Les chats peuvent-ils manger de l’herbe à chat ? – Pet Yolo

cat and catnip

L’herbe à chat est une herbe populaire donnée aux chats pour sentir et jouer avec – mais que se passe-t-il s’ils en mangent ? Dans cet article, nous verrons si l’herbe à chat peut être mangée et reniflée sans danger pour les chats !

Aperçu rapide : les chats peuvent-ils manger de l’herbe à chat ?

Toxique : Oui (légèrement en cas d’ingestion en grande quantité) Couramment allergène : Non Approprié à l’espèce : Non Fréquence d’alimentation : Occasionnelle Quantité d’alimentation : Supplémentaire

Résumé du contenu

L’herbe à chat provoque une réponse comportementale chez les chats qui comprend rouler, lécher et mordre. Les chats mangent parfois un peu d’herbe à chat pendant que cela se produit, mais ne vous inquiétez pas – il est sans danger pour les chats de manger un peu d’herbe à chat.

Qu’est-ce que l’herbe à chat?

L’herbe à chat est le nom commun de l’herbe vivace Nepeta cataria. C’est un membre de la famille de la menthe, vous pouvez donc aussi l’entendre appelé cataire, cataire et cataire. Cependant, il existe aux États-Unis d’autres herbes parfois appelées cataire, et bien qu’elles soient liées à l’herbe à chat, il est important de ne pas confondre les deux.

Nepeta cataria est originaire du Moyen-Orient, d’Asie centrale et de certaines parties de la Chine, mais elle est maintenant répandue et est considérée comme envahissante dans de nombreuses régions d’Amérique du Nord et des États-Unis. Il ressemble un peu à une ortie, avec des feuilles dentées, et se couvre de petites fleurs blanches tout au long de l’été et de l’automne.

Les plantes d’herbe à chat peuvent être cultivées à partir de graines ou en enracinant des boutures pendant la saison de croissance, de sorte que vous pouvez fournir de l’herbe à chat fraîche dans le jardin ou cultivée dans un pot à l’intérieur. Vous pouvez également vous procurer de l’herbe à chat séchée seule ou dans des jouets à l’herbe à chat, de l’huile essentielle d’herbe à chat et du spray à l’herbe à chat dans toutes les bonnes animaleries.

Les chats peuvent-ils manger de l’herbe à chat ?

La bonne nouvelle est que les chats peuvent manger de l’herbe à chat ! Selon la Pet Poison Helpline, l’herbe à chat n’est pas toxique pour les chats et peut être consommée sans danger. Bien que la plupart des changements de comportement surviennent lorsqu’un chat sent l’herbe à chat, il est parfaitement sûr pour un chat de manger de l’herbe à chat.

Bien sûr, manger de grandes quantités de matières végétales peut être mauvais pour les chats. Bien qu’il soit peu probable que votre chat mange suffisamment d’herbe à chat pour causer un problème, la grande quantité de fibres n’est pas facilement digérée par l’intestin et vous pouvez constater que votre chat a des vomissements et de la diarrhée s’il mange trop d’herbe à chat.

L’ASPCA répertorie donc l’herbe à chat comme toxique pour les chats. Cependant, ce n’est pas grave et se limite généralement d’elle-même.

Qu’est-ce que l’herbe à chat fait aux chats?

L’herbe à chat tire son nom de son attrait pour les chats, mais que fait-elle réellement ?

Avantages nutritionnels de l’herbe à chat

L’herbe à chat n’est pas connue pour avoir des avantages nutritionnels pour les chats. La plante est principalement composée de fibres et ne peut pas être facilement digérée par le système digestif félin. L’herbe à chat ne fournit aucun nutriment précieux aux chats qui en mangent.

Effets comportementaux de l’herbe à chat

L’attirance de l’herbe à chat pour les chats ne vient pas d’un bénéfice nutritionnel, mais de ses effets psychologiques. En fait, l’herbe à chat est souvent décrite comme de la « marijuana pour chats ».

L’herbe à chat affecte les chats de différentes manières. Certains deviendront silencieux et regarderont dans le vide – presque comme si l’herbe à chat était un sédatif léger. D’autres ressentiront l’effet inverse, devenant excitables et fringants. Certains chats deviennent même agressifs.

La plupart semblent simplement aimer l’odeur – ils peuvent ronronner et se frotter contre l’herbe à chat, baver ou devenir presque étourdis de plaisir. À ce stade, ils peuvent lécher ou mordre l’herbe à chat.

Lisez aussi : L’herbe à chat : qu’est-ce que c’est et pourquoi les chats l’adorent ?

Les effets proviennent de l’odeur de l’herbe à chat – votre chat n’aura pas le même high s’il mange de l’herbe à chat.

Nepetalactone – La raison pour laquelle l’herbe à chat est si merveilleuse

Le composé volatil népétalactone a été identifié comme le produit chimique de l’herbe à chat qui rend les chats fous. La plante utilise cette « allomone » chimique pour tenter de communiquer avec les insectes, soit en repoussant les insectes, soit en attirant les insectes bénéfiques. L’acide népétalique est également présent, mais ses effets sont inconnus.

Pourquoi l’herbe à chat affecte-t-elle les chats ?

Les vétérinaires et les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi la népétalactone provoque ces réactions chez les chats. Une possibilité est que l’odeur soit similaire à celle que les chats produisent déjà, peut-être associée à la saison (oestrus).

En effet, l’effet de l’herbe à chat et les comportements qu’elle produit sont similaires à ceux des chats en chaleur. Les chats peuvent ne pas réagir à l’herbe à chat avant l’âge de 6 mois, ce qui suggère également un lien avec la maturité sexuelle.

Ce que nous savons, c’est que, lorsque la népétalactone est inhalée, elle se lie aux récepteurs du nez, envoyant des messages à la partie du cerveau responsable du comportement. On pensait autrefois que la népétalactone imitait une phéromone féline, mais il semble qu’elle soit «sentée» avec le nez plutôt qu’avec l’organe voméronasal, où les phéromones sont détectées.

Cependant, l’herbe à chat n’affecte qu’environ 60% des chats, le tiers restant ne montrant aucune réponse. Il est également héréditaire et on pense qu’il est autosomique dominant. En d’autres termes, si l’un des parents réagit à l’herbe à chat, il est probable que le chaton le soit aussi.

L’herbe à chat affecte également d’autres chats, y compris les lions et les jaguars, bien que les tigres et les lynx roux n’aient pas beaucoup réagi, voire pas du tout.

Comment donner de l’herbe à chat aux chats ?

Il ne semble pas que l’herbe à chat crée une dépendance, ou que la réponse comportementale à l’herbe à chat cause des problèmes à long terme pour les chats. En fait, certains comportementalistes affirment que l’herbe à chat fournit une « stimulation olfactive » aux chats, ce qui peut être une forme d’enrichissement environnemental.

Vous pouvez donner à votre ami félin de l’herbe à chat fraîche ou séchée, que l’on trouve souvent dans les jouets pour chats. Pour empêcher les huiles volatiles de s’évaporer, vous devez conserver l’herbe à chat séchée et les jouets à l’herbe à chat dans un récipient hermétique. Certaines personnes recommandent également de vaporiser de l’herbe à chat ou de l’huile d’herbe à chat sur le griffoir de votre chat pour l’encourager à l’utiliser.

Si votre chat est sensible aux effets de l’herbe à chat, il semble qu’il soit bon d’utiliser de l’herbe à chat plusieurs fois par semaine. Cependant, gardez un œil sur la quantité d’herbe à chat que votre chat mange, car en manger trop peut causer des maux d’estomac et des problèmes digestifs.

Conclusion

L’herbe à chat provoque une réponse comportementale chez les chats qui comprend rouler, lécher et mordre. Les chats mangent parfois un peu d’herbe à chat pendant que cela se produit, mais ne vous inquiétez pas – il est sans danger pour les chats de manger un peu d’herbe à chat.

Si les chats mangent beaucoup d’herbe à chat, ils peuvent avoir des vomissements et de la diarrhée. C’est bénin, mais vous voudrez peut-être contacter votre vétérinaire pour un traitement symptomatique si cela continue.

Questions fréquemment posées

Combien de temps dure l’herbe à chat chez les chats?

La réaction à l’herbe à chat comprend le roulement, l’excitation et la bave, et cela dure 10 à 15 minutes. Une fois qu’il s’est dissipé, les chats sont immunisés contre l’herbe à chat pendant quelques heures.

L’herbe à chat est-elle nocive pour les chats ?

On ne pense pas que l’herbe à chat soit nocive ou addictive pour les chats, et ils ne semblent pas souffrir d’effets néfastes. Si les chats mangent trop d’herbe à chat, ils peuvent avoir des vomissements et de la diarrhée, mais cela est rare et généralement bénin.

À quel âge les chats peuvent-ils avoir de l’herbe à chat ?

Les chats peuvent avoir de l’herbe à chat à tout âge, mais les jeunes chatons ne réagissent pleinement à l’herbe à chat qu’à l’âge de six mois. Certaines personnes pensent que les chats âgés sont également moins sensibles à l’herbe à chat, mais cela n’a pas été scientifiquement prouvé.

Les chats peuvent-ils manger trop d’herbe à chat ?

Oui! Idéalement, votre chat devrait sentir l’herbe à chat et non la manger. Manger de l’herbe à chat n’apporte aucun bénéfice et en manger trop peut provoquer des vomissements et de la diarrhée. Si votre chat essaie de manger trop d’herbe à chat, vous pouvez le remplacer par un spray à l’herbe à chat.

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