Toilettage répétitif, excessif et compulsif chez les chats – Pet Yolo

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« Elle y est ENCORE ! Lécher, lécher, lécher et tirer et mâcher et grignoter. Pourquoi ne s’arrête-t-elle pas ? Peu importe combien de fois je lui dis d’arrêter, elle recommence tout simplement ! Quel est son problème? »

L’auto-toilette est une activité à laquelle les chats passent beaucoup de temps. En fait, jusqu’à 30 à 50% de leurs heures d’éveil sont consacrées à se nettoyer méticuleusement.

Il y a souvent une petite séquence qu’ils suivent, en commençant par un endroit particulier, en passant au suivant dans un ordre assez fixe. Ils sont plus susceptibles de se toiletter juste avant de s’endormir, après s’être réveillés, après un repas ou une collation, et parfois entre deux moments s’ils ont été sous la pluie ou se sont roulés dans les feuilles.

Cela fait partie d’être un chat. Mais que se passe-t-il lorsqu’ils se toilettent plus souvent, avec plus d’intensité ou plus longtemps ?

Qu’est-ce que le toilettage compulsif chez les chats ?

Comme pour de nombreux signes comportementaux, il peut y avoir de nombreux facteurs aggravants, notamment des problèmes physiques sous-jacents et des problèmes médicaux, comme une infestation de puces, des allergies, des douleurs articulaires, des malaises abdominaux, entre autres, qui doivent être étudiés. Il est donc toujours important de discuter des changements de comportement de toilettage avec votre vétérinaire.

S’il n’y a pas d’anomalies physiques évidentes, nous devons alors tenir compte des composantes de la santé émotionnelle et mentale, qui sont également des problèmes médicaux. Et chez les chats, le stress et la détresse émotionnels et sociaux peuvent se manifester par un comportement de déplacement (un comportement de « violon » ou « agitation »). Le toilettage répétitif fait partie de ces comportements de déplacement.

Alors, quand le toilettage répétitif devient-il un trouble compulsif ?

Un trouble compulsif survient lorsqu’un animal ressent le besoin irrésistible d’adopter un comportement encore et encore. Ces comportements font souvent partie du répertoire de comportements normaux d’un animal, mais commencent à être exécutés avec une fréquence, une intensité ou une durée croissantes et sont souvent inappropriés pour le contexte dans lequel ils se produisent.

De plus, la performance de ces comportements commence à interférer avec la capacité de l’animal à faire d’autres activités normales et diminue par la suite sa qualité de vie. Initialement, ces comportements peuvent se produire en réponse à des facteurs de stress, mais peuvent éventuellement se transformer en comportements qui se produisent spontanément d’eux-mêmes.

Il peut y avoir des composants de pensées ou de sensations indésirables, comme nous le voyons chez les personnes atteintes de trouble obsessionnel-compulsif (TOC), mais parce que nous ne pouvons pas demander aux chats ce qu’ils pensent (ou du moins, ils ne peuvent pas nous dire avec des mots) , donc en médecine vétérinaire, nous utiliserons souvent le terme «comportements compulsifs» bien que les propriétaires puissent le décrire comme un toilettage obsessionnel.

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Un facteur important de ces comportements est que ni les animaux ni les gens n’ont l’impression de vouloir faire ces choses, mais plutôt qu’ils « doivent » et n’ont pas le pouvoir de s’arrêter. Il est donc important d’essayer de ne pas se fâcher ou de ne pas s’énerver, mais plutôt de comprendre que votre chat ne fait certainement pas cela « exprès ».

Signes de toilettage répétitif et compulsif :

  • Votre chat passe beaucoup de temps à faire sa toilette ? Est-ce un toilettage excessif d’une zone particulière ?
  • Exécute-t-il ce comportement encore et encore selon un schéma très fixe ?
  • Êtes-vous capable d’attirer l’attention de votre chat ? Ou est-il difficile d’interrompre?
  • Exécute-t-il ce comportement à des moments où vous ne vous attendriez pas à ce qu’il le fasse ?
  • Cela se produit-il plus souvent que prévu ?
  • Votre chat a-t-il cessé de faire des choses qu’il aimait avant ?
  • Votre chat souffre-t-il de perte de poils, de petites plaques chauves ou de grandes zones de calvitie ?
  • Votre chat vomit de la fourrure ou soulève des boules de poils ?
  • Y a-t-il des lésions cutanées telles que des croûtes, des plaies ou des écorchures ?
  • Votre chat est-il autrement plus anxieux ou craintif qu’avant ?
  • Votre chat passe-t-il plus de temps à se cacher ?
  • Y a-t-il d’autres nouveaux comportements que votre chat montre, par exemple le marquage ou la pulvérisation d’urine ?
  • Des problèmes de bac à litière ? Vous ne voulez pas utiliser le plateau ou vous pleurez en essayant d’utiliser le plateau ?
  • Des problèmes avec d’autres animaux de compagnie ou des personnes de la maison ?
  • Y a-t-il des changements dans le sommeil ou l’activité ?
  • Le comportement semble-t-il lié au stress ?
  • Votre chat s’attaque-t-il agressivement à lui-même ou à quelqu’un d’autre ?
  • Le comportement cause-t-il des blessures, des morsures ou des mutilations ?

Si vous avez répondu oui à l’une de ces questions ou si vous vous inquiétez pour votre chat, cela vaut la peine d’en discuter avec votre vétérinaire.

Causes courantes du toilettage répétitif

Comme déjà mentionné, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chats se toilettent plus que d’habitude.

Voici quelques-unes des causes médicales qui peuvent être en cause, mais il ne s’agit en aucun cas d’une liste exhaustive :

  • Infestation de puces
  • Maladie cutanée atopique ou allergique, y compris certaines allergies alimentaires
  • Infections fongiques (teigne)
  • Maladie dégénérative des articulations (arthrite)
  • Troubles auto-immuns et d’hypersensibilité (par exemple, complexe de granulome éosinophile)
  • Hyperthyroïdie
  • Hyperesthésie féline (maladie de la peau roulante)
  • Cancers de la peau ou autres cancers qui se sont propagés à la peau
  • Anxiété généralisée ou situationnelle (par exemple, anxiété de séparation)
  • Alopécie psychogène
  • Désordre compulsif

Traitement du toilettage compulsif chez les chats

Le traitement vise à traiter la cause sous-jacente. Le toilettage excessif n’est qu’un « signe clinique », comme nous discutons des « symptômes » en tant que personnes. Ce n’est pas un diagnostic. Il est donc très important que le comportement soit étudié de manière méthodique et traité comme d’autres conditions médicales.

Un diagnostic comportemental est généralement atteint en fournissant à votre vétérinaire autant d’informations que possible sur le comportement de toilettage, en éliminant les problèmes physiques comme raisons et en faisant des observations comportementales détaillées (que ce soit en personne ou enregistrées sur vidéo).

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Parfois, ces comportements peuvent être très complexes et avoir des composantes de troubles de santé physique et mentale.

Parfois, il peut être nécessaire que votre chat soit vu par un vétérinaire du comportement ou un spécialiste du comportement vétérinaire, un dermatologue vétérinaire et/ou un spécialiste en médecine interne afin d’établir un diagnostic et de commencer un traitement approprié.

Ce qu’il est important de retenir, c’est que plus tôt vous demanderez de l’aide pour votre animal de compagnie, mieux ce sera.

Plus un problème de surtoilage complexe dure longtemps, plus il faut de temps pour l’améliorer ou le résoudre.

Lorsqu’un diagnostic de trouble du comportement est posé, le traitement peut impliquer :

  • Gestion de l’environnement : S’assurer que les conditions de vie de votre chat sont « cat friendly »
  • Modification du comportement : y compris des exercices qui aident à réduire les facteurs de stress ; augmenter la détente et le calme; et d’autres exutoires comportementaux qui utilisent une plus grande partie de leur budget temps, leur permettent d’accomplir une plus grande variété de comportements normaux et leur permettent de mieux faire face (par exemple, activités d’enrichissement et temps de jeu).
  • Médicaments : Parfois, on prescrit aux chats des médicaments anti-anxiété pour aider un animal à gérer son anxiété, sa peur disproportionnée, ses sensations neurologiques anormales ou ses comportements compulsifs. Tout comme d’autres maladies chroniques telles que le diabète et les maladies rénales ou cardiaques, certains animaux de compagnie peuvent avoir besoin de prendre des médicaments toute leur vie. D’autres supports peuvent inclure des phéromones (comme le spray ou le diffuseur Feliway) et des suppléments.
  • Surveillance : les problèmes de comportement peuvent prendre du temps à se résoudre et ne s’améliorent généralement pas du jour au lendemain. Le suivi est un moyen important de pouvoir évaluer objectivement si les stratégies sont efficaces pour améliorer une condition ou non ; s’il y a de nouveaux déclencheurs qui déclenchent le comportement ; et pour prédire les moments futurs où votre animal aura besoin d’un peu de soutien supplémentaire.

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La prévention

Certaines conditions comportementales ont une composante génétique, il n’y a donc pas toujours un moyen d’empêcher la maladie de se développer, mais il y aura certainement des moyens d’aider à prévenir l’exacerbation des signes cliniques.

Votre vétérinaire vous renseignera à ce sujet en fonction du diagnostic posé. Les moyens généraux de réduire le stress de votre chat sont les suivants :

  • Gardez votre chat à jour avec les préventifs externes contre les parasites.
  • Assurez-vous que l’hygiène, l’emplacement, la taille, le nombre, le type de litière, etc. du bac à litière conviennent à vos chats et à votre foyer.
  • Assurez-vous que votre chat dispose d’espaces suffisants pour se reposer et dormir.
  • Protégez votre chat d’une exposition constante aux déclencheurs qui le rendent anxieux ou craintif.
  • Assurez-vous que votre chat a toujours accès à de l’eau et à de la nourriture dans plusieurs endroits différents.

Conclusion

Oui, les chats passent beaucoup de temps à se toiletter ! Et souvent, c’est une activité qu’ils semblent apprécier, un peu comme nous qui allons au spa. Cependant, si vous remarquez des changements dans les habitudes de toilettage de votre chat, il est important de ne pas les ignorer.

Il existe de nombreuses raisons différentes pour ces changements, et vous devriez discuter de vos préoccupations avec votre vétérinaire. Elle peut vous aider, vous et votre petit copain, à vous sentir mieux à nouveau.

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Questions fréquemment posées

Comment faire pour que mon chat arrête de se toiletter ?

Il peut y avoir de nombreuses raisons pour lesquelles votre chat se toilette trop. Ceux-ci peuvent aller des parasites cutanés, des infections, des maladies allergiques et auto-immunes au cancer et aux problèmes de comportement. Vous pouvez essayer de faire participer votre chat à un jeu, en l’appelant par son nom, en lui offrant une griffure ou une brosse. Si ces options ne vous aident pas, il est préférable de faire examiner votre chat par un vétérinaire afin qu’il puisse vous aider à diagnostiquer les causes sous-jacentes.

Qu’est-ce qu’un toilettage excessif chez les chats ?

Les chats peuvent passer jusqu’à 30 à 50 % de leurs heures d’éveil à se toiletter. Si vous remarquez un changement dans la fréquence ou la durée de toilettage de votre chat ; ou il y a des dommages à son pelage ou à sa peau ; ou votre chat se toilette au lieu de faire d’autres choses qu’il aime habituellement faire (par exemple jouer ou interagir), cela vaut la peine d’en parler à votre vétérinaire.

Qu’est-ce qui fait que les chats se lèchent excessivement ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chats peuvent se lécher, notamment : troubles cutanés, problèmes gastro-intestinaux, problèmes auto-immuns, douleur ou inflammation. Le léchage peut également être un comportement de déplacement, c’est-à-dire un comportement de violon ou d’agitation que les chats font lorsqu’ils sont nerveux ou craintifs.

Un léchage et un toilettage excessifs peuvent également faire partie de troubles neurologiques et comportementaux comme le syndrome d’hyperesthésie et les troubles compulsifs.

Pourquoi mon chat est-il obsédé par le toilettage ?

Les comportements répétitifs peuvent devenir des troubles compulsifs. Ce sont des comportements que le chat se sent obligé de faire. Ce ne sont pas des comportements qu’un chat fait «exprès», mais plutôt parce qu’il sent qu’il ne peut pas s’arrêter, tout comme les personnes atteintes de trouble obsessionnel-compulsif se sentent.

Essayez de ne pas vous mettre en colère ou de vous frustrer avec votre chat, mais demandez l’aide de votre vétérinaire généraliste, d’un vétérinaire en comportement ou d’un spécialiste du comportement vétérinaire.

Afficher les sources

« Santé et bien-être comportementaux félins » 2016 Edité par S. Heath & I. Rodan

Cornell : les chats qui lèchent trop | Cornell University College of Veterinary Medicine

Réseau d’information vétérinaire : Troubles obsessionnels compulsifs félins – WSAVA 2001 – VIN

iCatCare : Manipulation de votre chat pour le toilettage – YouTube et Réalisation d’un examen de santé – YouTube

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