Comprendre les risques de l’anesthésie générale pour les chevaux

Tout comme pour les humains, il y a des risques lorsqu’un cheval est sous anesthésie générale. Heureusement, c’est là que se sont déroulées certaines des plus grandes avancées de la chirurgie équine au cours de la dernière décennie.

Chaque cas de chirurgie est différent, mais l’essentiel est qu’un cheval très malade est généralement un cas d’anesthésie difficile. Par exemple, un cheval admis pour une chirurgie colique est plus susceptible d’être en état de choc sévère qu’un cheval avec une fracture d’un membre. Un choc combiné à un bouleversement métabolique majeur peut compliquer l’anesthésie, mais dans une situation d’urgence, le vétérinaire doit procéder pour tenter de sauver le cheval.

« Le risque d’anesthésie dépend d’un certain nombre de facteurs, affectant généralement la condition physique du cheval », explique Patrick T. Colahan, DVM, DACVS, chirurgien agréé, spécialiste de la chirurgie des grands animaux, professeur et chef de cabinet du Large Animal Hospital de l’Université de Floride. « La présence d’un choc et la gravité du choc, la solidité des membres de l’animal, la présence de problèmes neurologiques et la présence de certaines conditions génétiques comme l’HYPP (Hyperkalemic Periodic Paralysis) augmenteront le risque de problèmes – problèmes potentiellement catastrophiques – survenant pendant l’anesthésie ou pendant la convalescence.

Les conditions qui peuvent exposer le cheval à un risque plus élevé que la normale sont généralement prévisibles à partir de l’examen physique du cheval, ou à partir des antécédents médicaux et des connaissances de la race, ajoute Colahan.

Lorsqu’un cheval se fait opérer, un tube respiratoire est inséré dans la trachée. Un anesthésique gazeux est couramment utilisé pour mettre le cheval « sous » et est parfois associé à un anesthésique injectable administré par voie intraveineuse.

Le cheval recevra souvent 100% d’oxygène sous anesthésie. Pendant l’intervention chirurgicale et à la sortie de l’anesthésie, le rythme cardiaque et la teneur en oxygène du sang du cheval sont étroitement surveillés.

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« Pour sortir un cheval de l’anesthésie, nous arrêtons d’administrer le gaz et continuons à donner de l’oxygène », explique Colahan. « Des tranquillisants et des sédatifs sont ajoutés pour faciliter la transition de l’anesthésie pour le cheval. »

Chaque fois qu’un cheval est admis pour une chirurgie, le propriétaire doit signer un formulaire de consentement reconnaissant les risques. Dans le cas d’une chirurgie élective, des tests sanguins sont effectués pour s’assurer que le cheval est en bonne santé et qu’il n’a aucun problème médical qui pourrait compliquer le scénario d’anesthésie.

Avec un cheval en bonne santé, les risques d’anesthésie sont minimes, mais toujours présents. L’âge et la condition physique du cheval sont importants. L’anesthésie est plus difficile sur les chevaux dans la vingtaine. Un cheval en forme en bon état court généralement moins de risques qu’un cheval en mauvaise condition physique. Les juments gestantes prennent du poids et perdent du calcium de leurs os pendant la grossesse, ce qui les expose à un risque accru de blessure lorsqu’elles se remettent de l’anesthésie. De plus, les problèmes post-anesthésie peuvent inclure la pneumonie et la diarrhée.

Bien que de nombreux problèmes puissent être spéculés, tous ne peuvent pas être prévus. « Des choses totalement inconnues ou imprévisibles peuvent se produire, comme des réactions indésirables aux médicaments ou une jambe cassée en raison d’un faux pas pendant la récupération », explique Colahan. « La gravité des complications varie de mineure à catastrophique et terminale. En général, les problèmes post-anesthésie sont rares et les problèmes catastrophiques sont rares, même compte tenu de l’âge et de l’infirmité des patients, mais des problèmes surviennent.

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