Rappeler Rusty – Le Vagabond Qui a Volé le Coeur de Tout le Monde

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Un mémorial à Rusty – Le vagabond qui a volé le cœur de tout le monde

Rusty était un chien dynamite. Il avait ce grand sourire. Il ouvrit grand la bouche et tout son visage devint un sourire. Il aimait les foules et les enfants. Particulièrement les enfants. Tous ceux qu’il rencontrait étaient là pour le voir. Même le médecin avec l’aiguille qui a mis fin à sa merveilleuse vie.

J’ai beaucoup appris de Rusty. Je n’ai pas grandi avec des animaux de compagnie, mais ma femme oui. Elle a toujours eu des chiens quand elle était petite. Mais nous vivions à New York et elle ne pensait pas que garder un chien dans un appartement était une bonne idée. Elle faisait réparer son chien chez ses parents, où il y avait toujours au moins un chien.

Puis, il y a 10 ans, elle traversait Central Park et a vu un chien recroquevillé près d’une clôture. Il a été ramené chez lui et adopté. Elle lui a donné le nom de Balto d’après la statue du célèbre chien de traîneau située près de l’endroit où elle l’avait trouvé.

Une fois que les promenades avec Balto ont commencé, d’autres chiens sont entrés dans nos vies – et notre appartement d’une chambre près de Riverside Park. Ernie et Joey ont été retrouvés gelés la nuit dans une tempête de neige. Nous les avons eu assez longtemps pour nous attacher à eux, mais nous avons quand même pu les laisser partir quand nous avons trouvé un bon foyer.

Cisco, un Samoyède, était grand, blanc et doux. Le pur-sang heureux était très demandé et est allé chez quelqu’un qui vivait dans la rue.

La dure vie de Rusty dans la rue

Mais pour Rusty, c’était différent. Son temps dans la rue a été difficile. Suzanne faisait sa promenade matinale avec Balto à Riverside Park lorsqu’elle le vit sortir du bac à sable où il avait passé la nuit. Il s’est blotti, effrayé par Balto, un mélange de chiens de berger si doux qu’aucun chien ne le voyait comme une menace. Mais ce matin-là, la vie des errants dans le parc était évidemment pleine de menaces.

Suzanne a ramené Balto à la maison et est retournée au parc, sentant que si elle le revoyait, c’était censé être. Elle a traversé le parc et il était là, recroquevillé, abattu, affamé, assoiffé. Quand Suzanne a mis la laisse autour de son cou, sa tête s’est relevée et le sourire s’est brisé. Il regarda les autres chiens avec fierté, comme s’il disait : « Regarde-moi. J’appartiens maintenant.

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Il avait quelques dents cassées et ses griffes et ses coussinets étaient usés, des signes d’abus et une vie dans la rue. On a fait semblant de chercher un propriétaire, mais je pense qu’on savait dès le départ que c’était un gardien. Quand il est entré dans l’appartement pour la première fois, il était épuisé. Il s’endormit. Il était chez lui.

La nouvelle vie de Rusty

Rusty devait tout à Balto puisqu’il possédait la maison et lui avait appris les ficelles du métier. Rusty avait un grand cœur. Et c’était un vrai personnage. Il était innocent. Nous ne l’avions que depuis quelques semaines lorsque nous l’avons emmené lors de sa première visite dans la maison de ma belle-mère dans la banlieue de Philadelphie, une maison qu’il considérerait comme sa maison de campagne.

À l’époque, tout était nouveau. Il erra dans la cuisine et prit une livre de bacon sur un comptoir. Lorsque Suzanne le trouva en train de le manger dans la salle à manger, il lui sourit, sachant que cela signifiait qu’il avait été intégré à la famille. Nous avons pensé qu’il avait environ deux ans – les chiens errants adoptés le sont toujours, je pense. Il n’avait jamais joué auparavant et on pouvait dire que ses jours de chiot avaient été difficiles. Des choses comme une balle lui étaient étrangères.

La seule chose à laquelle il a répondu était l’affection. Les après-midi d’été sur le toit, il aimait se promener et s’asseoir à côté d’un voisin. Nous l’appelions « faire semblant d’être le chien d’un tel ». Et il l’était. Il n’a pas bousculé la nourriture comme le font la plupart des chiens. Même les repas réguliers étaient quelque chose de nouveau pour lui. Il appréciait donc toujours tout ce qu’il recevait. Il se tenait en quelque sorte en retrait lorsque des friandises étaient distribuées avec un regard qui vous faisait penser qu’il espérait que peut-être quelqu’un le remarquerait, mais il ne voulait pas s’imposer. Lorsque vous lui avez tendu la friandise, ses grandes oreilles se sont retournées, la tête s’est relevée et son énorme sourire s’est ouvert alors qu’il prenait tout ce qui lui était offert.

Rusty était ce genre de chien errant avec un petit berger basique à la souche. Puis il y a eu un peu de ceci et un peu de cela. Nous avons pensé qu’il pourrait y avoir des corgi là-dedans, ce qui lui aurait donné la teinte rougeâtre qui avait conduit au nom et aux oreilles qu’il utilisait de manière si expressive.

Rusty avait toujours un peu peur des autres chiens, du moins ceux qu’il rencontrait en promenade. Il avait besoin de crier et ensuite de leur faire savoir à quel point il était dur. Une fois, il a réussi à mordre un autre chien, un incident qui a conduit à l’une de ces factures de vétérinaire que vous ne recevez que lorsque vous n’avez vraiment pas besoin de dépenses supplémentaires. Mais il était super avec les gens. Il était affamé d’attention et se faisait facilement des amis. Voisins dans l’ascenseur. Les gens dans le parc. Si nous avions des visiteurs qu’il aimait, il voudrait coucher avec eux. Mais il était particulièrement doué avec les enfants.

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Tous les enfants ont adoré Rusty

Rusty est décédé le 9 juillet 2000, et j’y reviendrai. Mais une chose que je sais qu’il a laissée derrière lui est un souvenir dans l’esprit de nombreux enfants. Rusty était de taille moyenne, un peu plus de 40 livres. Mais les enfants avaient rarement peur de lui. Il s’en serait approché, mais pas trop. Il laissait les enfants caresser et pousser, heureux de l’attention : « Hé, regarde-moi, je suis populaire. » Quelques-uns de ces enfants ont déjà convaincu leurs parents de les laisser avoir leurs propres chiens. D’autres ne l’ont pas encore fait et quand ils vieilliront, ils ne sauront peut-être même pas pourquoi ils en veulent un, mais Rusty a laissé une suite dévouée. Des amis de tout le pays pleurent sa disparition.

L’une des grandes histoires de Rusty est la façon dont il a sauvé Dolly, qui est devenue notre troisième chien. Suzanne emmenait Balto et Rusty le long de la rivière Hudson quand il s’est intéressé à quelque chose. Il était en laisse et elle s’est dit qu’il sentait un rat et voulait aller le chercher. Mais il a continué à tirer vers le talus. Finalement, elle a regardé par-dessus le bord et là, sur un rocher quatre pieds plus bas, se trouvait ce petit chiot Beagle. Elle a été tirée de la rivière montante par Suzanne, mais elle savait que c’était Rusty qui l’avait sauvée.

Quand le chiot est revenu à l’appartement ce premier matin, elle a sauté sur mes genoux et s’est installée. Elle était dévouée à Rusty, sachant toujours qu’il lui avait sauvé la vie. Mais pour Rusty, elle a toujours été une menace – « Hé, je voulais juste la voir, pas la garder. » Il avait peur qu’elle soit sa remplaçante en tant que chiot, en tant que mignonne. Nous avons toujours espéré qu’il s’en remettrait, mais Dolly en savait assez pour garder ses distances et suivre ses règles.

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Rusty tombe malade

Il y a deux mois, les choses ont commencé à changer. Rusty ne mangeait pas bien. Il ne supportait pas les promenades. Début mai, le vétérinaire a effectué un panel sanguin gériatrique, combinant environ 40 tests. Il a été contrôlé pour la maladie de Lyme. Il a commencé à prendre Rimadyl, un anti-inflammatoire, et les choses ont repris pendant environ cinq semaines. Nous avons essayé l’acupuncture au cas où l’arthrite le dérangeait. Il était si bon à propos de tout ça.

La seule chose qu’il ne comprenait pas, c’était pourquoi il devait rester avec moi ces fois où il ne pouvait pas se promener avec les autres. Il a fait ce qu’il était censé faire. Il regarda la porte jusqu’à leur retour. Rusty était comme ça. Nous devions être en sécurité. Il n’allait pas se coucher le soir tant qu’il n’était pas sûr que les lumières étaient éteintes et que nous allions nous coucher. C’était son travail. Il l’a fait jusqu’au bout. Jusqu’à ce qu’il ne puisse plus marcher que quelques pas.

Différentes drogues le capteraient pendant un certain temps, puis s’estomperaient. Puis vint la découverte de la tumeur dans sa prostate. Il avait grandi rapidement. Il ne survivrait pas à la chirurgie. La chimiothérapie n’aiderait pas. Il y avait une autre chose à essayer, Prednisone. Cela pourrait réduire suffisamment le gonflement autour de la tumeur pour qu’il puisse être à l’aise.

La tumeur a été découverte lundi. Ma femme m’a appelé mercredi. Nous devions prendre des décisions. Alors je suis descendu chez sa mère et Rusty s’est ragaillardi le vendredi, le jour où nous pensions devoir l’emmener chez le vétérinaire. Il sourit, marcha un peu, commença à manger. Nous nous sommes sentis bien. Mais ce n’était que sa façon de dire au revoir.

Il ne pouvait tout simplement pas rassembler un troisième jour et nous n’allions pas le soumettre à une douleur inutile. Nous avons appelé le médecin et il nous a dit quand venir. C’était étrange de savoir exactement quand on allait perdre un être cher. Mais cela vous a donné le temps de dire au revoir et tout ce que vous pensiez avoir besoin de dire. Maintenant, je suis reconnaissant pour toute une vie de souvenirs, même si cette vie n’a duré que 9 ans.

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  • Pet Yolo

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