Qu’est-ce qu’un vétérinaire comportementaliste peut faire pour mon chien?

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Qu’est-ce qu’un comportementaliste vétérinaire ?

Avant de commencer à vous demander ce qu’un comportementaliste vétérinaire peut faire pour votre chien, vous devez savoir de quoi il s’agit ! Le terme est très spécifique et est réservé aux personnes habilitées à l’utiliser par l’American Veterinary Medical Association (AVMA). Mais il existe de nombreux vétérinaires qui ont un intérêt particulier pour le comportement vétérinaire et qui promeuvent la médecine comportementale dans leur pratique. La différence entre les vétérinaires s’intéressant particulièrement au comportement animal et les comportementalistes vétérinaires est une question de formation.

Qualifications pour un comportementaliste vétérinaire

Pour être comportementaliste vétérinaire, il faut soit :

  • A été intronisé à l’American College of Veterinary Behaviorists (ACVB) sur la base du statut de fondateur (soi-disant «grand-père»)
  • A terminé avec succès un programme de formation en résidence approuvé en comportement des animaux vétérinaires, puis a réussi un examen de certification. Après avoir réussi l’examen, le vétérinaire est alors diplômé de l’ACVB – un spécialiste officiellement certifié.

    La qualification minimale pour un comportementaliste vétérinaire potentiel est le diplôme de docteur en médecine vétérinaire (DVM) (ou équivalent). Après l’obtention du diplôme, une année de stage est nécessaire avant d’entrer dans un programme de formation en résidence comportementale. Les résidences durent deux ou trois ans (selon l’expérience antérieure et les cours du résident) et sont menées sous les yeux attentifs d’un comportementaliste vétérinaire déjà embarqué. Pendant le programme de résidence, le stagiaire est tenu de réaliser un projet de recherche et de publier les résultats dans une revue à comité de lecture et de respecter certaines exigences en matière de charge de travail.

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Que peut faire un comportementaliste vétérinaire pour votre chien ?

Alors maintenant que vous savez ce qu’est un comportementaliste vétérinaire, nous pouvons commencer à réfléchir à ce que l’on peut faire pour vous aider avec votre bête noire. Beaucoup, d’ailleurs :

  • Si vous faites partie des 42% de propriétaires d’animaux dont l’animal présente un comportement problématique, un comportementaliste vétérinaire peut rapidement évaluer le problème et proposer des options de traitement viables. Gardez à l’esprit que de nombreux problèmes de comportement sont en fait des comportements normaux pour l’animal, mais qu’ils sont exécutés de manière inappropriée, du point de vue du propriétaire. Par exemple, aboyer n’est pas un comportement inhabituel ou anormal pour un chien, mais aboyer peut être un réel problème pour les propriétaires dans certaines situations.

    Mais aboyer en soi n’est pas un diagnostic; c’est une description d’un comportement. Un diagnostic intègre la raison du comportement. Par exemple, l’aboiement d’alarme est un comportement canin normal que de nombreux propriétaires apprécient. Aboyer pour attirer l’attention, cependant, est un problème différent. Ce dernier type d’aboiements en face est aggravant pour la plupart des propriétaires, qui alimentent par inadvertance sa continuation. Ensuite, il y a les aboiements d’anxiété de séparation et les aboiements compulsifs – encore une fois, des problèmes distincts.

    Il est essentiel de savoir à quel type d’aboiement vous avez affaire avant de pouvoir planifier des traitements appropriés et efficaces. Bien que les comportementalistes vétérinaires puissent poser ces diagnostics, les comportementalistes non vétérinaires (par exemple, les comportementalistes animaliers appliqués certifiés par l’Animal Behavior Society) et les vétérinaires s’intéressant au comportement le peuvent également.

  • Si des facteurs médicaux contribuent au problème, un comportementaliste vétérinaire effectuera un examen physique de votre chien et commandera des tests de laboratoire pertinents pour aider à déterminer le véritable diagnostic. C’est une fonction unique du comportementaliste vétérinaire. L’hypothyroïdie sous le seuil et les crises partielles ne sont que deux conditions médicales qui peuvent brouiller les pistes de diagnostic.
  • Une fois qu’un diagnostic précis a été posé, le comportementaliste vétérinaire passe à l’étape suivante, une explication complète du comportement. Parfois, lorsqu’un propriétaire de chien découvre exactement ce qui se passe (et pourquoi), cela a un effet très positif sur sa relation avec son animal et sur ses interactions avec lui. De plus, la compréhension des propriétaires de l’état affectant leur chien les aide lorsqu’il s’agit de traitement – en améliorant leur compréhension et leur respect des stratégies de modification du comportement.
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Traitement avec un comportementaliste vétérinaire

Le traitement doit être holistique, c’est-à-dire englober tous les aspects de la vie du chien. Les sujets qui doivent être abordés incluent :

  • L’adéquation de l’exercice (essentiellement, plus on est de fous, sauf si des questions de santé dictent le contraire)
  • Régime alimentaire (ce qui convient à votre chien compte tenu de son niveau d’activité, de ses besoins comportementaux spécifiques, de son âge, de son poids, de son état physiologique, etc.)
  • Communication (la capacité à « informer » votre chien de ce que vous voulez qu’il fasse au moyen de certains indices ou signaux – anciennement appelés « commandes »)
  • Systèmes de contrôle (par exemple, des licols pour fournir un contrôle humain de votre chien dans des situations difficiles)
  • Enrichissement de l’environnement – en utilisant des mesures pour rendre la vie du chien plus intéressante, absorbante et épanouissante
  • Programmes spécifiques de modification du comportement – ​​comme un « programme de leadership » pour les chiens plus dominants ou un programme de désensibilisation pour un chien craintif
  • Traitement médical – si nécessaire
  • Traitement psychopharmacologique – si indiqué

Demander l’aide d’un comportementaliste vétérinaire pour votre chien

Tout le monde n’a pas besoin d’un comportementaliste vétérinaire pour aider à résoudre le problème de comportement de son chien. Les comportementalistes animaliers appliqués certifiés (CAAB) sont bien adaptés pour traiter les problèmes de comportement non médicaux. Leur formation en psychologie les rend idéaux lorsqu’il s’agit de gérer des chiens perturbés qui ont subi un traumatisme psychologique. L’équivalent médical humain du comportementaliste animal appliqué certifié est le psychologue.

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Les comportementalistes vétérinaires ont également une certaine formation en théorie de l’apprentissage et sont capables de conseiller sur les problèmes psychologiques, mais sont essentiels lorsque des problèmes médicaux sont impliqués ou lorsqu’un traitement psychopharmacologique est indiqué. Les comportementalistes vétérinaires, qu’ils aiment ou non l’analogie, fonctionnent comme des psychiatres pour animaux.

Compte tenu de l’énorme mortalité canine annuelle dans les refuges et les fourrières du pays en raison de problèmes de comportement «ingérables», il est temps que les comportementalistes non vétérinaires, les vétérinaires s’intéressant particulièrement au comportement animal et les comportementaux vétérinaires «certifiés par le conseil» s’unissent pour aider à garder les familles et leur animal de compagnie est ensemble.

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  • Pet Yolo

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