Puis-je utiliser des médicaments et des suppléments pour empêcher le déclin cognitif de mon animal ?

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La vieillesse n’est pas une maladie, mais elle peut s’accompagner de défis physiques et mentaux pour les animaux âgés. Les médicaments et les suppléments peuvent-ils faire la différence pour les chats et les chiens souffrant de la maladie connue sous le nom de syndrome de dysfonctionnement cognitif, ou CDS ?

Dans de nombreux cas, oui, a déclaré le comportementaliste vétérinaire certifié par le conseil, le Dr Gary Landsberg, lors de la conférence vétérinaire NAVC 2016. Cependant, il a d’abord passé en revue les signes de problèmes cognitifs chez les chiens et les chats, dont certains peuvent surprendre leurs propriétaires.

Les enseignes de CDS sont connues sous l’acronyme DISHA, pour :

  • Désorientation
  • Social modifié interactions
  • Modifié dormir-cycles de veille
  • Loger-salissures
  • Modifié activité les niveaux

« Ces signes proviennent principalement de réponses altérées aux stimuli, d’une augmentation de la peur, de l’anxiété et de l’irritabilité, et de déficits d’apprentissage et de mémoire associés au déclin cognitif », a-t-il déclaré. D’autres signes incluent l’adhérence, les cercles, les pas, l’errance, l’oubli des ordres d’obéissance qu’ils connaissaient autrefois, le manque d’intérêt pour les promenades, le regard vide, les miaulements ou les aboiements nocturnes et la difficulté à trouver leur nourriture ou leur eau. (Beaucoup d’entre eux peuvent également être des signes de maladie physique.)

Sans surprise, le CDS est plus fréquent avec l’âge et ses symptômes s’aggravent avec le temps. Dans une étude, 50 % des chats de plus de 15 ans ont montré des signes de déclin cognitif. Dans une enquête de 2010, 41 % des chiens de plus de 14 ans présentaient des signes.

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Le problème est plus courant que ne le pensent la plupart des propriétaires d’animaux et provoque un certain nombre de symptômes que la plupart ne s’associent pas au déclin cognitif. Mais que peuvent-ils y faire ?

« Lorsque la cognition est altérée, un régime alimentaire, des médicaments ou des suppléments peuvent être utiles pour améliorer les signes et ralentir la progression du CDS », a noté le Dr Landsberg. « Des études canines ont démontré que la stimulation mentale sous forme de jouets d’entraînement, de jeu, d’exercice et de manipulation peut aider à maintenir la qualité de vie ainsi que la fonction cognitive. »

Les médicaments sur ordonnance qui pourraient aider avec le CDS et ses effets sur le cerveau comprennent :

  • Sélégiline. Cet inhibiteur de la monoamine oxydase B a montré une efficacité dans l’amélioration des signes cognitifs chez le chien. Il n’est pas homologué pour une utilisation chez les chats, mais certains rapports indiquent qu’il les aide également.
  • Mémantine. Ce médicament est un antagoniste des récepteurs NMDA utilisé pour traiter la maladie d’Alzheimer chez l’homme.
  • Propentofylline. Ce médicament dérivé de la xanthine n’est pas autorisé pour les chiens en Amérique du Nord mais est utilisé en Europe et en Australie. Cela peut aussi être utile pour les chats.

Ces médicaments doivent être prescrits par un vétérinaire et peuvent nécessiter une consultation avec un spécialiste du comportement, car ils ne sont pas couramment utilisés dans la pratique vétérinaire.

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Qu’en est-il des suppléments ? « Une stratégie thérapeutique principale pour le dysfonctionnement cognitif chez les chiens, les chats et les humains consiste à réduire les facteurs de risque qui contribuent au déclin cognitif », a déclaré le Dr Landsberg. « Il est probable qu’une approche intégrative soit nécessaire, comme avec un régime méditerranéen ou un régime enrichi en antioxydants et en acides gras polyinsaturés. »

Les suppléments qu’il a examinés comprenaient :

  • Senilife. Ce supplément contient de la phosphatidylsérine, du Gingko biloba, des vitamines E et B6 et du resvératrol.
  • Activait. La phosphatidylsérine est également incluse dans ce supplément, ainsi que les acides gras oméga-3, les vitamines E et C, la l-carnitine, l’acide alpha-lipoïque, la coenzyme Q et le sélénium.
  • S-adénosyl-l-méthionine. Communément appelé SAM-E, ce supplément a montré son efficacité dans un essai contrôlé par placebo pour les chiens et les chats.
  • Apoéquorine. Dérivée de la méduse, cette protéine pourrait apporter une neuroprotection contre le vieillissement et une amélioration de l’attention et de l’apprentissage chez le chien.

Les médicaments peuvent également aider à soulager les symptômes du CDS, tels que l’anxiété. Cependant, ils peuvent provoquer des interactions avec d’autres médicaments utilisés pour le CDS ou pour d’autres conditions liées à l’âge. Une exploration minutieuse des interactions médicamenteuses et des effets secondaires est essentielle si plusieurs médicaments sont utilisés pour traiter les symptômes du CDS.

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  • Pet Yolo

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