Comment savoir quel chat est dominant – Pet Yolo

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Il existe une idée fausse commune parmi les propriétaires et les professionnels concernant les hiérarchies de dominance chez les chiens et les chats.

Notre compréhension de la théorie de la dominance et du comportement des chats domestiques s’est considérablement développée au cours de la dernière décennie. Malheureusement, les termes « alpha, top-cat et boss-cat » sont des étiquettes obsolètes et dangereuses qui ne servent à rien ou offrent des solutions.

Il faut tenir compte du comportement social naturel du chat domestique et éviter d’appliquer les concepts de dominance au comportement félin pour traiter les conflits dans les foyers multi-chats ou résoudre les comportements indésirables.

Cet article examine s’il existe une théorie de la dominance chez les chats de compagnie et se concentre sur la satisfaction des besoins de votre chat tout en équilibrant la relation dans les foyers multi-chats.

Rapide vue d’ensemble

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Le terme « dominance » décrit une relation entre des animaux individuels établie par la force et l’agression d’un animal et la soumission par l’autre.

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Les chats n’ont pas de structure hiérarchique et utilisent plutôt une combinaison de types de personnalité, de motivations, d’états de santé, de distribution de ressources et d’expériences acquises pour déterminer comment se comporter dans une situation donnée.

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Pour lutter contre le comportement dominant chez les chats, assurez-vous de fournir un nombre suffisant de chaque ressource, y compris des bols d’alimentation, des lits, des cachettes, des bacs à litière et des griffoirs.

Définition de la domination

La dominance décrit une relation entre des animaux individuels établie par la force et l’agression d’un animal et la soumission de l’autre pour déterminer qui a un accès prioritaire à de multiples ressources comme la nourriture, les lieux de repos et les partenaires (Bernstein 1981; Drews 1993).

La dominance ou « être dominant » ne peut pas être utilisé pour décrire la personnalité ou le comportement d’un animal, car la plupart se comportent différemment selon l’environnement et l’animal avec lequel ils interagissent à ce moment-là.

Néanmoins, dans une étude, les propriétaires ont reconnu la dominance comme l’un des cinq facteurs clés de la personnalité, ce qui nous amène à croire que la perception du propriétaire doit être centrée sur la relation entre les individus.

Pour mieux comprendre nos chats de compagnie, il est utile de considérer le système social complexe du chat domestique.

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Introduction aux structures de pouvoir dans le comportement social félin

Les chats domestiques ont une ascendance commune avec le chat sauvage africain. Malgré l’élevage sélectif des 200 dernières années, les chats sont génétiquement et comportementalement similaires à leurs descendants sauvages ; essentiellement, ce sont des espèces solitaires.

Des études de groupes de chats sauvages des 20 dernières années ont révélé que le système social félin est flexible, permettant aux chats de vivre seuls ou en groupes de tailles différentes en fonction de la densité des chats et de la disponibilité des ressources, principalement de la nourriture. Les colonies sauvages sont généralement des sociétés matriarcales comprenant des femelles apparentées et des chatons avec des mâles intacts parfois attachés à un groupe.

Dans un foyer domestique, les choses sont un peu plus complexes. Les félins doivent adapter leur comportement pour vivre dans le monde moderne avec des humains et des chats de différents groupes sociaux. Ils doivent également partager les ressources fournies par leurs propriétaires avec peu de contrôle sur leur territoire ; par conséquent, des relations dominantes entre chats ont commencé à apparaître.

La façon dont les chats se comportent autour de la nourriture est un exemple typique de la façon dont un propriétaire d’animal de compagnie pourrait considérer son chat comme dominant. Si un chat ne s’approche pas du bol de nourriture en premier ou s’abstient de manger, nous supposons généralement que ce chat est soumis puisque le chat dominant mange toujours en premier. Un autre malentendu survient lorsqu’un propriétaire observe un chat bloquant l’accès au bol de nourriture. Ce type de protection des ressources n’est pas un cas de supériorité ; il est probable que ce chat ne reconnaisse pas l’autre chat comme membre de son groupe et protège sa ressource territoriale.

La différence dans les relations dans les ménages multi-chats reflète la nature territoriale et opportuniste du chat voulant toutes les ressources pour lui-même. Les chats confiants ou affirmés apprennent quels chats réagissent aux comportements intimidants et lesquels ne le font pas ; par conséquent, ils pourraient dominer un chat timide mais pas les autres.

Étant donné que les chats n’ont pas de structure hiérarchique, il ne s’agit pas de gravir les échelons pour devenir le membre félin dominant, mais d’une combinaison de types de personnalité, de motivations, de conditions de santé, de répartition des ressources et d’expériences apprises qui déterminent comment un chat se comportera dans une situation donnée.

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Signes de dominance chez les chats

Un chat dominant monopolise les ressources et utilise l’agressivité active et passive pour contrôler l’accès d’un autre chat en gardant tout pour lui. La dominance commence à un âge précoce; cependant, il est plus évident pendant la maturité sociale entre 2 et 4 ans lorsqu’un chat commence à prendre possession de son territoire et peut montrer des changements de personnalité.

Les comportements félins identifiés comme étant dominants incluent :

  • Vocalisations : Vocaliser de manière offensive en sifflant, en grognant et en grondant
  • Agression physique : écraser, mordre, poursuivre un autre chat sur un territoire
  • Agression passive : Fixer, bloquer l’entrée d’une zone, se tenir debout ou assis sur une autre personne, pousser un chat hors d’un endroit où dormir et utiliser un langage corporel agressif
  • Comportements de marquage : marquage urinaire et toilettage excessif

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Lorsqu’un comportement agressif ou contrôlant est un problème

La concurrence pour les ressources (nourriture, eau, lieu de repos, jouets, installations sanitaires, voire l’attention d’un propriétaire) est la première cause de conflit entre les chats d’intérieur. Lorsque les félins n’ont d’autre choix que de partager des ressources essentielles, cela peut amener des individus à tenter de dominer le territoire et à influencer l’accès d’un autre chat à ces éléments.

Le contrôle est important pour les chats en tant qu’espèce. Les chats se sentent plus heureux avec un accès gratuit pour faire et aller où ils veulent. Dans les résidences multi-chats, le courant est souvent coupé avec des repas donnés à des heures précises et un mode de vie à l’intérieur uniquement ou à l’extérieur supervisé incapable de remplir les comportements naturels nécessaires à leur survie.

Les contraintes territoriales et le manque de choix peuvent provoquer de la frustration, augmenter la tension et inciter un chat confiant à utiliser des actions agressives pour dominer le comportement d’un autre chat afin d’augmenter son sentiment de pouvoir au sein d’un territoire.

Les comportements agressifs comme écraser un chat qui passe et bloquer l’accès aux passages étroits (c’est-à-dire une chatière ou un escalier) et empêcher un chat moins confiant d’atteindre un bac à litière contrôlent les comportements qui peuvent entraîner un chat nerveux à uriner à l’extérieur du bac à litière. .

Voyons ce que les propriétaires d’animaux peuvent faire pour résoudre le sentiment de supériorité des chats et égaliser la relation dans les foyers multi-chats.

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Solutions pour le comportement dominant chez les chats

Il existe plusieurs façons d’aborder le comportement dominant chez les chats. Plus particulièrement, évitez les punitions, car réprimander un comportement inné peut entraîner de la détresse ou de la frustration et endommager le lien humain-animal.

N’encouragez pas ou ne renforcez pas par inadvertance un comportement assertif. N’accordez votre attention à un chat offensant que lorsqu’il est détendu, qu’il ne siffle pas, qu’il ne tape pas sur un autre chat ou un humain ou qu’il affiche des comportements agressifs.

Renforcez les comportements souhaités avec des éloges, des jouets ou une friandise. Le renforcement positif, comme l’entraînement au clicker, fonctionne également bien pour les chats insistants et motivés par la nourriture.

Pour éviter la compétition pour les chats nourris à proximité à des heures de repas fixes, fournissez de la nourriture dans des zones d’alimentation désignées séparées à l’intérieur de la maison, à l’abri des regards les uns des autres. De plus, pour minimiser le contrôle et donner une perception d’abondance, fournissez une station d’alimentation par chat plus une supplémentaire avec des mangeoires à puce.

Fournissez toutes les ressources comme des lits et des lieux de repos en hauteur, ainsi que des cachettes en grand nombre (une par chat plus une supplémentaire à des endroits distincts). Placez des poteaux à gratter près des entrées, des lits et des stations d’alimentation pour assurer une surface appropriée pour le marquage dans les zones de compétition possible.

Fournissez des installations de litière intérieures adéquates même lorsque les chats ont accès à l’extérieur pour éviter que les chats ne soient coincés ou gardés par des chats sûrs d’eux.

Pour les chats ayant accès à l’extérieur, fournissez deux points d’entrée et de sortie séparés dans la propriété via une chatière, une fenêtre ou une porte pour éviter le blocage par des individus violents.

Enfin, offrez des occasions quotidiennes de jeu et de comportement prédateur pour aider à dissiper le harcèlement ou l’agacement des autres animaux de compagnie.

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Domination chez les chats : dernières réflexions

Les chats sont des animaux fascinants qui nous tiennent en haleine. Rassurez-vous, les chats ne sont pas des créatures hiérarchiques et ne complotent pas la domination du monde.

Bien que nous devions mener des recherches supplémentaires sur les relations sociales en constante évolution des chats domestiques, avec une attention particulière et un contrôle des ressources fournies aux félins dans les modes de vie modernes, ils peuvent vivre à l’amiable sans avoir besoin de se dominer les uns les autres.

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Questions fréquemment posées

Comment savez-vous quel chat est alpha?

Un « chat alpha » peut être décrit comme celui qui affiche un comportement indésirable, poursuit un autre félin ou est agressif envers d’autres chats ou humains, et ne se conforme pas à son soignant.

Étant donné que la notion d' »alpha » est dépassée et incorrecte dans le monde félin, il est utile d’établir la motivation de votre chat pour le comportement au-delà de l’étiquette afin que vous puissiez appliquer les solutions appropriées.

Comment savoir lequel de vos chats est dominant ?

Un chat dominant essaie de s’emparer de toutes les ressources et utilise à la fois l’agression active et passive pour intimider ou empêcher l’entrée d’un autre félin, en gardant un accès préférentiel à lui-même.

Des comportements tels que poursuivre d’autres chats partout dans la maison, garder le bol de nourriture, grimper ou s’asseoir sur un autre félin, bloquer l’accès à une pièce et exiger l’attention constante du propriétaire, la nourriture et le jeu sont typiques.

Comment connaître la hiérarchie de mes chats ?

Les chats ne sont pas des animaux hiérarchiques ; leurs échanges sociaux ne sont fondés sur aucun système de domination ou de soumission. Les chats agissent comme des individus indépendants qui doivent établir des gestes sociaux appropriés pour faciliter la cohabitation. Ils utilisent des comportements d’évitement et des réactions de retrait pour protéger leur survie.

Quel chat est dominant dans le toilettage ?

Une étude britannique de 1998 a noté que l’allogrooming (se toiletter les uns les autres, en particulier autour de la tête et du cou) est lié à des formes comportementales d’expression de la confiance. Ils ont observé des animaux de haut rang toilettant des animaux de rang inférieur.

Ils ont également déclaré que le toiletteur de haut rang adoptait souvent une posture plus élevée en se tenant debout sur ses quatre pattes ou en s’asseyant sur les pattes arrière avec les pattes avant tendues pendant que les allogromées étaient assis ou couchés. Les chercheurs ont également émis l’hypothèse que l’allogrooming chez les chats domestiques est un moyen alternatif de rediriger l’agression potentielle plutôt que de se lancer dans une bagarre qui peut nuire aux chats en tant qu’espèce.

Afficher les sources

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Auteur

  • Pet Yolo

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