Patelles dans l’aquarium d’eau douce – Avantages et risques

limpets freshwater aquarium

Garder un aquarium est une expérience enrichissante, mais ce n’est pas toujours facile. Malheureusement, toutes les configurations d’aquarium sont sujettes à de vilaines infestations. Une fois que vous avez eu un aquarium pendant un certain temps, vous vous habituerez aux proliférations bactériennes, aux planaires, aux copépodes et aux escargots.

Eh bien, même si vous pensiez avoir tout vu, il y a toujours quelque chose de nouveau pour vous lancer.

Il existe des parasites moins courants mais encore plus gênants – les redoutables patelles d’eau douce. Vous pourriez avoir affaire à ceux-ci si vous voyez soudainement de sinistres petites taches dorées ou blanches glisser sur le verre de l’aquarium.

Si tel est le cas, continuez à lire. Cet article vous aidera à vous familiariser avec les patelles. Vous apprendrez également à vous en débarrasser.

Que sont les patelles d’eau douce ?

Les patelles d’eau douce sont de minuscules mollusques invertébrés qui vivent dans des environnements d’eau douce à déplacement lent. Ils sont aussi le fléau de l’existence de chaque aquariophile.

Ces organismes sont considérés comme nuisibles et sont souvent rencontrés dans les loisirs aquariophiles. Leur petite taille les rend inaperçus et leur résistance aux différentes conditions environnementales les rend assez difficiles à tuer.

Les patelles sont biologiquement classées comme des escargots mais ressemblent davantage aux palourdes. Ils ont des coquilles coniques en forme de disque et un pied musclé qu’ils utilisent pour se déplacer.

Les patelles peuvent également changer de couleur pour se fondre dans leur environnement. Ces petites créatures peuvent être grises, dorées, brunes ou même avoir une teinte verdâtre.

Vous pourriez être incapable de dire quoi que ce soit sur leur apparence ou même savoir qu’ils sont dans votre réservoir. C’est parce que les patelles sont si petites.

Le plus petit spécimen mesure jusqu’à deux millimètres, soit moins d’un douzième de pouce. Les patelles peuvent atteindre des tailles allant jusqu’à 60 millimètres ou 2,3 ​​pouces.

Comme tous les escargots, les patelles sont douées pour s’accrocher et glisser. Dans l’aquarium, ils s’accrochent aux décorations, aux plantes, au gravier et même aux parois de l’aquarium.

Lorsqu’ils glissent, ils laissent des traces de boue, salissant le verre de l’aquarium et d’autres surfaces. Mais ce n’est pas le pire.

De loin, la pire chose à propos des patelles est la rapidité avec laquelle elles se reproduisent. Ces organismes sont des reproducteurs hermaphrodites prolifiques. Dans les bonnes conditions d’aquarium, ils peuvent se multiplier rapidement et se reproduire plusieurs fois en un an.

Si rien n’est fait, une petite infestation de patelle peut soudainement devenir une véritable prise de contrôle de l’aquarium.

Que mangent les patelles d’eau douce ?

Les patelles d’eau douce sont des escargots, elles mangent donc la plupart des mêmes choses que les escargots ordinaires. Ils grimperont et glisseront partout dans le réservoir, à la recherche d’aliments végétaux et de détritus.

Leur nourriture préférée est les algues, mais ils mangent également des matières végétales mortes, de la boue bactérienne, des champignons, des déchets et des restes de vos poissons.

Ils n’attaquent normalement pas les poissons ou d’autres invertébrés pour se nourrir. Mais si la proie est assez petite, les patelles pourraient la manger, surtout si elle empiète sur leur territoire.

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Le comportement de récupération fait des patelles une option décente si vous recherchez une équipe de nettoyage d’aquarium et qu’il ne reste plus beaucoup de place pour d’autres poissons ou des escargots plus gros.

Mais qu’en est-il de vos plantes vivantes ? Eh bien, vous pouvez pousser un soupir de soulagement. Les patelles d’eau douce ne sont pas un danger pour vos plantes. Ces escargots ne mangent pas de matières végétales vivantes.

C’est en partie parce qu’ils sont charognards et non purement herbivores. C’est aussi grâce à leur style alimentaire unique. Plutôt que de mordre dans leur nourriture, ces organismes utilisent leur langue dentée pour gratter la nourriture des surfaces.

Comment les patelles pénètrent-elles dans les aquariums ?

Comme d’autres parasites, les patelles pénètrent dans votre réservoir par contamination accidentelle. Le coupable le plus courant est les plantes d’aquarium.

Les plantes sont la cachette idéale, en particulier pour les petits organismes et les œufs. Les patelles peuvent également faire de l’auto-stop sur des rochers et d’autres décorations conservées dans des aquariums contaminés.

Malheureusement, les patelles d’eau douce sont très petites. Ils changent également de couleur pour se fondre dans leur environnement, de sorte que vous ne remarquerez peut-être pas de petites colonies sur les plantes et les rochers.

Vous devez être prudent avec les nouveaux ajouts au réservoir. Même si les décorations ont l’air bien, les patelles peuvent toujours être cachées à la vue de tous.

Heureusement, les patelles ne sont pas parasites et n’infectent pas les poissons. Ainsi, il n’y a aucune chance d’introduire des patelles lors de l’ajout de nouveaux poissons dans le réservoir.

Lavez et désinfectez toujours les pierres et autres décorations pour minimiser les risques d’infestation de patelles. Pour les plantes, vous avez besoin d’une période de quarantaine pour observer et traiter les problèmes potentiels.

Avantages des patelles dans l’aquarium

Les patelles sont considérées comme nuisibles, mais tout n’est pas mauvais à leur sujet. Certains aquariophiles aiment garder ces escargots pour quelques bonnes raisons.

Les patelles peuvent apporter quelques avantages notables :

Ils améliorent la qualité de l’eau

Les patelles mangent des matières en décomposition, des déchets de poisson, de la boue bactérienne et des champignons. Ils consomment tout ce qui aurait autrement un impact sur la qualité de l’eau.

Vous ne voulez pas de ces choses car elles peuvent entraîner des pics de composés toxiques comme l’ammoniac. Si le contrôle de l’ammoniac et des nitrites est pour vous une priorité (ce qu’il devrait être), ce petit escargot fait un excellent travail à cet égard.

Ils vous aident à maintenir des plantes plus saines

Les plantes d’aquarium peuvent également attraper des parasites, souvent sous la forme de champignons ou d’algues. Ces organismes se développent rapidement et peuvent saper les nutriments d’une plante et même attaquer la plante elle-même.

Peut-être avez-vous déjà fait face à un dilemme si vous avez des plantes ayant des besoins élevés en lumière.

Un excès de lumière favorise la croissance des algues. Mais baisser l’intensité lumineuse peut également avoir un impact sur vos plantes. Alors, quoi alors?

Les mangeurs d’algues à la rescousse ! Les patelles toujours affamées s’occuperont des algues avant qu’elles ne prennent le dessus et n’affament vos plantes.

Ils constituent une bonne collation pour certains animaux d’aquarium

Certains poissons et escargots consomment parfois des patelles dans le bac. Ces petits escargots pourraient ne pas être très nutritifs car ils sont si petits et difficiles à digérer.

Mais comme collation, ils aident à divertir vos animaux de compagnie. Les espèces mangeuses d’escargots comme les loches, les poissons-chats et les escargots assassins apprécieront cette nouvelle source de nourriture.

Les patelles sont inoffensives pour les plantes et les poissons

Bien qu’elles aiment manger des matières végétales, les patelles ne mordent pas dans les plantes vivantes. Ils mangeront les détritus et les algues des plantes sans causer de dommages.

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Les patelles ne chassent pas non plus pour se nourrir et sont peu susceptibles d’attaquer des espèces plus grandes. Enfin, comme il ne s’agit pas d’une espèce parasite, il n’y a aucun risque que les poissons soient infectés.

Inconvénients des patelles dans l’aquarium

Les patelles sont plutôt bonnes pour votre aquarium. Mais bien sûr, ils ne seraient pas considérés comme des nuisibles gênants s’ils n’avaient pas de sérieux inconvénients. Beaucoup de gens essaient d’éliminer les patelles de leurs aquariums à cause des inconvénients suivants :

Les patelles peuvent être porteuses de parasites

Les patelles ne sont pas des parasites, mais elles peuvent être porteuses de parasites qui se propageront à vos poissons. Les douves sanguines sont les plus courantes chez cette espèce, et ce parasite se propage également à d’autres espèces dans le réservoir. Les parasites peuvent également avoir un impact négatif sur la qualité de l’eau, de sorte qu’ils peuvent nuire à vos poissons même sans les infecter directement.

Ils peuvent être territoriaux et agressifs

Les patelles sont pour la plupart pacifiques mais peuvent devenir agressives lorsque d’autres coéquipiers pénètrent sur leur territoire. Naturellement, ces escargots colonisent les rochers et les surfaces similaires dans le réservoir et attaquent les petits poissons et autres invertébrés qui s’approchent trop près.

Les attaques ne tueront pas les poissons mais pourraient causer beaucoup de stress. Les patelles mangeront également des invertébrés plus petits s’ils menacent la colonie ou les sources de nourriture.

Ils sont difficiles à contrôler

Les patelles se multiplient comme des fous et sont presque impossibles à éliminer. Vous ne pouvez pas contrôler la population. Vous aimeriez peut-être garder quelques patelles, mais vous vous retrouverez quand même avec des centaines d’entre elles tôt ou tard.

Ces escargots prospéreront s’il y a suffisamment de nourriture dans le réservoir. Puisque vous ne pouvez pas affamer votre poisson jusqu’à ce que les escargots meurent, vous n’avez pas beaucoup d’options.

La plupart des traitements de l’eau contre les patelles nuiront également aux autres invertébrés dans le réservoir et pourraient être inefficaces contre les œufs de patelles.

Ils vont ruiner l’affichage de votre aquarium

Quelques escargots patelles ne seront pas vraiment un problème. Mais vous n’aurez peut-être pas « juste quelques escargots » pendant longtemps. Une fois que les patelles auront atteint un nombre significatif, elles sortiront comme un pouce endolori.

Bien que minuscules, elles deviennent perceptibles lorsqu’elles se rassemblent en colonies. Vous les verrez plus facilement sur les rochers, les plantes et la vitre de l’aquarium.

Comme tous les escargots, les patelles laissent également des traînées visqueuses partout, encrassant vos plantes et les murs de votre aquarium.

Comment se débarrasser des patelles dans l’aquarium ?

La mauvaise nouvelle est qu’il n’y a pas de solution rapide et facile pour éliminer les patelles. D’un autre côté, il y a encore des choses que vous pouvez faire pour réduire la population de patelles et, espérons-le, éliminer le ravageur.

Avec un peu de patience, les étapes suivantes feront une énorme différence :

1. Gardez votre réservoir limpide

Les patelles sont des charognards et de gros mangeurs d’algues. Enlevez leur source de nourriture, et ils mourront de faim. Vous devez régulièrement enlever les restes de nourriture, les déchets de poisson, les algues et autres détritus. Cela signifie un entretien plus fréquent de l’aquarium.

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Commencez par doubler la fréquence des changements d’eau, du siphonage du substrat et du nettoyage de l’aquarium.

Essayez de gratter autant d’algues que possible. Évitez de suralimenter vos poissons et retirez les aliments non consommés dès que possible.

2. Utilisez des pièges et un retrait manuel

Se débarrasser des patelles nécessite un peu d’huile de coude. Le travail pratique est le meilleur moyen d’éliminer autant d’escargots que possible.

Les pièges à escargots fonctionnent bien et vous aident à attraper des dizaines d’escargots à la fois. Vous pouvez également retirer les escargots à la main chaque fois que vous les repérez.

Faites ces choses assez fréquemment et la population de patelles diminuera peu à peu.

3. Ajoutez de la concurrence

Vous pouvez également affamer les escargots en ajoutant des espèces concurrentes. Les mangeurs d’algues et les poissons charognards mangent les mêmes aliments que les patelles apprécient.

Mais ces animaux d’aquarium sont plus rapides et peuvent manger beaucoup plus que les escargots. Les patelles ne pourront pas concourir pour la nourriture, alors elles commenceront à mourir. Certaines bonnes espèces comprennent les crevettes, les otos, les loches, les poissons-chats, les plecos et les mollies.

4. Ajouter des espèces mangeuses d’escargots

Cette méthode est explicite. Les espèces mangeuses d’escargots mangeront les escargots patelles dans le réservoir, réduisant ainsi la population d’escargots.

Il existe de nombreuses espèces de poissons appropriées pour cela. Parmi les plus populaires, citons les corydoras, les loches clown et yoyo, les poissons rouges, les puffers et les cichlidés africains.

Notez que cette méthode ne sera pas aussi efficace que les autres. Parfois, les poissons mangeurs d’escargots ne s’embarrassent pas de patelles ou n’en mangent que quelques-unes.

Les patelles utilisent leur pied solide pour s’agripper aux rochers et autres surfaces. Parfois, les poissons sont trop paresseux pour retirer les escargots.

5. Envisagez des médicaments désinfectants

Enfin, vous voudrez peut-être essayer les désinfectants. No-Planaria, un désinfectant populaire contre les vers, est parfois recommandé comme traitement efficace contre les escargots d’aquarium.

Cela ne nuira pas à vos poissons, plantes ou crevettes, mais cela devrait faire une brèche dans la population de patelles.

Beaucoup de gens trouvent du succès en utilisant ce produit, bien qu’il puisse ne pas fonctionner pour tout le monde. Les aquariophiles ont des expériences mitigées lors de l’utilisation de No-Planaria sur les patelles.

Ce produit semble être aléatoire mais vaut toujours la peine d’être essayé comme dernière solution.

Conclusion

Les patelles d’eau douce ne sont pas aussi courantes que les autres ravageurs. Mais une fois que vous les avez, s’en débarrasser est une bataille difficile. Ces petits escargots se reproduisent rapidement et il n’existe pratiquement aucun traitement connu de l’eau pour les tuer.

Certaines personnes utilisent No-Planaria avec succès, mais cela ne fonctionne pas pour tout le monde.

La meilleure façon de les éliminer est d’utiliser le piège à appâts à l’ancienne ou le retrait manuel. Ça peut prendre un moment. Mais, d’un autre côté, vous pouvez vous détendre en sachant que les patelles ne sont pas une menace pour vos poissons et vos plantes.

Au moins, ces parasites font quelque chose d’utile pour améliorer la qualité de l’eau. Les patelles sont incroyables pour nettoyer les algues, les champignons, les débris et autres choses dégueulasses de votre réservoir.

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