Les Chiens Font-ils le deuil ?

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Comprendre la perte d’un animal de compagnie canin

Lorsqu’un chien meurt, les propriétaires remarquent souvent des changements chez les animaux qui restent. Ils peuvent devenir distants ou léthargiques. Certains peuvent arrêter de manger ou devenir collants. Sur la base de ces signes extérieurs, il semble que les chiens pleurent quand leur compagnon canin meurt.

Parce que nos animaux de compagnie ne peuvent pas parler, nous ne savons pas vraiment ce qui se passe dans leur esprit ou ce qu’ils pensent. Nous devons baser nos interprétations de leur état émotionnel sur leur comportement – ce qu’ils font dans certaines situations et dans des circonstances spécifiques.

Lorsqu’une personne vit la mort d’un être cher humain, nous pouvons savoir qu’elle ressent du chagrin en fonction de ce qu’elle dit. Très souvent, cependant, c’est la façon dont il réagit ou ce qu’il fait qui nous dit qu’il souffre. Il perd sa concentration, devient apathique et désorienté, ne mange pas et se désintéresse de ce qui se passe autour de lui. La personne peut pleurer ou ne pas dormir ou dormir plus que d’habitude.

Un animal qui subit la perte d’un autre compagnon animal peut réagir de la même manière. « Certains animaux peuvent en fait devenir déprimés lorsqu’ils perdent un être cher », explique Monique D. Chrétien, MSc, AHT, consultante en comportement animal. « Ils présentent des symptômes similaires à ceux des humains, tels qu’une perte d’intérêt pour leurs activités préférées et un sommeil plus que d’habitude. Cependant, parfois, les chiens peuvent s’éloigner de la famille et dormir plus que d’habitude lorsqu’ils sont malades, vous devriez donc consulter votre vétérinaire avant de voir un comportementaliste si votre chien présente de tels symptômes.

Votre chien peut perdre l’appétit, devenir désorienté ou devenir plus collant. Si le chien décédé a été emmené chez un vétérinaire pour être euthanasié, le chien en deuil peut rester assis à la fenêtre pendant des jours à attendre son retour. Les comportementalistes animaliers appellent communément cet état émotionnel anxiété de séparation. En surface, le comportement de l’animal ressemble à
celle d’une personne en deuil suite à la perte d’un être cher.

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La Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux a mené un projet de deuil des animaux de compagnie en 1996. L’étude a révélé que 36 % des chiens mangeaient moins que d’habitude après la mort d’un autre compagnon canin. Environ 11% ont en fait cessé de manger complètement. Environ 63 % des chiens ont vocalisé plus que la normale ou sont devenus plus silencieux. Les répondants à l’étude ont indiqué que les chiens survivants modifiaient la quantité et l’emplacement du sommeil. Plus de la moitié des animaux survivants sont devenus plus affectueux et collants avec leurs soignants. Dans l’ensemble, l’étude a révélé que 66 % des chiens présentaient quatre changements de comportement ou plus après avoir perdu un animal de compagnie.

Si votre chien montre des signes qu’il pleure la perte d’un animal ou d’un membre de la famille humaine, accordez-lui plus d’attention et d’affection. « Essayez de lui faire oublier cela en l’engageant dans une de ses activités favorites », dit Chrétien. Si elle aime la compagnie humaine, invitez des amis qu’elle aime visiter et passer du temps avec elle. Utilisez des techniques d’enrichissement de l’environnement telles que des jouets pour l’occuper. Cachez des jouets ou des friandises dans ses endroits préférés pour qu’elle puisse les trouver pendant la journée.

Si votre chien est trop déprimé par la perte, il se peut qu’il ne réponde pas immédiatement à une activité supplémentaire. Le vieil adage « Le temps guérit toutes les blessures » a également un sens pour votre chien. « Le temps est une chose qui peut aider », dit Chrétien. Sur la base des résultats de l’étude ASPCA, la plupart des chiens sont revenus à la normale après environ deux semaines, mais certains chiens ont mis jusqu’à six mois pour se rétablir complètement.

Si votre chien vocalise plus ou hurle, ne lui donnez pas de friandises pour le distraire ou vous pourriez involontairement renforcer le hurlement. « Accorder de l’attention à tout comportement aidera à le renforcer, alors assurez-vous de ne pas renforcer un comportement que vous n’aimez pas », dit Chrétien. « Faites attention à un moment où votre chien adopte des comportements que vous aimez, comme lorsqu’il se repose tranquillement ou qu’il regarde les écureuils. Au fur et à mesure que la douleur de la perte commence à s’atténuer, la vocalisation devrait en faire de même, tant qu’elle est liée au processus de deuil.

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Vous pouvez également consulter votre vétérinaire au sujet de la pharmacothérapie pour aider à réduire l’anxiété de votre chien, conseille Chrétien.

Si vous envisagez d’ajouter un autre chien, attendez que vous et votre chien survivant vous soyez adaptés à la perte. Forcer votre chien à apprendre à connaître un nouveau venu ne fera qu’ajouter du stress à son état émotionnel déjà anxieux. Et soyez patient. Votre chien peut manquer son compagnon canin autant que vous.

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  • Pet Yolo

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