Avancées en imagerie diagnostique équine – Pet Yolo

5 equine diagnostic imaging

Voir l’image complète du corps d’un cheval de l’intérieur n’a pas commencé avec un sabot, mais avec la main d’une femme. La découverte accidentelle de la radiographie en 1895 par le physicien allemand Wilhelm Conrad Röntgen a transformé le paysage médical humain. Encore un autre siècle s’est écoulé avant que les progrès de l’imagerie diagnostique équine ne révolutionnent la médecine vétérinaire.

Une imagerie précise, sûre et complète, y compris la tomodensitométrie (CT), l’imagerie par résonance magnétique (IRM), la scintigraphie nucléaire (scanner osseux) et la tomographie par émission de positrons (TEP) émergente peut redéfinir la santé du cheval aujourd’hui, mais elle n’a fait que s’accélérer à un rythme rapide au cours des 25 dernières années.

Rayons X et échographie

Les premières radiographies (rayons X), bien que révolutionnaires pour la médecine humaine et équine, ont entraîné des complications. Le film analogique nécessitait un traitement humide et manquait souvent de détails et de qualité d’image suffisants. Les délais entre le développement de l’image et la livraison aux professionnels de la santé ont entravé des diagnostics rapides. Cependant, avec l’avènement des machines numériques portables, les praticiens équins peuvent désormais capturer des images osseuses de haute qualité dans la stalle d’un cheval plutôt que dans une clinique vétérinaire.

Plus tard, la technologie des ultrasons est entrée en scène, utilisant des ondes sonores à haute fréquence pour produire des images bidimensionnelles à haute résolution des tendons et des ligaments. Grâce à l’échographie, les vétérinaires peuvent évaluer les lésions des tissus mous, les coliques, la grossesse et les masses suspectes, telles que les abcès et les tumeurs. La vitesse avancée et la précision des images bidimensionnelles haute résolution améliorent les examens physiques.

TDM et IRM

L’imagerie diagnostique équine est passée au chapitre suivant avec l’introduction de la tomodensitométrie et de l’IRM dans les années 1990, selon Katherine Garrett, DVM, Dipl. ACVS, directeur de l’imagerie diagnostique au Rood and Riddle Equine Hospital de Lexington, Ky.

« Le changement le plus important dans l’imagerie diagnostique équine est l’adoption généralisée des modalités d’imagerie en coupe », dit-elle. « Leur introduction nous permet de poser des diagnostics beaucoup plus spécifiques qu’auparavant et de comprendre plus en profondeur différentes maladies. »

La différence entre la radiographie traditionnelle et un scanner CT réside dans le type d’image. Un tomodensitomètre examine des tranches de structures osseuses et de tissus mous sur plusieurs plans sous plusieurs angles et est bénéfique pour diagnostiquer les cas de boiterie et de problèmes sinusaux, dentaires et neurologiques.

Les tomodensitogrammes traditionnels effectués sur un cheval entièrement anesthésié et couché présentaient leur lot de risques. Le scanner debout scanne le bas des jambes et visualise la tête et le cou. Parce que le cheval n’a besoin que d’une sédation légère, il y a moins de complications et de menaces pour le cheval et le clinicien.

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Sarah Puchalski, DMV, Dipl. L’ACVR, responsable de l’imagerie diagnostique à la Palm Beach Equine Clinic à Wellington, en Floride, avertit les propriétaires de chevaux de comprendre comment les différents types de qualités d’image varient entre les scanners.

« Il y a une différence de qualité d’image pour les tomodensitomètres, et ce qui peut et ne peut pas être numérisé », dit-elle. «La tomodensitométrie est utilisée pour la dentition dans le crâne et l’évaluation des fractures. Le détail des tissus mous n’est pas aussi bon que l’IRM, mais le détail des os est supérieur. »

Les lésions des tissus mous présentent un casse-tête, en particulier en cas de boiterie. L’IRM, réalisée pour la première fois sur des chevaux à la fin des années 1990, a bénéficié d’une utilisation clinique précoce, mais s’est hissée au sommet des modalités d’imagerie au cours des cinq dernières années. Aujourd’hui, l’IRM est considérée comme l’étalon-or de l’imagerie diagnostique pour les tissus mous et les blessures orthopédiques en utilisant des champs magnétiques et des impulsions de radiofréquence pour générer des images.

Puchalski note que l’avantage particulier de l’IRM repose sur le diagnostic de la source de la boiterie.

« Par exemple, à l’intérieur de la capsule du sabot, vous ne pouvez pas évaluer les tendons et les ligaments », dit-elle. « L’IRM a ouvert la porte à toute une gamme de nouveaux diagnostics de blessures permettant des thérapies ciblées spécifiques. » Garret est d’accord.

« Avec l’IRM, on obtient des informations détaillées sur toute une région, explique-t-elle. «Les déchirures profondes du tendon fléchisseur numérique, l’inflammation de l’os naviculaire, les ecchymoses osseuses et l’arthrite des articulations du cercueil ont des traitements et des pronostics différents. Nous pouvons diagnostiquer et traiter chacun plus spécifiquement et, espérons-le, avoir de meilleurs résultats.

Scintigraphies osseuses et TEP

La scintigraphie nucléaire (scintigraphie osseuse) utilise des isotopes radioactifs qui, lorsqu’ils sont injectés, émettent des rayons gamma radioactifs. Une caméra spéciale documente des images bidimensionnelles de l’anatomie squelettique, montrant les zones avec une activité métabolique accrue.

Les sites réactifs s’allument comme des « points chauds » pour identifier les sources de boiterie ou d’autres blessures. L’évaluation de la physiologie d’un tissu ou de ce qui se passe à l’intérieur du tissu distingue la scintigraphie osseuse des autres méthodes.

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La scintigraphie, selon Puchalski, permet non seulement à un clinicien d’identifier des sites qui peuvent ne pas être cliniquement évidents, mais offre également la possibilité d’utiliser plus tôt des agents modificateurs de la maladie.

« L’arthrite du jarret apparaît tôt à la scintigraphie », dit-elle. « La scintigraphie nous permet également d’évaluer le cou, le dos et le bassin. Un degré plus élevé de radioactivité dans une zone signifie un renouvellement osseux, une inflammation ou une blessure plus actifs.

Mathieu Spriet, DMV, MS, Dipl. ACVR, Dipl. ECVDI, Dipl. ACVR-EDI, professeur agrégé d’imagerie diagnostique à l’Université de Californie-Davis School of Veterinary Medicine, rappelle la trajectoire de l’imagerie équine au cours de sa vie.

« Lorsque j’étais à l’école doctorale en France, les seules modalités d’imagerie que nous avions étaient les rayons X et les ultrasons », se souvient-il. « Au cours des 25 dernières années, nous avons eu des radiographies numériques, des tomodensitogrammes et des IRM. Je suis ravi de contribuer une autre pièce en apportant le PET à la table.

Les TEP ajoutent un nouveau chapitre à l’imagerie en médecine nucléaire. Un traceur radioactif injecté au cheval montre une activité dans les os et les tissus mous au niveau moléculaire en détectant des «points chauds» qui éclairent les blessures, les changements fonctionnels ou l’inflammation sur les images.

Le concept déterminant du PET scan est la distinction entre l’imagerie fonctionnelle et l’imagerie structurelle.

« Avec la plupart des images, vous regardez la taille et la forme des structures », explique Spriet. « Lorsque l’os semble anormal, il est parfois difficile de savoir s’il est anormal parce que quelque chose se passe en ce moment ou s’il y a une ancienne blessure qui n’est pas active actuellement. »

Pour effectuer la première TEP équine en 2015, Spriet et son équipe de recherche se sont associés à une équipe d’ingénieurs de Brain Biosciences, basée au Maryland, une société spécialisée dans les dispositifs d’imagerie cérébrale moléculaire de pointe. Un programme clinique utilisant un scanner humain modifié a imagé plus de 100 chevaux anesthésiés présentant des problèmes de boiterie.

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L’anesthésie comporte son propre niveau de risque à la fois pour le cheval et pour le portefeuille du propriétaire. Quatre ans après l’introduction du premier scanner, un PET debout pour un cheval légèrement sous sédation a fait progresser cette technologie prometteuse. Avec un PET debout, un clinicien positionne le sabot du cheval dans un anneau ouvert en forme de beignet avant de refermer l’appareil autour de la jambe. Les détecteurs de l’anneau capturent des images du sabot, mais il peut s’ouvrir automatiquement si le cheval bouge.

L’isotope radioactif est injecté 30 à 60 minutes avant d’amener le cheval dans la pièce. En moins d’une demi-heure, un PET scan peut imager les pieds et les boulets. Avec une IRM, 45 minutes par pied ou boulet sont nécessaires.

Un avenir qui change la donne

Kelly Tisher, DVM, vétérinaire basée au Colorado et partenaire clinique du Littleton Equine Medical Center, envisage une technologie future pour scanner la circonférence totale d’un cheval. Selon Tisher, plusieurs entreprises travaillent activement à créer et à améliorer la technologie debout, y compris une machine CT robotique.

« Nous espérions qu’il y aurait une avancée technologique pour permettre l’imagerie CT en position debout, en particulier pour la tête et le cou d’un cheval », dit-il. « L’imagerie de la tête pour les sinus, les dents ou d’autres tumeurs est délicate. Avec le cou, nous avons une échographie et une radiographie. Pourtant, la possibilité d’avoir une imagerie 3D et une imagerie en coupe et une imagerie transversale pour apprendre ce que signifient différentes pathologies et quelle est leur pertinence clinique serait incroyable.

Chaque année, voir l’image complète de l’anatomie d’un cheval pour diagnostiquer les blessures et les maladies mûrit. La curiosité centenaire a déclenché une révolution médicale, et aujourd’hui, les chercheurs vétérinaires mettent en lumière plus que le sabot d’un cheval.

Cet article sur l’imagerie diagnostique équine est paru dans le numéro de janvier/février 2022 du magazine Pet Yolo.

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  • Pet Yolo

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