Comment changer l’alimentation d’un cheval – Pet Yolo

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Q. Pouvez-vous me donner une règle générale à suivre lors d’un changement de flux ? Je sais que je dois graduellement faire le changement, mais je ne suis pas sûr de la lenteur d’y aller.

R. Lorsque vous ajoutez des aliments riches ou hautement fermentescibles, il est toujours sage d’y aller lentement pour permettre à la population bactérienne intestinale de votre cheval de s’adapter aux nouveaux composants alimentaires. Cela est vrai pour à peu près tous les changements alimentaires imaginables, à une exception près : il est possible de faire passer immédiatement un cheval au foin d’herbe à partir de foin de légumineuses, sans période d’adaptation. Souvent, les chevaux trouvent le foin d’herbe moins appétissant que le foin de légumineuses et ne mangent pas trop. De plus, le foin de graminées n’est pas aussi riche ou fermentescible que les produits de foin de légumineuses. Cependant, passer du foin de graminées au foin de légumineuses, quelle que soit la quantité, doit être fait avec prudence en utilisant des stratégies similaires à d’autres suppléments.

Pour l’ajout de compléments alimentaires comme la pulpe de betterave trempée, les granulés d’aliments complets, les céréales ou la graisse sous forme d’huile ou de son de riz, une règle générale suggère de prendre deux à trois semaines pour modifier le régime jusqu’à la quantité totale de la ration nouvellement souhaitée. . Par exemple, vous pouvez commencer avec une petite quantité de granulés d’aliments complets, disons une demi-livre deux fois par jour, puis en ajouter à nouveau tous les cinq jours pour travailler lentement jusqu’à la ration finale. Ainsi, pour chaque repas, du premier au quatrième jour, le cheval reçoit une demi-livre; les jours cinq à 10, il prend 1 livre; les jours 10 à 15, il prend 11/2 livres; et au jour 20, il reçoit 2 livres. Si votre quantité cible est supérieure, disons de 4 à 6 livres, vous pouvez augmenter régulièrement, mais prudemment, tous les trois jours, la quantité totale étant atteinte en trois à quatre semaines.

Pendant cette période de transition, si vous remarquez des signes de selles molles ou de diarrhée, réduisez la quantité d’aliments nouveaux/différents proposés et donnez à votre cheval quelques jours supplémentaires d’ajustement avant d’augmenter à nouveau sa quantité d’aliments. La plupart des chevaux ajustent facilement leur alimentation, surtout si vous mélangez la nouvelle ration avec les aliments auxquels ils sont habitués. Il est préférable de nourrir en poids, plutôt qu’en volume, pour une meilleure précision.

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Nancy S. Loving, DVM, est une vétérinaire équestre de performance basée à Boulder, Colorado. Elle est également l’auteur de All Horse Systems Go.

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