Formez un lien avec votre cheval – Pet Yolo

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Comment montrez-vous l’affection de votre cheval tout en maintenant le respect ? Il n’y a rien de mal à avoir un lien avec votre cheval. En fait, c’est souhaitable. Mais vous devez montrer votre affection et votre lien avec votre cheval de manière sûre et d’une manière que votre cheval apprécie.

Les chevaux ne pensent pas comme nous, surtout lorsqu’il s’agit de créer des liens et de montrer de l’affection. Les comportements d’affection humaine, comme s’embrasser sur les lèvres, n’ont pas la même signification pour les chevaux.

Nous, les humains, sommes attirés par la tête du cheval, en particulier par ce museau doux et velouté. Il est tentant de mettre votre visage devant celui de votre cheval et de l’aimer. Mais les chevaux ont des angles morts autour de la tête, et beaucoup n’aiment pas vous avoir si près de cette zone. Pour la plupart, la tête est un bon endroit pour rester à l’écart. La tête du cheval est grosse, pèse beaucoup et se déplace rapidement. Je peux personnellement témoigner de plusieurs commotions cérébrales et de quelques dents cassées parce que j’ai la tête trop près de celle d’un cheval. Même s’il s’agit d’un cheval que vous connaissez bien, il peut accidentellement tourner rapidement ou effrayer, se déplaçant avec force.

Affection en termes de cheval

Les baisers et les câlins sont des idées humaines d’affection. Les chevaux font du « spar » (jouent au combat) et se mordent les lèvres, mais c’est encore plus une raison de ne pas les embrasser là-bas. Gardez les lèvres de votre cheval loin de vos lèvres. Vous ne voulez pas qu’il pense que vous jouez et qu’il se fasse mordre.

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Les chevaux n’ont qu’un seul comportement affectueux connu qui n’est pas associé à la reproduction. Le toilettage mutuel se produit lorsque deux chevaux liés se font face et se massent en profondeur avec leurs dents. Les chevaux se toilettent principalement autour du garrot et le long du cou et du dos. Le cheval le plus dominant du couple dira à l’autre cheval quand commencer et arrêter les séances de pansage, et les deux chevaux se feront savoir où ils aiment être pansés.

Lorsque je montre de l’affection à mon cheval, j’aime imiter ce comportement de toilettage en m’approchant du cheval comme le ferait un autre cheval. Si je crée des liens avec un nouveau cheval, je m’approche lentement, puis je tends la main (paume vers le bas) pour lui permettre de me renifler. C’est juste poli avec le cheval. Ensuite, je vais au garrot et je le frotte pour lui montrer que je suis amical.

Gratter et frotter l’endroit préféré du cheval est un excellent moyen de montrer votre affection. Comment trouvez-vous ce « sweet spot » ? Les chevaux tendent le cou et sortent la lèvre supérieure lorsqu’ils ressentent du plaisir. Du bout des doigts, creusez et appliquez une pression dans un mouvement circulaire, en frottant autour du garrot, du cou et de la poitrine de votre cheval. Lorsque vous trouvez un endroit qu’il aime, vous pouvez voir votre cheval bouger légèrement ses lèvres, atteindre haut dans les airs, remuer ses lèvres et montrer ses dents. De nombreux chevaux aiment une pression profonde – si le vôtre ne le fait pas, il vous le fera savoir en s’éloignant.

Parfois, je serre mon cheval au garrot. De temps en temps, vous aurez un cheval qui s’enroule et vous serre dans ses bras alors que vous vous tenez à son épaule. Cela pourrait être un autre comportement équin affectueux, mais il est moins étudié.

Connaître les conséquences

Que se passe-t-il si vous chouchoutez et embrassez votre cheval sans avoir d’abord fixé de limites ? Votre cheval peut devenir inconscient de vos actions et irrespectueux de votre espace. Au début, il peut détourner la tête de vous. Ensuite, il vous heurtera. Ce n’est pas accidentel; il vous envoie un message.

Les chevaux veulent un chef qu’ils respectent et avec qui ils veulent créer des liens. Si le comportement est autorisé à se poursuivre, le cheval peut passer de se détourner à se traîner plus agressivement, ou se retourner et mordre. Faites attention à vos mouvements et réfléchissez à qui « possède » l’espace à un moment donné. Je peux inviter un cheval dans mon espace mais il ne peut jamais entrer dans cet espace sans permission. Soyez très conscient de l’espace lorsque vous êtes autour de votre cheval.

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Les limites doivent être établies avant de choisir d’être tactile avec votre cheval. Si vous ne fixez pas de limites, les chevaux peuvent vous bousculer et vous écraser. Lorsqu’un cheval est autorisé à être responsable, il existe des risques de sécurité certains.

Votre cheval étant le dominant dans votre relation devient un problème lorsque vous lui demandez de faire quelque chose qu’il ne veut pas faire. S’il est le patron à partir du moment où vous entrez dans son stand, il est peu probable qu’il suive votre leadership lorsque vous virez de bord ou lorsque vous vous mettez en selle.

Attentif & Affectueux

Remarquez quand un cheval entre dans votre espace et assurez-vous de le sortir immédiatement. Vous voulez que votre cheval fasse attention à votre espace et consciencieux de vos mouvements. Cela ne signifie pas faire peur à votre cheval, mais plutôt utiliser une pression visuelle et corrective pour déplacer le cheval hors de votre espace afin que vous préserviez votre sécurité.

Bien sûr, je suis pour l’affection. Il n’y a rien de mal à être affectueux et à faire des éloges, quand c’est mérité. Une fois que vous connaissez les règles et établissez des limites, vous pouvez étendre les règles si vous le souhaitez. Assurez-vous que l’affection que vous donnez est appropriée pour le cheval et qu’il l’appréciera. Si votre cheval est conscient de votre présence et que vous communiquez votre affection de manière appropriée (et que vous ne récompensez pas les mauvais comportements), vous êtes sur la bonne voie pour une relation respectueuse et solidaire.

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JULIE GOODNIGHT partage ses leçons faciles à comprendre dans son émission télévisée RFD du lundi soir, Horse Master (également en ligne sur tv.juliegoodnight.com), et à travers des cliniques et des expositions équestres.

HEIDI MELOCCO est une cavalière de toujours, journaliste équestre et photographe. www.whole-picture.com

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai 2015 du magazine Pet Yolo.

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  • Pet Yolo

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