaitez en nourrir un, faites-le avec parcimonie pour éviter les troubles digestifs.
  • Plus de temps dans la stalle peut entraîner du stress et des ulcères, il est donc particulièrement important de garder du foin disponible pour tamponner les acides gastriques
  • Les personnes âgées aux dents usées peuvent avoir besoin de cubes de foin trempés ou de granulés de foin comme alimentation principale lorsque le pâturage s’assèche.
  • Assurez-vous que de l’eau non gelée est disponible à tout moment, brisez la glace deux fois par jour ou utilisez des chauffe-eau

Holly Caccamise est titulaire d’une maîtrise en sciences animales avec une spécialisation en nutrition équine.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2018 du magazine Pet Yolo.

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  • Pet Yolo

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