Rage de Chat: Questions et Réponses

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Questions et réponses sur la rage des chats

La rage est une maladie du système nerveux très redoutée qui remonte à l’Antiquité. Elle est causée par un virus et se transmet par contact avec la salive d’un animal infecté, généralement par une morsure. La période d’incubation peut durer de plusieurs semaines à un an ou plus. Il n’y a pas de remède connu pour la maladie chez les animaux. Si elle n’est pas traitée immédiatement, la maladie est également mortelle chez l’homme.

Nous espérons que répondre aux questions fréquemment posées ci-dessous sur la rage aidera à démystifier cette maladie et fournira les informations nécessaires pour éviter des souffrances inutiles ou des pertes de vie.

Q. Comment un animal attrape-t-il la rage ?

A. La rage est un virus qui se transmet de la salive à une plaie ouverte. La voie d’infection la plus courante est la morsure d’un animal enragé. Une fois mordu, le virus voyage de la salive de l’animal enragé le long des nerfs de la victime jusqu’à la moelle épinière puis jusqu’au cerveau. Une fois que le virus atteint le cerveau, un comportement anormal commence. Comme le virus de la rage remonte les nerfs et la moelle épinière, l’animal est incapable de transmettre le virus à un autre animal ou à une autre personne. Peu de temps après avoir atteint le cerveau, le virus se trouve dans les glandes salivaires et est excrété dans la salive. À ce stade, l’animal ou la personne est considérée comme contagieuse et meurt généralement de la maladie dans les 10 jours. Le temps nécessaire pour développer les signes de la rage varie selon l’endroit où la morsure initiale s’est produite par rapport au cerveau. Les animaux mordus sur le bout des orteils arrière mettront plus de temps à développer la rage que les morsures sur le bout du nez.

Q. Quel est le but de la quarantaine ?

A. La mise en quarantaine est fréquemment effectuée pour empêcher l’euthanasie d’un animal de compagnie. Si un animal a mordu quelqu’un et que le statut de la rage est inconnu ou que la vaccination est en retard, le test de dépistage de la rage n’est pas une bonne alternative, car cela nécessite une euthanasie. En gardant un animal de compagnie en quarantaine, son comportement et sa santé peuvent être surveillés. Si l’animal meurt pendant la période de quarantaine, le test de dépistage de la rage est crucial. Si l’animal ne développe aucune maladie ou changement de comportement pendant la période de quarantaine, l’animal est considéré comme n’ayant pas été activement contagieux pour la rage au moment de la morsure. Cela ne signifie pas que l’animal est exempt de rage. Si le virus remontait les nerfs et la moelle épinière au moment de la morsure, aucune transmission du virus ne s’est produite, bien que l’animal héberge toujours le virus.

Q. Comment saurai-je si un animal est enragé ?

R. Vous ne pouvez pas être complètement sûr qu’un animal a la rage simplement par observation car les signes de la rage sont extrêmement variables et les symptômes ressemblent souvent à ceux des autres maladies. Les animaux atteints de la rage deviennent parfois agressifs, ont des convulsions et attaquent les personnes et d’autres animaux ou objets. Les animaux enragés agissent parfois confus et désorientés, montrent des signes de paralysie et émettent des sons vocaux rauques. Ils peuvent aussi simplement se tenir debout et regarder fixement. Tout animal sauvage qui se montre apprivoisé ou amical devrait également éveiller les soupçons de rage. Un animal suspect peut être testé pour la rage. Malheureusement, une biopsie cérébrale est nécessaire et l’animal doit être euthanasié afin d’effectuer le test.

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Si vous voyez un animal que vous soupçonnez d’être enragé, restez à l’écart. Appelez votre agent local de contrôle des animaux, votre clinique vétérinaire ou votre service de police.

Q. Quels animaux sont porteurs de la rage ?

R. Tous les mammifères peuvent contracter la rage, mais le virus affecte principalement les ratons laveurs, les mouffettes, les renards, les chauves-souris et occasionnellement les marmottes (également appelées marmottes). Les oiseaux, lapins, opossums, écureuils, tamias, rats, souris et autres petits rongeurs sont rarement touchés. Les serpents, les tortues, les lézards, les grenouilles, les crapauds, les salamandres, les poissons et les insectes ne contractent pas la rage.

Q. Que puis-je faire pour éviter la rage ?

R. Les animaux de compagnie sont le lien le plus courant entre les animaux sauvages enragés et les humains. La mesure préventive la plus importante que vous puissiez prendre est de vous assurer que vos chiens et vos chats sont à jour dans leurs vaccinations contre la rage – pour vous et pour eux. Même les chats d’intérieur doivent être vaccinés, car ils peuvent sortir accidentellement et des animaux infectés peuvent entrer. Ne laissez pas vos animaux de compagnie en liberté et ne les nourrissez pas à l’extérieur. Si vous avez une mangeoire à oiseaux, nettoyez les graines renversées pour éviter d’attirer d’autres formes d’animaux sauvages.

Évitez les chats et les chiens errants et apprenez à vos enfants à ne pas toucher les animaux qu’ils ne connaissent pas.

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Admirez les animaux sauvages à distance. Ne jamais les manipuler ou tenter de les caresser ou de les nourrir. Ne gardez pas d’animaux sauvages comme animaux de compagnie; il n’y a pas de vaccins contre la rage approuvés pour une utilisation chez les animaux sauvages. Conservez vos poubelles dans un garage ou un cabanon fermé. Utilisez des couvercles à l’épreuve des ratons laveurs le jour des ordures. Empêchez la faune de vivre dans et autour de votre maison en scellant les trous et en masquant les cheminées.

Q. Que dois-je faire si mon chat entre en contact avec un animal potentiellement enragé ?

A. Essayez toujours d’identifier l’animal avec lequel votre animal a été en contact avant qu’il ne s’enfuie; observez son comportement et son apparence et, s’il s’agit d’un animal domestique, recherchez la présence d’un collier et de plaques d’identification.

Pour votre propre protection, portez des gants en caoutchouc lorsque vous manipulez un animal qui aurait pu entrer en contact avec un animal enragé. Jusqu’à ce qu’elle sèche (généralement en quelques heures), la salvia d’un animal enragé sur le pelage de votre animal peut transmettre la rage à vous et à d’autres animaux par contact avec vos yeux, votre nez et votre bouche ou par une coupure ouverte ou une blessure à la peau.

Contactez immédiatement votre agent local de contrôle des animaux, votre vétérinaire ou votre service de police pour signaler l’incident et demander de l’aide pour retirer l’animal suspect s’il est mort ou toujours présent dans la zone. Vos autorités locales voudront peut-être le faire tester pour la rage.

Lavez soigneusement les plaies de votre animal avec de l’eau chaude savonneuse pendant dix minutes avec des mains gantées, puis appelez immédiatement votre vétérinaire ou votre hôpital d’urgence pour animaux. Toute morsure d’animal, que l’animal attaquant soit ou non suspecté d’avoir la rage, est une situation d’urgence nécessitant une attention vétérinaire immédiate. Il est indispensable de consulter un vétérinaire même si votre animal ne présente aucune blessure apparente.

Q. Que se passe-t-il si mon enfant est mordu ou entre autrement en contact avec un animal potentiellement enragé ?

R. Le Département de la santé publique vous recommande de laver soigneusement toute plaie avec de l’eau tiède savonneuse pendant dix minutes, puis d’appeler votre pédiatre local ou de vous rendre immédiatement à votre salle d’urgence locale. Obtenez autant d’informations que possible sur l’animal suspect. S’il s’agit de l’animal de compagnie d’un voisin, demandez au propriétaire de l’animal quand l’animal a reçu sa dernière vaccination contre la rage. Ensuite, contactez immédiatement votre agent local de contrôle des animaux ou le service de police pour signaler l’incident et, si l’animal n’est pas l’animal de compagnie de quelqu’un, demandez de l’aide pour le capturer. Il peut avoir besoin d’être testé pour la rage.

Si l’animal teste positif pour la rage, votre médecin voudra administrer immédiatement une série post-exposition de plusieurs injections pour empêcher la maladie de se développer. Ces vaccins sont sûrs, efficaces et pas plus douloureux que les autres vaccins.

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Q. Et si mon chat mord ou griffe quelqu’un ?

R. Un chien ou un chat qui mord une personne ou un autre animal doit être mis en quarantaine pendant dix jours – même s’il est à jour de ses vaccins contre la rage. Vos autorités locales surveilleront et appliqueront ce règlement. Si l’animal a la rage, il montrera des signes de la maladie au cours de cette période. Si des signes de rage apparaissent, l’animal sera euthanasié et testé pour confirmer le diagnostic.

Q. Que dois-je faire si je vois un raton laveur, une mouffette ou un renard malade vaciller dans mon jardin ?

A. N’essayez pas de tuer l’animal ou de le manipuler vous-même. Contactez votre agent local de contrôle des animaux, votre vétérinaire, votre centre de réhabilitation de la faune ou votre service de police pour obtenir des informations et de l’aide.

Q. C’est une journée ensoleillée et il y a un raton laveur, une mouffette ou un renard dans mon jardin. Cela signifie-t-il que l’animal est enragé ?

R. Pas nécessairement. Bien que ces animaux soient généralement nocturnes, même les plus sains peuvent sortir pendant la journée. Si l’animal ne semble pas malade, laissez-le tranquille et gardez vos enfants et vos animaux domestiques à l’intérieur jusqu’à ce qu’il disparaisse.

Q. Il y a une chauve-souris dans ma maison. Que fais-je?

A. Si la chauve-souris n’est pas entrée en contact avec une personne ou un animal domestique, fermez toutes les portes donnant sur le reste de la maison et ouvrez une fenêtre donnant sur l’extérieur. La chauve-souris finira par s’envoler. Si la chauve-souris a mordu ou griffé une personne ou un animal domestique, essayez de la capturer en jetant une épaisse serviette dessus. Mettez-le dans une grande boîte, un bocal ou une boîte, puis couvrez-le. Lavez soigneusement toute morsure ou égratignure dans de l’eau chaude savonneuse pendant dix minutes, puis appelez immédiatement votre médecin, votre vétérinaire, les urgences ou l’hôpital pour animaux d’urgence. Appelez votre agent de santé local ou l’agence de contrôle des animaux pour obtenir des informations sur la soumission de la chauve-souris à des tests.

Q. Où puis-je obtenir plus d’informations sur la rage ?

R. Vous pouvez appeler votre médecin, votre vétérinaire, votre agent de contrôle des animaux ou votre conseil de santé local. Lisez également sur la rage.

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  • Pet Yolo

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