Pourquoi mon chat renifle-t-il tout d’un coup ? – Pet Yolo

two cats sniffing compressed

L’odorat d’un chat est tout simplement incroyable. Il est de loin supérieur à celui d’un humain. En fait, les chats ont environ 200 millions de récepteurs olfactifs dans leur cavité nasale, alors que les humains n’ont que 6 millions de récepteurs olfactifs.

Rapide vue d’ensemble

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Les Pet Yoloptent sur leur odorat plus que sur n’importe lequel de leurs autres sens.

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Les chats utilisent l’odeur dans presque tout ce qu’ils font, de la communication à la chasse en passant par l’exploration.

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Renifler des objets dans leur environnement permet aux chats de recueillir des informations importantes telles que qui a été là, ce qu’est un objet, si la nourriture est bonne à manger ou où un objet a été.

Cela signifie que le nez d’un chat est presque 40 fois plus sensible que le nôtre. Il n’est pas étonnant que les chats dépendent fortement de leur odorat pour presque tous les aspects de leur survie, y compris la communication, la chasse et la recherche d’un compagnon. Il est normal que les chats reniflent beaucoup, mais qu’est-ce que cela signifie si votre chat renifle plus que d’habitude ? Découvrons-le.

Un peu sur les nez de chat

Il y a beaucoup plus dans ce joli petit nez boutonné que vous ne le pensez. Nous avons déjà appris que les chats ont beaucoup plus de récepteurs olfactifs dans leur nez que nous, et par conséquent, la surface de la cavité nasale d’un chat est beaucoup plus grande que la nôtre, même si son nez est beaucoup plus petit.

La paroi interne du nez d’un chat (appelée épithélium olfactif) est estimée à 20 centimètres carrés. L’épithélium olfactif d’un humain ne mesure que 4 centimètres carrés en comparaison.

Lorsqu’un chat détecte une odeur, les récepteurs olfactifs dans la cavité nasale envoient des informations via le bulbe olfactif dans le nez. Cela signale alors une partie du cerveau appelée l’amygdale qui traite la capacité de détecter et de reconnaître consciemment une odeur.

Non seulement le nez des chats est extrêmement sensible à la détection des odeurs, mais ils ont également une capacité bien supérieure à distinguer les différentes odeurs que les chiens ou les humains. Le récepteur dans le nez qui est responsable de la différenciation entre les parfums est appelé le récepteur V1R.

Les chats ont 30 récepteurs V1R alors que les chiens en ont neuf et que les humains n’en ont que deux. Cela permet aux chats d’identifier et de différencier une plus grande variété d’odeurs. Les chats peuvent même sentir les phéromones, alors que les humains ne le peuvent pas.

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L’organe voméronasal

Les chats ont un mécanisme de double parfum cool, grâce auquel ils détectent non seulement les odeurs en utilisant leur nez mais aussi leur bouche. Il y a un petit organe sur le toit de la bouche d’un chat juste derrière les dents de devant appelé l’organe voméronasal (parfois appelé organe de Jacobson). Cet organe étonnant permet à un chat de détecter les phéromones (messages chimiques) d’autres chats, ainsi que d’autres animaux, y compris vous.

C’est pourquoi vous pourriez parfois observer votre chat s’arrêter avec la bouche légèrement ouverte. Les chats font cela lorsqu’ils utilisent leur organe voméronasal pour détecter les phéromones dans l’air. Un chat bouclera parfois aussi ses lèvres supérieures pour tenter de faire passer autant de particules odorantes que possible sur l’organe voméronasal. Ce recourbement des lèvres s’appelle la réponse de Flehmen.

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Qu’est-ce que cela signifie si mon chat renifle tout ?

Un chat s’appuie sur son odorat plus que sur n’importe lequel de ses autres sens. Tout ce qu’ils reniflent leur fournit toutes sortes d’informations vitales sur leur environnement et sur les autres animaux et les personnes qui s’y trouvent.

Un chat qui est placé dans un environnement complètement nouveau, comme une nouvelle maison, le vétérinaire ou une chatterie, reniflera probablement tout ce qu’il contient pour obtenir autant d’informations que possible. Examinons de plus près certaines des raisons pour lesquelles les chats reniflent des choses.

1. Explorer leur environnement

Les chats naviguent principalement dans leur monde en utilisant leur nez. Renifler des objets dans leur environnement leur permet de recueillir des informations importantes telles que qui a été là (comme d’autres chats, humains ou autres animaux), ce qu’est un objet, si la nourriture est bonne à manger ou où un objet a été.

Vous remarquerez souvent que votre chat reniflera immédiatement tout ce qui est nouveau dans son environnement, qu’il s’agisse d’un nouveau jouet, d’un nouveau meuble ou même d’un invité de la maison.

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2. Chasse

Cet incroyable sens de l’odorat est très pratique lorsqu’un chat chasse une proie. Leur nez finement réglé peut capter l’odeur d’un petit mammifère ou d’autres proies d’un simple reniflement et peut les aider à localiser leur cible.

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3. Trouver un compagnon

Les chats sont capables de détecter les phéromones de partenaires potentiels et un chat mâle peut sentir une chatte en chaleur jusqu’à deux miles de distance ! S’il y a un compagnon potentiel dans la région, votre chat peut tout renifler pour essayer de recueillir plus d’informations sur ce chat, comme son emplacement, son sexe, s’il veut s’accoupler et s’il est en bonne santé. C’est beaucoup d’informations à partir de quelques reniflements de l’environnement.

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4. Vérification d’un territoire

Les chats marquent généralement leur territoire par des odeurs. Cela signale aux autres chats de la région et fournit des informations telles que le territoire dont il s’agit, combien de chats y sont allés et s’il s’agit ou non d’un territoire que votre chat veut essayer de revendiquer. Votre chat reniflera tout dans un environnement pour décider où marquer son propre territoire et s’il est sûr ou non de le faire.

Si votre chat a déjà un territoire établi mais qu’il a soudainement commencé à renifler tout ce qu’il contient, cela peut signifier qu’il y a un nouveau chat dans le voisinage et que votre chat renifle pour détecter s’il représente ou non une menace potentielle.

Comment les chats marquent-ils l’odeur ?

Les chats ont des glandes olfactives (également appelées glandes sébacées) sur tout leur corps, notamment :

  • Sur leurs joues
  • Sous leur menton
  • A leurs côtés
  • A la base de la queue
  • Le long de la queue

Nous avons tous vu nos chats se cogner le front contre nous (parfois appelé bruant ou coup de tête), enrouler leur corps autour de nos chevilles ou se frotter les joues contre les bords des meubles. Eh bien, chaque fois que les chats font cela, ils marquent leur odeur.

Votre chat frotte des phéromones sur vous, ainsi que sur son territoire, qui indiquent non seulement une possession, mais aussi qu’il se sent en sécurité dans son environnement et autour de vous. Les phéromones sont des messagers chimiques qui peuvent communiquer différentes choses selon la situation et l’état émotionnel de votre chat.

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Les chats peuvent marquer leur odeur à l’aide de phéromones pour se rassurer, alerter les autres chats qu’ils sont prêts à s’accoupler, créer des liens avec d’autres animaux de la maison ou marquer leur territoire et avertir les autres chats. Les chats ont également des glandes olfactives dans leurs pattes et grattent parfois des surfaces verticales ou horizontales pour marquer leur territoire.

Si un chat se sent particulièrement menacé, il peut également vaporiser de l’urine sur son territoire. Si votre chat pulvérise de l’urine dans votre maison, c’est généralement un signe de stress, alors contactez votre vétérinaire pour plus de conseils. Ils peuvent vous référer à un comportementaliste félin si nécessaire.

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Phéromones Artificielles

Vous pouvez acheter des phéromones félines artificielles appelées Feliway sous forme de diffuseurs enfichables pour votre maison, ou de sprays. Bien qu’ils soient inodores pour nous, les humains, votre chat peut les sentir et ils peuvent aider à le rassurer et à le détendre, le faisant se sentir en sécurité dans son environnement. Les phéromones peuvent être utilisées pour aider dans toutes sortes de situations, notamment :

  • Déménagement
  • Une visite chez le vétérinaire
  • Un nouveau bébé
  • Un nouvel animal de compagnie

Les phéromones peuvent également être utilisées pour aider à soulager le stress chez les chats particulièrement anxieux ou chez les chats présentant des comportements problématiques tels que des grattages excessifs, un toilettage excessif ou des pulvérisations d’urine.

En résumé

L’odorat d’un chat est très sensible et est le plus important de ses cinq sens. Les chats utilisent l’odeur dans presque tout ce qu’ils font, de la communication à la chasse en passant par l’exploration. Les informations qu’ils recueillent à l’aide de leur petit mais extraordinaire nez les aident à prendre des décisions concernant leur vie quotidienne et leur permettent de survivre.

Si votre chat renifle tout d’un coup, il essaie d’obtenir autant d’informations que possible sur son environnement et détecte des odeurs que vous n’avez aucune chance de sentir.

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Questions fréquemment posées

Pourquoi les chats reniflent-ils l’air ?

Des odeurs et des phéromones peuvent être détectées dans l’air, parfois à plusieurs kilomètres de distance si le vent est dans la bonne direction. Les chats ont un deuxième organe olfactif appelé l’organe voméronasal sur le toit de leur bouche, donc si votre chat renifle l’air avec la bouche ouverte, il détecte des phéromones subtiles que le nez ne peut pas détecter.

Pourquoi mon chat me renifle-t-il ?

Votre chat est capable de reconnaître votre odeur, il se peut donc qu’il vérifie simplement que c’est bien vous ! Les chats marqueront également leurs propriétaires en frottant leur visage et leur corps contre eux afin qu’ils vous reniflent pour vérifier cette odeur qui a pu être laissée auparavant.

Pourquoi mon chat me renifle-t-il plus que d’habitude ?

Les chats obtiennent beaucoup d’informations en reniflant, donc si votre chat vous renifle plus que d’habitude, il se peut que vous ayez été dans un endroit différent qui sent intéressant, que vous ayez l’odeur d’un autre animal sur vous ou que vous en ayez simplement renversé nourriture savoureuse vers le bas vous!

Pourquoi mon chat renifle-t-il bruyamment ?

Les chats peuvent parfois renifler bruyamment pour exprimer leur frustration. C’est ce qu’on appelle souffler. Les chats peuvent aussi renifler bruyamment lorsqu’ils utilisent leur organe voméronasal pour détecter une odeur intéressante. Si votre chat renifle bruyamment tout le temps, il se peut qu’il ait une infection, alors emmenez-le chez le vétérinaire si vous craignez qu’il ne se sente mal.

Pourquoi mon chat renifle-t-il le tapis au hasard ?

Bien que le tapis puisse sembler ennuyeux pour vous ou pour moi, il peut fournir beaucoup d’informations à votre chat ! Il se peut que votre chat renifle et essaie de savoir où vous étiez avant de marcher sur le tapis, ou qu’il capte l’odeur d’un autre animal qui a été là. Le nez du chat est si sensible qu’il pourrait même renifler de la nourriture qui a été renversée et nettoyée il y a longtemps.

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  • Pet Yolo

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