Randonnée en sentier dans des conditions météorologiques défavorables

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La piste ouverte. Cheval, cavalier et pas une clôture en vue. Le trail est le passe-temps favori des cavaliers et de leurs fidèles montures. Une bonne planification augmente vos chances de réussir une excursion dans la nature, mais comment planifier des conditions moins qu’idéales ? Trois coureurs de trail partagent plusieurs façons de se préparer à la conduite de trail dans des conditions météorologiques défavorables, y compris des climats humides, chauds ou froids.

Climats humides

Elise Lowry et sa jument Quarter Horse en peau de daim, Sierras Flashy Showgirl (Sierra), ont élu domicile dans les vallées fertiles et les plages balayées par le vent de l’Oregon. Les paysages verdoyants sont une gracieuseté de pluies fréquentes dans l’état. Lowry vit dans l’Oregon depuis 26 ans et roule depuis 23 ans. Elle et Sierra aiment faire du trail dans tout l’État par toutes sortes de conditions météorologiques défavorables, y compris la pluie.

Prévoyez la lumière du jour—Après avoir travaillé pendant plusieurs années en tant que guide de sentiers du centre de l’Oregon, Lowry a appris par lui-même que la lumière du jour disparaissait rapidement dans la forêt. La pluie complique encore les choses.

« J’ai été pris dans plusieurs situations où vous êtes dans la forêt et vous perdez de la lumière beaucoup plus rapidement que vous ne le pensez », déclare Lowry.

Avant de prendre la piste, elle recommande de planifier la durée de votre trajet afin que vous puissiez rentrer chez vous avant la tombée de la nuit. Lowry suggère également de vérifier les prévisions de mauvais temps. S’il va être mouillé, prévoyez du temps pour des conditions potentiellement glissantes et un éventuel ralentissement.

Investissez dans une glacière en polaire – Lorsque la pluie se combine avec des conditions froides sur le sentier, il est important de s’assurer que votre cheval peut rester au chaud après votre sortie. Lowry utilise des glacières en polaire pendant la saison des pluies pour aider son cheval à se refroidir lentement et éviter les frissons.

« Si vous sortez et que votre cheval se mouille pendant que vous montez ou s’il surchauffe pour une raison quelconque alors qu’il est mouillé, j’aime vraiment lui mettre des glacières à mon retour », dit-elle, ajoutant que les glacières sont un aliment de base pour elle pendant la saison des pluies.

Surveillez les pieds glissants – La pluie peut modifier un sentier de plusieurs façons, y compris le type de pied que vous et votre cheval rencontrez.

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« J’hésite toujours à sortir là où je sais qu’il y aura un changement d’altitude, simplement parce que je sais que s’il y a de l’argile rouge, ça va être super glissant », dit Lowry, faisant référence à un nom local pour un type de sol trouvé dans l’Oregon.

Si vous devez naviguer sur une colline avec un pied mouillé et glissant, Lowry suggère d’évaluer votre environnement pour voir si un meilleur pied est disponible en dehors du chemin principal et de donner à votre cheval le temps de trouver le meilleur chemin.

Astuce bonus : Apportez un licol et une corde de plomb. Lowry utilise ces outils pour aider un cheval à traverser de grandes flaques d’eau ou des zones glissantes du sol.

Climats chauds

Esquivant les rayons intenses du soleil et se frayant un chemin à travers divers cactus, Leah McKeever et sa jument Quarter Horse rouan bleu, Rosie Blue Music Box (Rosie), embrassent l’équitation dans le désert. McKeever vit en Arizona depuis 20 ans et roule depuis aussi longtemps. Pendant l’été, certaines parties de l’Arizona atteignent des températures qui atteignent les trois chiffres. McKeever a appris à naviguer en toute sécurité dans la chaleur afin qu’elle et Rosie puissent profiter des sentiers du désert.

Ride Early – Les lève-tôt peuvent attraper le ver, mais pendant un été en Arizona, les premiers chevaux et cavaliers peuvent faire du trail.

« J’arrive tôt le matin et je prends la piste avant qu’il ne fasse extrêmement chaud », explique McKeever.

Il est important de commencer et de terminer votre randonnée avant qu’il ne fasse trop chaud, mais McKeever conseille également de prévoir du temps pour rentrer chez vous avant que les températures ne montent. La chaleur peut rendre la remorque inconfortable ou même trop chaude pour votre cheval, explique-t-elle.

Apportez beaucoup d’eau – Dans le désert, l’apport d’eau est essentiel. McKeever aime apporter une bouteille d’eau isolée pour les randonnées. Elle vérifie également que de l’eau sera disponible pour son cheval.

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« Une chose dont j’essaie toujours de m’assurer lorsque je fais du trail, c’est de savoir s’il y aura une source d’eau à proximité pour que mon cheval puisse boire de l’eau », déclare McKeever.

Elle conseille de surveiller de près la température et de savoir quand il est temps de faire demi-tour pour éviter que la déshydratation ne s’installe sur vous ou votre cheval.

Couvrez-vous—Le temps chaud peut faire penser aux débardeurs et aux shorts, mais McKeever suggère d’appliquer un écran solaire et de porter des couches lorsque vous roulez sous le soleil du désert. Chapeaux, lunettes de soleil et pulls légers à manches longues font tous partie de sa liste.

« En été, il est important de porter des couches et de se couvrir, car le soleil peut et va endommager votre peau », déclare McKeever. « Je peux porter un débardeur le matin avant que le soleil ne soit fort, puis enfiler une manche longue lorsque le soleil se renforce. »

Astuce bonus : emportez des sachets d’électrolytes. McKeever les utilise, au besoin, pour l’aider, elle et Rosie, à rester hydratées pendant leurs randonnées.

Climats froids

Qu’il s’agisse de naviguer dans des forêts étroitement unies d’arbres ou de descendre la pente d’un ravin dans les plaines, Dena Dorn et son hongre Quarter Horse alezan, Cool King Rebel (Red), adorent faire du trail dans le Colorado, même par mauvais temps, comme le froid et neige. Dorn y vit depuis près de 43 ans et monte à cheval depuis 41 ans. La neige et les températures négatives accompagnent souvent les hivers du Colorado. Des années d’expérience en randonnée ont appris à Dorn comment rester en sécurité et profiter de la beauté de l’hiver, même lorsque la température baisse.

Connaître le pied—Une belle couche de neige fraîchement tombée recouvre beaucoup de choses, y compris le sentier. Des trous, des bâtons, des rochers ou de la glace peuvent être cachés à la vue d’un cheval et d’un cavalier.

« Le plus difficile avec la neige, c’est que si vous n’avez pas parcouru un sentier ou un chemin particulier, vous ne savez pas ce qu’il pourrait y avoir en dessous », déclare Dorn.

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Pour réduire vos chances de rencontrer de mauvais pieds, Dorn suggère de limiter la conduite sur neige à un sentier familier que vous savez généralement large et dégagé, ou simplement de rouler autour de la grange.

Vérifiez les boules de glace—Les températures glaciales apportent des boules de glace. Dorn explique que lorsque la neige ou la glace touche la semelle chaude du sabot d’un cheval, elles peuvent fondre et s’y coller. Ils peuvent ensuite recongeler jusqu’au sabot après avoir touché la chaussure ou le sol froid. Le processus continue jusqu’à ce qu’une boule commence à se former.

« Nous l’avons vu où on dirait qu’il y a comme une petite balle de baseball sous les pieds, et ils essaient de marcher sur ces petites balles », dit Dorn.

Elle recommande de s’arrêter périodiquement par mauvais temps hivernal pendant la randonnée pour vérifier la formation de boules de glace sur les sabots de votre cheval ou de regarder dans les sabots pour prévenir les boules de glace. Elle utilise un cure-pied pour retirer les boules qui commencent à se former.

Portez des couches—Pendant l’hiver, la température dans le Colorado peut fluctuer considérablement au cours de la journée. Dorn porte des couches pour éviter de rentrer tôt à cause du froid.

Lorsqu’elle s’entraîne pendant l’hiver, elle utilise des leggings, des jeans et trois couches pour rester au chaud.

Si vos bottes ne permettent pas de chaussettes en laine, elle vous conseille d’investir dans des bottes d’équitation d’hiver isolées.

Astuce bonus : portez des lunettes de soleil. Dorn porte des lunettes de soleil pour protéger ses yeux de la réflexion intense du soleil sur la neige.

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  • Pet Yolo

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