Devenez le chef de troupeau de votre cheval grâce au travail préparatoire

julie goodnight groundwork

Vous êtes tellement excité d’avoir un cheval que votre premier réflexe pourrait être de le chouchouter, de lui donner des friandises et de l’aimer à chaque fois que vous le voyez. C’est une réponse humaine parfaitement normale à une nouvelle relation, mais cela peut en fait saper votre partenariat avec votre cheval.

Votre copain équin est naturellement programmé pour faire partie d’un troupeau. Il se tourne vers le chef de troupeau pour la direction, et il sait toujours où il se situe dans l’ordre hiérarchique du groupe. Considérez-vous et votre cheval comme un troupeau de deux ; c’est à vous de vous assurer que vous êtes le responsable.

Comment pouvez-vous vous assurer que vous êtes le leader et démarrer sur la bonne voie avec votre nouvelle monture ? Comprendre le langage corporel des chevaux et parler ce nouveau langage grâce à des exercices préparatoires. Le travail au sol peut consister à demander au cheval de rester immobile, à le guider ou à effectuer un travail en cercle.

Chaque fois que vous travaillez avec votre cheval, assurez-vous qu’il respecte vos règles et qu’il quitte votre espace – des rappels constants que vous êtes le chef. Sécurisez-le en lui donnant des règles simples et claires à suivre. Il n’aura pas besoin de chercher ou d’aller ailleurs ; il voudra être avec vous.

Ici, je vais vous aider à comprendre comment les chevaux interagissent entre eux et vous expliquer comment communiquer avec votre nouveau cheval. Ensuite, je vous aiderai à démarrer avec trois exercices de base simples mais cruciaux. Le travail au sol indique rapidement à votre cheval que vous connaissez son langage et que vous êtes un leader en qui il peut avoir confiance.

Comprendre le langage du troupeau

Si vous observez un grand groupe de chevaux, vous déterminerez rapidement qui est en charge. Le cheval alpha, ou le cheval le plus élevé dans l’ordre hiérarchique, déplacera les autres chevaux, réclamera les meilleurs endroits et obtiendra son choix de lieux d’alimentation. Les chevaux d’un troupeau ont une hiérarchie linéaire, ce qui signifie que chaque cheval est soit dominant, soit subordonné à un autre. Deux chevaux n’ont pas le même rang.

Le cheval dominant contrôle également les ressources – la nourriture, l’abri, l’eau et l’ombre. Il mange et boit en premier, et obtient toujours l’endroit ombragé. Il peut éloigner les chevaux des ressources en étirant son cou, en épinglant ses oreilles, en donnant des coups de pied et en mordant. Chaque fois qu’un nouveau cheval entre dans le troupeau, les chevaux les plus dominants le rassembleront pour établir le contrôle. Ils montreront au nouveau cheval qu’il y a une hiérarchie en place et que sa position initiale est basse.

Votre mentalité de troupeau

La hiérarchie et la négociation constante pour un nouveau rang sont ce que les chevaux connaissent des relations. C’est un élément clé à retenir lorsque vous travaillez avec votre nouveau cheval. Dans son esprit, vous êtes un compagnon de troupeau potentiel et vous êtes soit dominant, soit subordonné à lui, surtout au début de votre relation. Décidez-vous d’être le leader. Le chef ne veut pas de câlins. Pour un cheval, être si proche signifie que vous ne défendez pas votre espace ; il apprend qu’il pourrait être celui qui contrôle.

Je n’aime pas être trop proche et personnel avec des chevaux que je ne connais pas. Bien sûr, j’aime caresser mes chevaux personnels, Dually et Eddie, mais c’est une relation solide. Dans la plupart des cas, je ne veux pas que ce nouveau cheval entre dans mon espace. Je veux avoir une frontière claire.

Ce n’est pas une version dure de la domination par un tyran. La dominance dans le troupeau existe pour établir la sécurité de tous ses membres. Un cheval, plus que tout autre animal au monde, veut être accepté dans le troupeau. Il a soif de leadership et d’un sens de l’ordre. Créez une posture confiante et revendiquez votre position de leader. Votre confiance et votre force douce aideront votre cheval à devenir un citoyen bien élevé.

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Lorsque le leadership n’est pas présent, un cheval devient anxieux et cherche autour de lui des sujets de préoccupation. Si votre cheval vous heurte ou agit comme si vous n’étiez même pas présent, ce n’est pas un accident. Il est plus inquiet pour lui-même que pour vous. Il vous montre que vous n’êtes pas le leader.

Lorsque vous cédez à l’espace de votre cheval, il est en charge. S’il cède à votre espace, il vous considère comme le leader. Gardez cela à l’esprit chaque fois que vous êtes avec votre cheval.

Motivation

Qu’est-ce qui motive un cheval ? La plupart des gens devineront la nourriture, mais les comportementalistes vous diront que la nourriture n’est pas la principale motivation d’un cheval. Les chevaux ne dépendent pas des autres chevaux pour se nourrir. C’est ce qui les rend très différents des chiens en matière d’entraînement. Les chiens sont des animaux de meute et dépendent les uns des autres pour travailler ensemble pour trouver de la nourriture. Si vous lâchez un cheval, il trouvera de la nourriture. Cependant, il dépend du troupeau pour sa sécurité et son confort.

Les chevaux trouvent sécurité et confort lorsqu’il existe des règles claires. Lorsque le travail de fond est réussi, le cheval acquiert un sens de l’ordre et de la sécurité. S’il respecte les règles, la vie est belle et il sait qu’il est en sécurité avec son chef. S’il enfreint une règle, il obtiendra une correction. Le confort vient quand il fait ce qu’il faut ; vous le laisserez se reposer et le féliciterez lorsqu’il aura suivi les règles.

Mettre les connaissances au travail

Dans mon émission télévisée Horse Master, notre membre de la distribution, Margie Huoppi, avait un beau nouveau cheval de marche du Tennessee nommé Chance. Elle a tout fait correctement lors de l’achat de chevaux et a obtenu un cheval mature et bien entraîné. Il était beau, mais il n’agissait pas magnifiquement.

Chance poussait en elle, lui marchait dessus, et il ne travaillerait pas bien sur la palangre. Elle faisait un travail préparatoire, mais sans comprendre ce qu’elle faisait, elle n’obtenait pas le résultat qu’elle voulait. Alors qu’elle le conduisait ou le désirait, il l’a serrée et elle est sortie de son espace en réponse. Elle faisait le travail préparatoire de cette façon tous les jours et prouvait à Chance qu’il était en charge.

Pendant le spectacle, Margie a rapidement compris ses erreurs et a changé son langage corporel. Elle s’est armée de confiance et de détermination. Une fois qu’elle a changé son état d’esprit et son langage corporel, Chance a réagi et a dit: « Oui, madame. »

Un cheval devient docile et consentant lorsqu’il sent le leadership et sait que je contrôle ses pieds, son nez, son épaule et sa hanche. Si je peux contrôler ces parties, je contrôle tout le cheval.

Commençons et assurez-vous que vous êtes responsable de tout votre cheval. Tout d’abord, équipez votre cheval d’un licol en corde et d’une longue laisse d’entraînement en corde lourde de haute qualité. Le poids lourd permet à un léger tremblement de la corde de devenir un repère pour votre cheval. J’aime une corde de 15 pieds, mais 12 pieds est acceptable et peut être une longueur plus facile pour commencer. J’aime aussi avoir un drapeau d’entraînement dans ma main pour m’aider à étendre mon bras ; le drapeau me permet d’attirer l’attention du cheval et de l’aider à sortir de mon espace.

Rester immobile

Apprenez à votre cheval qu’il doit réfléchir et obtenir votre permission avant de bouger un pied : cela signifie « se tenir comme une statue », et non « rester approximativement au même endroit ».

Placez-vous devant votre cheval, face à lui, légèrement tourné vers son épaule gauche. Laissez du mou dans la laisse afin que vous puissiez vous tenir à environ 4 à 6 pieds de sa tête. Vous ne voulez pas donner l’impression que vous le tenez immobile. Vous lui apprenez que c’est son travail de rester immobile si vous le dites.

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S’il bouge un pied ou tourne la tête au-delà de la largeur de ses épaules, dites-lui que c’est mal en cassant la corde de plomb. S’il détourne le regard, c’est qu’il veut s’enfuir.

Si votre timing est bon – en effectuant la correction dans les trois secondes suivant le pas ou le tour de tête – vous pouvez apprendre à votre cheval à rester immobile en quelques minutes seulement. Le timing est si important – plus tôt dans les trois secondes vous pouvez faire une correction, plus vite il apprendra. Effectuez une correction, puis laissez la corde se détendre et relâchez votre cheval.

Si vous avez un cheval plus âgé ou bien entraîné, il peut rester immobile car c’est la chose la plus facile à faire. Vous devrez peut-être pratiquer cet exercice lorsque d’autres chevaux partent pour la participation, lorsqu’il ne veut pas rester immobile. Si vous avez un cheval jeune et agité, cet exercice peut être un défi dès le départ.

C’est la base du liage au sol. Continuez à vous entraîner dans des endroits de plus en plus difficiles et voyez si vous pouvez vous éloigner davantage ou poser la laisse tout en vous tenant à l’extrémité la plus éloignée.

Bonnes manières

Pour être considéré comme bien élevé, votre cheval doit marcher à côté mais légèrement derrière vous. Vous ne voulez pas le traîner, et il ne devrait pas être devant ou vous traîner. Avec l’exercice suivant, vous lui apprendrez à marcher à la vitesse que vous choisissez et à rester en dehors de votre espace. Ne le retenez pas; donnez-lui la responsabilité de rester avec vous.

Gardez votre main devant vous pour montrer à votre cheval où se trouver. Si son nez se trouve devant votre main, faites demi-tour, cassez la corde de plomb et reculez-le. Si votre timing est bon, il devrait rapidement apprendre qu’il y a une limite avant qu’il ne peut pas franchir. S’il tombe trop loin derrière, penchez-vous vers la corde pour appliquer une pression pour lui faire savoir que ce n’est pas non plus le bon endroit.

Continuez à pratiquer cet exercice en faisant « pieds lents, pieds rapides ». Modifiez votre vitesse et assurez-vous que votre cheval connaît les limites et reste bien avec vous. Encore une fois, tant qu’il reste dans le bon espace, tout ira bien pour lui. Il comprendra les limites et se sentira en sécurité.

Ensuite, concentrez-vous sur le fait de détourner votre cheval de vous pendant que vous menez. Chaque fois que vous le déplacez hors de votre espace, vous mettez l’accent sur votre leadership et votre domination dans le troupeau de deux. Vous devriez diriger par la gauche, alors tournez-le vers la droite pour le faire sortir de votre espace.

Pour tourner, regardez simplement à droite, déplacez vos épaules et guidez la main vers la droite, et changez la direction de vos pieds. Votre cheval doit sortir rapidement de votre espace. S’il ne le fait pas, faites un geste de poussée dans les airs avec vos mains juste derrière son œil. Faites des virages plus petits et plus rapides. Une fois que votre cheval pivote, il utilise le maximum d’effort pour rester en dehors de votre espace.

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Travail circulaire

C’est là que la longue avance est la plus importante. Vous conduirez votre cheval hors de votre espace et lui demanderez de se déplacer en cercles autour de vous.

Tout d’abord, comprenez le point d’équilibre du cheval. Visualisez où se trouve la sangle ou la sangle lorsque votre cheval est sellé. Si vous vous placez devant ce point, il s’arrêtera ou se retournera et s’éloignera de vous. Si vous vous placez derrière le point d’équilibre, il avance et s’éloigne.

Pour commencer le travail en cercle, pointez vers la direction dans laquelle vous voulez que votre cheval aille et tenez l’extrémité de la corde et votre drapeau dans la main opposée. S’il ne bouge pas, agitez votre drapeau jusqu’à ce qu’il s’éloigne, puis relâchez cette pression. Vous pouvez constater qu’une direction est plus difficile pour votre cheval que l’autre.

Assurez-vous de rester en dehors de la zone de frappe. C’est pourquoi il est important d’avoir votre drapeau; il aide à protéger votre espace et vous empêche de vous approcher trop près. Il faut s’attendre à ce qu’un cheval puisse donner un coup de pied; c’est un comportement défensif naturel en réponse au fait d’être dirigé dans un troupeau. Une fois que votre cheval comprend ce que vous demandez, cela ne devrait plus être un problème.

La première étape du travail en cercle consiste simplement à faire bouger votre cheval dans les deux sens au trot. J’aime aussi enseigner la commande whoa à ce stade. Je me place devant le point d’équilibre et dis « whoa ». S’il ne s’arrête pas, je cogne la corde puis l’envoie dans l’autre sens.

La prochaine étape lui demande de changer de direction sans s’arrêter. Chaque fois que vous le tournez, vous contrôlez toutes les parties de son corps. Il se concentrera vraiment sur vous et se tournera vers vous pour savoir quand faire demi-tour. Pour tourner, placez-vous devant le point d’équilibre, puis changez de main sur la corde, en pointant dans la nouvelle direction et en poursuivant avec votre drapeau dans la main opposée.

Continuez à pratiquer jusqu’à ce que votre cheval aille mieux. L’exercice d’immobilité devient une leçon d’ancrage au sol. Le travail de leader se transforme en le faisant vous suivre sans plomb. Le travail en cercle peut se transformer en le conduisant au-dessus d’obstacles et en travaillant sans le licol et la laisse. Il y a toujours quelque chose de plus à travailler.

Au début, vous ne pensez peut-être pas que le travail de fond sera amusant, mais une fois que votre cheval vous a compris et vous suit, c’est vraiment amusant de voir ce que vous pouvez faire ! Lorsque vous avez fait tout le travail préparatoire et établi cette relation avec votre cheval, vous n’avez même pas besoin du licol et de la laisse car il veut être avec vous. C’est votre objectif final, mais vous devez commencer par les bases.

Julie Goodnight est l’animatrice populaire de Horse Master sur RFD-TV et parcourt le pays pour partager sa formation d’équitation avec des cavaliers de toutes les disciplines. Elle a de l’expérience dans le dressage et le saut d’obstacles, la course, le reining, le cheval de vache, le départ de poulain et l’équitation en pleine nature. www.juliegoodnight.com

Heidi Melocco est une journaliste, photographe et instructrice d’équitation thérapeutique basée à Mead, Colorado.

Cet article a été initialement publié dans l’édition 2015 de Your New Horse.

Author

  • Pet Yolo

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