L’esprit Mustang – Cheval illustré

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C’est le rêve de nombreux amoureux des chevaux : avoir sa propre Mustang. Et ce n’est pas étonnant. La popularité récente de programmes comme Extreme Mustang Makeover a mis les Mustangs sous les feux de la rampe et montré à quel point elles peuvent être de merveilleuses montures.

En plus des chevaux sauvages disponibles via le Bureau of Land Management (BLM), les races Mustang telles que l’espagnol, le soufre et le kiger gagnent également en notoriété, incitant les personnes à la recherche d’un cheval unique et robuste à découvrir ces races spéciales.

Mais avant de vous rendre à un événement d’adoption BLM ou d’acheter une Mustang à un éleveur, il est important de savoir que les Mustangs sont différents des autres chevaux. Les Mustangs BLM ont grandi à l’état sauvage, avec peu ou pas de contact humain. En fait, la plupart des chevaux BLM sont sauvages depuis des générations. Les Mustangs élevés dans le pays, comme les Espagnols, le Sulphur ou le Kiger, ont été élevés dans le pays, mais portent l’ADN d’ancêtres qui étaient sauvages quelques générations auparavant.

Tout cela s’ajoute à un cheval qui voit le monde différemment de, disons, un Quarter Horse ou un pur-sang, dont les ancêtres ont vécu à proximité des humains pendant des siècles.

Comment dresser votre Mustang

« Les Mustangs sont des chevaux vraiment merveilleux et très intelligents », déclare l’entraîneur Lisa Scebbi de Diamond Elite Training à Norco, en Californie, qui enseigne le dressage aux chevaux sauvages BLM adoptés et aux Mustangs espagnols. « L’objectif principal avec les Mustangs n’est pas de les muscler, mais de les déjouer. Ils ont une réponse de combat ou de fuite plus élevée, en raison de leurs instincts de survie accrus.

Bien que leurs instincts forts ne rendent pas les Mustangs plus effrayants que les autres chevaux (en fait, certaines personnes les trouvent moins effrayants), ils peuvent réagir fortement dans des situations où ils se sentent menacés. Cela peut entraîner une rotation et un boulonnage chez les chevaux verts. La plupart des Mustangs se rétablissent rapidement une fois qu’ils réalisent que la menace n’est pas réelle et se calmeront rapidement.

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Proche de la nature

Les mustangs sont très sensibles à leur environnement, et peuvent même être plus réactifs à un certain moment de la journée.

« Par exemple, en raison de leur instinct de survie, les Mustangs ont tendance à être un peu plus sensibles au crépuscule », explique Scebbi. « Dans la nature, c’est le moment où les prédateurs sont sortis. »

Lorsque Scebbi commence à entraîner une nouvelle Mustang, elle évite de travailler le cheval au coucher du soleil.

« Je veux qu’ils se sentent à l’aise de travailler avec moi », dit-elle. « Plus tard dans la formation, une fois la confiance établie, je commence à les travailler pendant ces heures. »

Intelligence du cheval sauvage

Les mustangs ont également tendance à être exceptionnellement intelligents, en raison de leur ascendance sauvage. Les chevaux doivent apprendre rapidement pour survivre dans une nature sauvage et, en raison de la sélection naturelle, les chevaux les plus intelligents étaient ceux qui avaient le plus de chances de survivre. Grâce à cette intelligence, les Mustangs s’adaptent rapidement dans un environnement d’entraînement.

Frank Hopkins, un expert de la Mustang qui a vécu dans les années 1800 et qui a fait l’objet du film Hidalgo, a un jour écrit à propos de la Mustang :

« Vous ne pouvez pas battre l’intelligence Mustang dans toute la course équine. Ces animaux ont dû se débrouiller pendant des générations. Ils n’avaient pas de palefreniers les empêchant d’avoir des ennuis ou d’entraîneurs leur montrant quoi faire. Ils devaient décider de leur propre destin ou être détruits. Certains ont été détruits dans l’élaboration de la loi de survie de la nature. Ceux qui ont survécu étaient des animaux d’intelligence supérieure. La Mustang sait ce que signifie l’intelligence.

Bien que cette intelligence signifie que les Mustangs apprennent rapidement, cela signifie également qu’ils s’ennuient facilement. Forer constamment une Mustang lors d’une séance d’entraînement se traduira par un cheval qui sera moins disposé à travailler. Cela signifie également que vous devez être plus intelligent qu’eux si vous voulez garder leur esprit occupé.

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bizarreries de mustang

Les mustangs sont aussi naturellement curieux et ont souvent une bouche très active. Ils sont réputés pour être capables de se détacher lorsqu’ils en ont assez de rester attachés. Ils peuvent également devenir destructeurs s’ils s’ennuient, utilisant leurs lèvres et leurs dents pour démanteler et démolir tout ce qu’ils peuvent atteindre.

Sans doute à cause des générations de vie de troupeau, les Mustangs ont tendance à être claniques. Contrairement aux races plus domestiques, les Mustangs ne considèrent pas chaque cheval comme faisant partie du troupeau. Ils forment de forts attachements aux chevaux avec lesquels ils vivent et considèrent comme faisant partie de leur groupe familial, et peuvent même devenir protecteurs de ces compagnons de troupeau, ne permettant pas à d’autres chevaux de s’approcher d’eux.

Les mustangs, qu’il s’agisse de chevaux sauvages BLM ou de souches pures gardées par des éleveurs, sont des chevaux sensibles connus pour leur capacité à créer des liens avec leurs cavaliers d’une manière que l’on ne voit pas souvent chez d’autres types de chevaux. Une fois ce lien formé, une Mustang fera à peu près n’importe quoi pour vous. De même, cela peut prendre un certain temps pour qu’une Mustang apprenne à vous faire confiance. Le temps passé, ainsi qu’une maniabilité constante et équitable, est le moyen le plus sûr d’atteindre le cœur d’une Mustang.

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Audrey Pavia est rédactrice indépendante et auteure de Horses for Dummies. Elle vit avec deux Mustangs espagnols, Milagro et Rio.

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