Comportement du Sommeil des Chats

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Cela ne fait aucun doute : les chats savent dormir. Bien que le temps passé à faire la sieste varie d’un chat à l’autre et dépende de l’âge et de la personnalité du chat, les félins passent en moyenne 13 à 16 heures par jour recroquevillés dans leur sommeil. Seuls l’opossum et la chauve-souris dorment plus – faisant la sieste près de 20 heures par jour.

Personne ne sait vraiment pourquoi les chats dorment autant. Les chats ont évolué à partir d’une longue lignée de chasseurs et de prédateurs – et leurs habitudes de sommeil en sont le reflet. D’une part, ils sont crépusculaires (plus actifs à l’aube et au crépuscule), car la plupart de leurs proies sont actives à ces moments-là. Cela leur donne beaucoup de temps pour dormir au milieu de la journée.

L’alimentation du chat peut jouer un rôle important dans ses habitudes de sommeil. Les grands herbivores brouteurs doivent brouter pendant des heures pour fournir suffisamment de nourriture à leur corps. Mais l’alimentation riche en protéines du chat ne nécessite pas un tel investissement de temps, et lui laisse largement le temps de faire la sieste.

Bien sûr, le chat d’intérieur moderne d’aujourd’hui dort parfois par ennui. Vous pouvez aider votre chat en lui fournissant de nombreuses stimulations pendant la journée – cela peut prendre la forme de jouets, d’un compagnon ou en passant du temps de jeu de qualité avec vous. S’il a beaucoup à faire pendant la journée, il peut préférer rester éveillé et dormir davantage la nuit quand vous le faites.

Que se passe-t-il pendant le sommeil

Le sommeil se compose de deux phases de base : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), lorsque les rêves se produisent, et le sommeil non REM (NREM) ou sommeil profond. Si un chat est privé de l’un ou l’autre type de sommeil, il devient confus et irritable.

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Pendant le sommeil NREM, le corps de votre chat se répare et se régénère. Les chatons développent leurs muscles et leurs os. Le système immunitaire se renforce et se revitalise. Les chatons ont besoin de plus de sommeil NREM que les adultes et avec l’âge, la quantité de sommeil NREM diminue.

Pendant le sommeil paradoxal, les yeux de votre chat se déplacent derrière les paupières, les membres se contractent et les moustaches se déplacent. Jusqu’à 60 % du sommeil de votre chat est du sommeil paradoxal, soit trois fois plus que lorsque nous dormons.

Les chats font vraiment la sieste

Les chatons nouveau-nés dorment la plupart du temps, mais cela les maintient en sécurité dans le nid et les maintient également silencieux afin qu’ils n’attirent pas les prédateurs. À mesure qu’ils grandissent, les habitudes de sommeil des jeunes chats commencent à se conformer à celles des adultes, ils ont tendance à faire des siestes plutôt qu’à faire un long repos. Encore une fois, cela a à voir avec leur nature prédatrice.

Les chats sauvages doivent être en alerte pour survivre. Lorsque votre chat domestique dort, ses sens finement réglés sont toujours actifs et prêts à entrer en action. Surveillez votre chat pendant qu’il fait la sieste. Ses oreilles tournent tout en restant en contact avec son environnement, et s’il entend un bruit ou sent que quelqu’un approche, il ouvrira les yeux pour évaluer la situation avant de se rendormir. Si vous essayez de réveiller un chat qui dort, il peut passer d’un chat profondément endormi à un chat complètement alerte en quelques secondes, puis revenir en arrière.

* Les chats dorment… n’importe où

… n’importe quelle table… n’importe quelle chaise… dessus de piano… rebord de fenêtre… au milieu… sur le bord…

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Votre chat recherche un endroit confortable, sûr et à la bonne température. Lorsqu’il fait chaud, il cherche des coins de couchage ombragés en hauteur, où il peut s’allonger. Pendant les mois froids d’hiver, il trouvera un endroit baigné de soleil chaud ou s’installera près d’une source de chaleur, et là, il se recroquevillera avec le visage entre les pattes pour réduire la perte de chaleur corporelle.

Vous pouvez créer un lit confortable pour votre chat ou choisir parmi la variété de lits pour félins en peluche de votre animalerie. Cependant, si vous le souhaitez, vous pouvez laisser votre chat dormir dans son endroit préféré : votre lit. Dans un récent sondage, 60 % des propriétaires de chats ont admis qu’ils partageaient leur lit avec un chat. Les partisans de cette méthode disent qu’elle renforce le lien humain-félin – sans parler de la chaleur et du confort que votre chat vous procure.

* Eleanor Farjeon (1881 – 1965)

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  • Pet Yolo

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