Péritonite infectieuse féline (PIF) : causes, symptômes et traitement – Pet Yolo

FIP

La Péritonite Infectieuse Féline (PIF) est une maladie complexe, grave, et jusqu’à très récemment, elle a toujours été finalement une maladie mortelle des chats. La PIF est causée par un biotype de coronavirus félin (FCoV), appelé virus de la péritonite infectieuse féline ou virus FIP (FIPV). La maladie a une distribution mondiale et n’affecte que les chats : les chiens, les humains et les autres espèces ne peuvent pas être infectés. La PIF est l’une des maladies infectieuses des chats les plus difficiles connues de la médecine vétérinaire.

Le fait qu’il s’agisse d’une infection à coronavirus félin a particulièrement mis l’accent sur la maladie en 2020, avec l’émergence du COVID-19 chez l’homme : il faut souligner qu’il n’y a aucun lien entre ces maladies, si ce n’est que les deux les virus appartiennent à la même famille virale.

Comment les chats attrapent la péritonite infectieuse féline ?

L’un des aspects compliqués de la PIF est que si le coronavirus félin (FCoV) est très courant, la péritonite infectieuse féline est rare.

Le FCoV, également connu sous le nom de coronavirus entérique félin (FeCV), est présent chez 80 à 90 % des chats vivant dans des maisons multi-chats, mais presque toutes ces infections sont inoffensives, sans aucun signe de maladie ou seulement de légers signes de diarrhée. Le virus est excrété dans les matières fécales, se propageant facilement entre les chats, généralement via des bacs à litière ou des bacs, survivant dans l’environnement jusqu’à sept semaines.

Un nouveau chat dans un ménage sera infecté par voie orale, principalement par contact avec des bacs à litière ou des boîtes. La propagation directe d’un chat à l’autre se produit rarement.

Après l’infection, le virus peut être présent dans le tractus gastro-intestinal et le sang pendant une courte période, puis peut être excrété dans les fèces, pendant des semaines, des mois ou, dans certains cas, à vie. Cependant, chez une très faible proportion de chats infectés par le FCoV, le virus relativement bénin mute pour devenir le biotype virulent du virus de la péritonite infectieuse féline, qui provoque ensuite la péritonite infectieuse féline.

Cette mutation peut impliquer des délétions ponctuelles ou des mutations au niveau du gène 3c, mais les détails complets n’ont pas encore été établis. La mutation se produit chez un chat individuel, le virus mutant se multipliant rapidement, infectant les macrophages et les monocytes du chat hôte et se propageant dans tout le corps, provoquant la maladie.

Le virus FIPV muté n’est pas excrété de la même manière que le FCoV dans les fèces, on ne pense donc pas qu’il soit directement infectieux de la même manière.

Il y a encore des questions sur la façon dont cette mutation se produit et comment le développement de la FIP suit :

On pense qu’il existe des liens entre la quantité de FCoV à laquelle un chat est exposé (une charge virale plus élevée est plus susceptible de conduire à la PIF) et la façon dont le système immunitaire d’un chat réagit au virus. Les chats semblent plus susceptibles de développer une PIF s’ils subissent un stress (comme des visites dans une chatterie, une opération post-opératoire ou un relogement), un phénomène lié au fait que le stress affecte le fonctionnement du système immunitaire.

La plupart des cas de PIF surviennent chez les jeunes chats, âgés de moins d’un an, bien que les chats puissent être affectés à tout âge, et c’est plus fréquent dans les foyers multichats et chez les chats de race (par exemple Birman, Bengal et Orientaux). Les chats mâles sont plus susceptibles de développer la PIF que les femelles, et les chats positifs au FeLV sont également plus susceptibles de développer la maladie.

Comment la péritonite infectieuse féline affecte-t-elle les chats ?

La PIF est décrite comme une vascularite pyogranulomateuse, avec des effets dans tout le corps. Les signes de la maladie sont variables, selon la partie du corps qui est touchée. Classiquement, il existe deux formes de PIF, selon la réponse immunitaire du chat : humide (effusif) et sec (non effusif). Cependant, ce ne sont pas nécessairement des absolus : certains cas présentent à la fois des éléments de la maladie humide et sèche.

  • La PIF humide (la forme effusive) est une maladie plus aiguë, à développement rapide, qui se développe des semaines ou des mois après une période de stress telle qu’un rapatriement ou une intervention chirurgicale. Les signes cliniques sont plus directement liés à la vascularite (inflammation des vaisseaux sanguins) avec des fuites de protéines et de liquide des vaisseaux sanguins dans les cavités corporelles, entraînant une accumulation de liquide. Les signes spécifiques de la maladie chez un chat individuel dépendent de la partie du corps qui est affectée par cette accumulation de liquide.
  • La forme sèche (non effusive) de la PIF est une maladie plus chronique, d’apparition plus lente et d’évolution progressive, suite à une réponse immunitaire partielle de l’organisme du chat. Les lésions pyogranulomateuses (plaques qui représentent une combinaison de virus et de la réaction immunitaire du corps au virus) se trouvent dans les organes du corps, y compris le foie, les reins, la rate, les ganglions lymphatiques et le cerveau, ainsi que dans la cavité abdominale. Encore une fois, les signes cliniques dépendent de la partie du corps qui est touchée. La forme sèche peut évoluer vers la forme humide à un stade ultérieur de la maladie.
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Signes cliniques de la péritonite infectieuse féline

Les signes cliniques de la péritonite infectieuse féline sont variables, selon le type de maladie présent et la partie du corps affectée.

Généralement, les chats infectés présentent des signes vagues au début, tels que léthargie, perte d’appétit et perte de poids. Il peut y avoir des épisodes de pyrexie (fièvre).

Dans la forme humide, les signes dépendent de l’endroit où le liquide s’accumule.

  • L’abdomen est le plus souvent touché, entraînant une ascite, l’abdomen étant visiblement enflé et plein de liquide. Parfois, des objets durs peuvent être ressentis dans le liquide lorsque l’abdomen est palpé, représentant des ganglions lymphatiques hypertrophiés ou des organes internes malades tels que la rate, le foie ou les reins.
  • Si le liquide s’accumule dans la cavité thoracique (thorax), il y a une difficulté à respirer (dyspnée), causée par le liquide empêchant l’expansion et le fonctionnement normaux des poumons.
  • Si le liquide s’accumule dans le sac entourant le cœur (un épanchement péricardique), des signes de maladie cardiaque peuvent être observés, causés par l’incapacité du cœur à se contracter normalement en raison de la pression du liquide.

Dans la forme sèche, encore une fois, les signes dépendent de la partie du corps qui est affectée, et ils ont tendance à apparaître plus lentement, sur une plus longue période de temps. Cela peut aller de signes généraux de maladie lorsque les organes abdominaux sont touchés, de difficultés respiratoires lorsque les poumons ou la poitrine sont touchés, de signes neurologiques lorsque le cerveau ou la moelle épinière sont touchés (comme l’ataxie ou même des convulsions) ou de signes oculaires lorsque les yeux sont affectés (tels que des difficultés visuelles, avec un aspect anormal des yeux).

Diagnostic de péritonite infectieuse féline

La seule façon de poser un diagnostic définitif de PIF est l’histopathologie des tissus affectés, lorsque l’inflammation pyogranulomateuse peut être observée au microscope, ainsi que l’identification de la présence de l’antigène FCOV dans les macrophages par immunohistochimie. Cependant, dans la plupart des cas, il peut être difficile d’obtenir de tels échantillons à partir d’un chat vivant, et ce diagnostic ne peut donc être posé que post-mortem, lors d’une autopsie.

Plus généralement, votre vétérinaire DVM effectuera une série de tests de diagnostic, et la mosaïque de résultats conduira à un diagnostic probable de PIF s’il s’agit de la cause sous-jacente.

Les enquêtes couramment entreprises comprennent :

  • Examen physique, avec les signes énumérés ci-dessus, ainsi que des changements spécifiques, par exemple lors d’un examen détaillé des yeux avec un ophtalmoscope.
  • Les rayons X et les ultrasons peuvent montrer une accumulation de liquide dans l’abdomen et la poitrine et une hypertrophie des organes affectés, par exemple le foie, la rate, les ganglions lymphatiques.
  • Les tests de laboratoire, y compris l’analyse de liquide prélevé dans l’abdomen ou la poitrine, sont le moyen le plus courant de former une forte suspicion du diagnostic. Ce fluide a des caractéristiques particulières : techniquement, on parle soit de transsudat modifié, soit d’exsudat aseptique, selon sa couleur, sa viscosité, sa teneur en cellules et d’autres aspects. Un test spécifique de réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour l’ARN viral peut être effectué sur ces échantillons de fluides, mais cela ne fait pas la distinction entre les chats avec le coronavirus félin bénin (FCoV) et le biotype pathologique FIPV.
  • Tests sanguins généraux, y compris hématologie (lymphopénie ou réduction du nombre de lymphocytes dans le sang et anémie, sont fréquemment observés) et biochimiques (un taux élevé de protéines, ou hyperglobulinémie, est courant, avec un faible rapport albumine/globuline, l’hyperbilirubinémie est courante , et des paramètres hépatiques et rénaux élevés sont fréquents).
  • Tests sanguins spécifiques, y compris la glycoprotéine acide alpha-1 : qui a tendance à être élevée chez les chats atteints de PIF (mais elle peut également être élevée chez les chats atteints d’autres maladies). Les anticorps anti-coronavirus peuvent être mesurés à l’aide de titres d’anticorps, mais les anticorps dirigés contre le biotype FIP du FCoV ne peuvent pas être distingués de la version moins pathogène du FCoV. Les niveaux d’anticorps sont élevés chez les chats qui ont la forme bénigne du FCoV, ils sont donc souvent positifs chez les chats en bonne santé, et certains chats atteints de PIF n’ont pas de niveaux élevés. Néanmoins, chez les chats qui présentent des signes de PIF, des élévations très élevées du FCoV seraient considérées comme des preuves à l’appui du diagnostic. Environ 80 à 90 % des chats dans des environnements multi-chats et jusqu’à 50 % des chats dans des foyers à chat unique ont des anticorps contre le FCoV, mais seuls 5 à 10 % des chats exposés développent une PIF.
  • D’autres investigations comprennent une évaluation neurologique détaillée par un spécialiste, avec la possibilité d’une analyse du liquide céphalo-rachidien (LCR), ainsi qu’une imagerie avancée telle que l’IRM, à la recherche des changements distinctifs que l’on trouve couramment dans la PIF.
  • L’orientation vers un spécialiste en médecine féline (par exemple, un membre de l’Association américaine des praticiens félins) peut être recommandée par votre vétérinaire local.
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Traitement de la Péritonite Infectieuse Féline

Jusqu’à très récemment, le traitement des chats atteints de PIF était très limité, et seuls des soins de soutien palliatifs étaient généralement possibles, gardant les chats affectés aussi confortables que possible aussi longtemps que possible. Cela impliquait généralement l’utilisation de prednisolone ou de cyclophosphamide pour réduire l’inflammation, des stimulants de l’appétit (tels que la mirtazopine et la cyproheptadine). D’autres médicaments influençant le système immunitaire, tels que l’interféron, étaient parfois utilisés.

Cependant, la grande nouvelle concernant le traitement de la PIF est une thérapie émergente (étudiée par des experts tels que Niels Pedersen) avec des médicaments antiviraux tels que des inhibiteurs d’antiprotéase et des analogues nucléosidiques pour réduire la réplication du FCoV, et Polyprenyl Immunostimulant (PI) pour soutenir le système immunitaire. Les nouveaux traitements ont été tout simplement révolutionnaires, offrant aux chats atteints de PIF l’espoir d’une guérison complète et complète.

Les soigneurs de chats doivent travailler avec leurs propres vétérinaires pour obtenir des soins individualisés optimaux pour leurs propres chats. L’un des défis immédiats est que les nouveaux médicaments de traitement ne sont pas encore autorisés pour une utilisation chez les chats, ce qui signifie que dans de nombreuses juridictions à travers le monde, il est impossible pour les vétérinaires d’accéder à ces médicaments qui changent la vie.

En raison de ce manque de disponibilité, des groupes informels portant des noms tels que FIP Warriors ont vu le jour dans de nombreux endroits différents (tels que les groupes Facebook), offrant un soutien et même un accès aux médicaments via le marché noir. Ceci est très difficile pour la profession vétérinaire, car il est impossible pour les professionnels agréés de promouvoir l’utilisation de médicaments non réglementés et non homologués.

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Visitez ou rejoignez le groupe Facebook FIP Warriors® 5.0

Cependant, lorsque l’alternative est simplement l’euthanasie, ou permettre à une maladie mortelle de prendre la vie d’un chat, il est facile de comprendre pourquoi les soigneurs de chats peuvent envisager cette voie.

Des versions sous licence de ces médicaments sont désormais disponibles (par exemple au Royaume-Uni et en Australie), et on espère que les soigneurs de chats n’auront bientôt plus besoin d’envisager la voie du marché noir.

Pronostic de péritonite infectieuse féline

Jusqu’à très récemment, la PIF était considérée comme une maladie mortelle, la plupart des chats se détériorant rapidement, nécessitant l’euthanasie pour éviter les souffrances terminales. Certains chats ont des signes plus légers, avec une évolution plus longue de la maladie, mais le résultat est finalement le même.

En règle générale, les chats atteints de PIF humide (effusive) ne vivaient que quelques jours ou semaines, tandis que les chats atteints de PIF sèche ou non effusive survivaient pendant des semaines ou des mois. Cependant, avec les nouveaux traitements, les chats semblent pouvoir être complètement guéris de la maladie : ces médicaments ne sont pas bon marché et ils ne sont pas encore largement disponibles, mais cela signifie qu’il y a maintenant de l’espoir pour les chats PIF.

Questions fréquemment posées

Un chat peut-il survivre avec la PIF ?

Malheureusement, la PIF est toujours en fin de compte une maladie mortelle et le traitement est palliatif plutôt que curatif.

La PIF chez les chats est-elle contagieuse pour les autres chats ?

Alors que le FCoV qui cause la PIF est hautement contagieux, le biotype FIPV pathologique du FCOV ne l’est pas : ce biotype ne se développe que chez une faible proportion de chats infectés par le FCoV.

Quels sont les premiers signes de PIF chez le chat ?

Les premiers signes sont souvent vagues et il existe de nombreuses possibilités, allant de l’inappétence, de l’ennui et de la perte de poids à l’enflure abdominale et à la difficulté à respirer.

Dois-je euthanasier mon chat avec la PIF ?

En fin de compte, il est important que les chats ne souffrent pas indûment, et il est important que les chats affectés soient euthanasiés avant que cette maladie virale ne provoque une détresse et des souffrances graves qui deviendraient inévitables dans les derniers stades de la maladie. Les soigneurs de chats doivent suivre les conseils de leurs vétérinaires lorsqu’ils prennent cette décision difficile.

Existe-t-il un vaccin contre la PIF ?

Un vaccin intranasal à virus vivant modifié (MLV) est disponible contre le FCoV, à administrer aux chatons à partir de 16 semaines environ. Cependant, il existe une controverse sur l’efficacité du vaccin.

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