Vidéo : Les allures du cheval islandais – Pet Yolo

icelandic horse test ride

J’ai récemment rencontré le gars parfait. Confiant, charmant, d’humeur égale et agréable, Vidur m’a accueilli, comme on dit. Je peux surmonter le fait qu’il est plus petit que moi et qu’il a les cheveux plus épais que moi. Si seulement tous les gars avec qui je suis sorti étaient aussi merveilleux que ce cheval islandais à 15 mains.

Vidur est l’un des quelque 40 chevaux islandais de la ferme de Gudmar Peturrson à Prospect, dans le Kentucky, où je me suis lancé dans ma dernière aventure Test Ride, chevauchant le tölt, la démarche caractéristique de la race.

Peturrson, originaire d’Islande, importe des chevaux de l’île puis les entraîne et les vend aux passionnés islandais aux États-Unis. Comme tous les promoteurs de la race, Peturrson s’efforce de maintenir la pureté du cheval islandais, en particulier ses allures, qui ne sont ni enseignées ni modifiées par l’entraînement.

L’Islandais est un cheval à allure qui peut exécuter une allure latérale à quatre temps appelée tölt, en plus du pas, du trot et du galop. Certains héritent également d’une cinquième allure connue sous le nom d’allure volante, une allure latérale rapide à laquelle un cheval peut atteindre plus de 40 mph. Selon Peturrson, l’Islandais est la seule race de cheval capable d’effectuer naturellement une démarche diagonale et latérale sur un seul pied sous la selle.

J’ai pu expérimenter cette capacité unique sur Vidur, un hongre à quatre allures de 9 ans. Après avoir passé un certain temps à me familiariser avec Vidur au pas, Peturrson m’a demandé de passer au tölt en maintenant une prise régulière et douce sur les rênes et en poussant Vidur dans ce contact avec mes jambes inférieures. Au lieu de suivre le mouvement du cheval – comme vous le feriez au pas, au trot ou au galop – l’objectif est de maintenir une posture immobile et droite.

Le tölt est essentiellement une marche très rapide. Les quatre pieds touchent le sol individuellement à intervalles réguliers, produisant un mouvement de va-et-vient doux et très subtil dans la selle, plutôt que le rythme latéral du trot. Il n’y a presque pas de rebond. Je le compare à la glisse d’une piste nordique.

Pour passer au trot, tout ce que j’avais à faire était de me pencher en avant et de baisser les mains. En dehors de cela, Vidur a répondu aux signaux directs de la jambe et de la main – rien de trop compliqué. La jambe intérieure à la rêne extérieure et la jambe extérieure au galop s’appliquent toujours.

À la ferme de Peturrson, l’entraînement se compose de méthodes d’équitation naturelles et de dressage classique. Il parcourt également le pays pour donner des cliniques et démontrer la race lors d’événements équestres grâce à des performances avec son équipe de forage, les Chevaliers d’Islande.

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Bien que vous puissiez voir des Islandais occasionnels lors d’un concours hippique local, ces chevaux sont plus souvent présentés lors d’expositions de races, où il existe des classes pour présenter leurs allures et leurs caractéristiques. Ils sont même évalués sur leurs cheveux ! La queue de l’Islandais est pleine et la crinière est généralement double face et aussi épaisse que longue. L’un des étalons de Peturrson a déjà obtenu une note de 9,5 sur 10 pour ses luxueuses mèches. Les Islandais sont également des montures idéales pour les sentiers, car ils sont très robustes et sains.

À environ 15 mains, Vidur est un peu grand pour la race, qui a généralement une moyenne de 13,2 à 14,2 mains. Cependant, même le plus petit islandais mature peut porter un mâle adulte sans problème.
Le pelage bai foncé de Vidur n’est qu’une des nombreuses couleurs observées dans la race, qui n’a aucune restriction sur la couleur du pelage – le marron, le noir, le brun foncé et le brun sont cependant les plus courants.

Pour moi, l’intrigue du cheval islandais va au-delà de son tempérament et de son incroyable endurance pour inclure tout, de son histoire à la fidélité de ses promoteurs. La race est issue de chevaux que les Vikings ont amenés en Islande depuis la Scandinavie au IXe siècle. Cependant, depuis environ 1100, la loi a interdit l’importation de tout cheval en Islande, de sorte que la race est restée très pure. Cela signifie également qu’une fois qu’un cheval islandais quitte le pays, il ne peut plus y retourner. Cette réglementation stricte est également en partie responsable du fait qu’il y a très peu de maladies équines en Islande.

En fin de compte, ce n’est pas seulement Vidur qui m’a emporté et m’a fait tomber éperdument amoureux de la race. J’ai été impressionné par la façon dont les étalons de la ferme étaient aussi calmes et accessibles que Vidur, et tous les chevaux avaient une nature amicale et curieuse. Mais c’est le yearling qui m’a suivi dans l’un des pâturages qui a scellé l’affaire : je prévois un jour d’ajouter un de ces équidés spéciaux à l’écurie de mes rêves. C’est en plus d’un frison, mon préféré ; un cheval de reining dont je suis tombé amoureux après avoir testé un reiner lors des récents Jeux équestres mondiaux ; et un Connemara, dont je suis tombé amoureux lors d’un voyage en Irlande.

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Remerciements particuliers à Gudmar Peturrson. En savoir plus sur sa ferme et ses chevaux sur www.gudmar.com

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet 2011 de Pet Yolo.

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