Chevaux de trait : Plus à aimer – Pet Yolo

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Plus grands que la plupart des joueurs de la NBA et pesant chacun plus d’une tonne, les chevaux de trait belges Big Jake et Almighty Bruce forment une équipe assez nombreuse.

À 20 mains, 2,75 pouces (6’10 ”au garrot), la renommée de Big Jake est son titre du Livre Guinness des records du monde en tant que cheval vivant le plus grand. Le cheval de trait de 14 ans, résidant à Smokey Hollow Farm près de Poynette, Wisconsin, pèse environ 2 600 livres et appartient à Jerry Gilbert et à sa famille. Bien que Bruce tout-puissant soit un poil plus court que le détenteur du record (20 mains, 1,5 pouces), le copain de longue date de Jake l’emporte de 250 livres.

Bien que tous les chevaux de trait n’atteignent pas la taille impressionnante des Belges de Gilbert, la plupart de ces races lourdes ont besoin de plus grandes fouilles, et elles peuvent accumuler de lourdes factures en ce qui concerne le matériel, l’entretien et l’alimentation. Mais quand on possède un gros cheval, il y a beaucoup plus de chevaux à aimer.

Grandes fouilles

Votre cheval moyen de 15 mains et 1 000 livres peut être à l’aise dans une stalle de 12’x12′. Cependant, plus le cheval est grand, plus la stalle dont il a besoin est grande. Les stalles pour les gros tirages comme Jake et Bruce doivent être deux fois plus grandes que la norme. Gilbert dit qu’il garde ses brouillons dans des stalles de 20’x20′.

Chacun des stands de Gilbert est équipé d’un réservoir d’eau de 25 gallons. Le cheval moyen consomme 5 à 10 gallons d’eau chaque jour, donc un cheval qui est deux fois plus gros boira environ deux fois plus.

Bien qu’il ait des stalles plus grandes et deux des chevaux vivants les plus grands au monde, Gilbert dit qu’il n’a pas eu à changer la hauteur de sa clôture. Votre clôture typique de 5 pieds devrait contenir des chevaux de trait, mais en raison de leur taille, les chevaux de trait peuvent être plus destructeurs que les petits équidés. Avoir des clôtures avec un rail supérieur (si elles sont faites de fil à petites mailles) permettra la visibilité, et un ruban ou un fil électrique près du sommet empêchera votre courant d’air de passer.

Même votre remorque doit être adaptée pour s’adapter à un cheval de trait. Les remorques standard sont conçues pour accueillir en toute sécurité des chevaux jusqu’à 16,3 chevaux, avec une longueur de stalle de 10′, une hauteur intérieure de 7′ ou 7’6″ et une largeur de 6′. Pour les chevaux de trait plus petits ou plus courts, des remorques standard peuvent suffire. Mais pour les chevaux plus gros et plus grands, vous devrez acheter une remorque extra-large ou même de taille personnalisée.

Double mission

Un cheval plus gros signifie le double de fumier… et plus de travail pour vous. Un cheval de 1 000 livres déféquera environ quatre à 13 fois par jour et produira environ 9 tonnes de fumier par an, selon eXtension: le réseau d’apprentissage basé sur la recherche américain. Le cheval moyen peut produire 50 livres de déchets par jour. Si vous calez votre cheval pendant la majeure partie de la journée, la litière souillée peut représenter presque le double du volume de fumier. Les déchets de stalle annuels d’un cheval de taille moyenne rempliront une stalle 12 × 12 d’environ 6 pieds de profondeur. Imaginez si vous ajoutiez 1 000 livres supplémentaires de cheval à cette équation !

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Le nettoyage n’est pas le seul travail d’entretien qui va doubler avec des chevaux plus gros. Le toilettage peut également prendre deux fois plus de temps et nécessitera souvent un escabeau pour atteindre toutes les zones du cheval.

Grosses factures

Gardez à l’esprit qu’un plus gros cheval signifie une plus grosse facture. Le matériel et l’équipement pour n’importe quel cheval peuvent être coûteux, surtout lorsqu’il n’y a pas trop de points de vente « Big & Tall » autour. Lorsqu’il magasine pour ses chevaux, Gilbert dit qu’il passe généralement des commandes personnalisées. Bien qu’il puisse parfois trouver ce qu’il cherche lors de salons de brouillon, peu de magasins de sellerie s’approvisionnent en gros stocks car il n’y a pas autant d’acheteurs. La plupart des magasins de sellerie proposent des couvertures allant de 58 à 84 pouces, mais vous aurez du mal à en trouver une sur l’étagère mesurant 110. Soyez prêt à dépenser de l’argent pour des licols, des couvertures, des harnachements et d’autres accessoires de taille personnalisée.

Une estimation de 2012 de l’Université du Maine a calculé que le coût annuel moyen de posséder un cheval de race légère est de 3 876 $, compte tenu des coûts d’entretien des aliments, des services vétérinaires et de maréchal-ferrant, de la literie, de la formation et de l’entretien des bâtiments et des pâturages – et c’est juste pour une moyenne -cheval de taille. La taille du brouillon peut augmenter la facture dans certains cas, mais des soins professionnels réguliers sont essentiels pour éviter de plus gros problèmes plus tard.

Soins vétérinaires

Il est important de trouver le bon vétérinaire lorsqu’il s’agit de chevaux de trait. Gilbert confie ses chevaux de traction et de conduite de haute performance aux vétérinaires Pat Griffin, DVM, Ph.D., DACT, et Howard Ketover, DVM, à Irongate Equine Clinic de Madison, Wis. Griffin et ses collègues ont une vaste expérience de travail sur le projet les chevaux.

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Bien que l’entretien des soins de santé pour les chevaux de trait ne soit pas très différent de celui des chevaux de race légère, Griffin dit que certaines procédures générales peuvent être légèrement plus intéressantes. « C’est toujours un peu plus angoissant pour nous à cause de leur taille », dit-il. « Mais nous utilisons le même équipement. Nous adaptons le protocole d’anesthésie parce qu’ils sont en fait plus faciles à sédater. Leur pose est un peu plus difficile, cependant, en raison de leur taille. La récupération est la même, sauf que vous avez affaire à un animal de 2 000 livres contre un animal de 1 000 livres qui se lève.

Troubles des jambes et des pieds

Comme les grandes races de chiens, les chevaux plus gros ont tendance à vieillir plus rapidement et développent souvent une boiterie avec l’âge. Griffin dit que les chevaux de trait au travail présentent plus de problèmes arthritiques au niveau du boulet et du paturon, et présentent parfois des problèmes de type ringbone en raison du poids lourd qu’ils supportent.

Pour les pieds, les problèmes causés par une mauvaise gestion sont assez fréquents. « Le sabot [problems seen in drafts] sont le plus gros problème en termes de soins adéquats », déclare Griffin. « C’est en partie à cause de leur taille et de la recherche d’un maréchal-ferrant à l’aise et expérimenté dans la coupe et le ferrage des chevaux de trait. »

Griffin dit que les abcès sont le résultat fréquent de mauvais soins des pieds. Les courants d’air sont également plus sujets à la fourbure et au fondateur que certaines des races légères en raison de leur taille, et cela est généralement causé par des programmes d’alimentation inappropriés.

Weight Watchers

Malgré leur taille, les chevaux de trait sont considérés comme des gardiens faciles. Vous pensez peut-être qu’ils ont besoin de beaucoup de nourriture, mais ce n’est pas le cas, déclare Dan Burke, Ph.D., directeur de Tribute Equine Nutrition chez Kalmbach Feeds, Inc.

Les chevaux de trait, comme tout autre type de cheval, ont des besoins caloriques différents en fonction de leur métabolisme et de leur niveau d’activité. Mais même les Budweiser Clydesdales ne nécessitent parfois pas autant de calories par jour qu’on pourrait le penser. Ceux qui sont très faciles à garder n’ont pas besoin de calories supplémentaires au-delà de ce qui est fourni par un foin de bonne qualité, explique Katie Young, Ph.D. Young gère les services techniques équins pour Purina Animal Nutrition, qui est le fournisseur officiel d’aliments pour les trois attelages Budweiser Clydesdale ainsi que Grant’s Farm, où résident les jeunes chevaux et les chevaux à la retraite.

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«Les gardiens faciles sont très bien entretenus avec 2 livres de ration équilibrée par jour pour fournir des protéines, des vitamines et des minéraux essentiels qui manquent généralement dans les fourrages, sans ajouter de calories inutiles», explique Young.

Comme pour tout cheval, Young souligne que l’objectif est de prendre en compte la quantité et la qualité du fourrage qu’ils mangent, de tenir compte des besoins métaboliques individuels (facile, moyen ou dur), du mode de vie et de la charge de travail pour concevoir le régime approprié.
Les chevaux qui travaillent moins ont généralement besoin de moins de calories. Un cheval devrait consommer 2 à 2,5 % de son poids corporel par jour en foin et en concentré, 85 et 95 % étant du foin. Pour un cheval de trait qui pèse 2 000 livres, 2 % de son poids corporel est de 40 livres, donc 30 à 35 livres de foin. Cela représente environ une balle par jour, associée à 5 à 10 livres de céréales, selon la quantité de travail que fait le cheval.

Selon Burke, les chevaux de trait sont très susceptibles de développer un syndrome métabolique, qui est similaire au diabète de type II chez l’homme. Ils sont sensibles aux régimes riches en sucre et en amidon, ce qui les rend également plus susceptibles de fondre. Les dépôts de graisse peuvent indiquer trop de calories.

Trois endroits pour vérifier les dépôts de graisse sont sur la crête du cou, la tête de la queue et derrière l’omoplate. Les dépôts de graisse dans ces zones sont souvent des signes de syndrome métabolique.

Vous songez à devenir propriétaire ?

Pour Gilbert, la possession d’un cheval de trait est familiale. « J’ai côtoyé des chevaux de trait toute ma vie », dit-il. « C’est comme ça pour la plupart des propriétaires de projets. »

Si vous songez à posséder un cheval lourd, ce n’est pas une décision qui doit être prise à la légère. Gilbert suggère aux propriétaires intéressés de rechercher des chevaux de trait, de passer du temps avec eux et de parler à des dresseurs de chevaux de trait et à des professionnels avant d’acheter l’une de ces grandes races. « Il faut vraiment s’éduquer », dit-il. « Cela va avec l’achat de n’importe quel cheval. »

Même si la rédaction d’un de ces géants pour votre équipe n’est qu’un fantasme, c’est toujours amusant de voir grand.

Rédactrice indépendante de Woodstock, Illinois, LISA KUCHARSKI aime faire de la randonnée sur des sentiers récréatifs et participer à des spectacles de plaisir ouverts.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet 2015 du magazine Pet Yolo.

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