Le Python Sanglant – Pet Yolo

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Les pythons sanguins sont aujourd’hui des serpents de plus en plus populaires. Ils sont faciles à entretenir et ne nécessitent pas de mise en cage ou de protocoles inhabituels. Ces serpents sont des mangeurs voraces à tous les âges. De nombreux gardiens aiment la taille de l’espèce – ils sont gros mais pas trop gros. Mieux encore, la variation des couleurs et des motifs observés chez les pythons sanguins est sans égale parmi les boas et les pythons.

Pourtant, de nombreux gardiens hésitent aujourd’hui à travailler avec l’espèce en raison d’une réputation d’irritabilité qui remonte loin dans l’histoire de l’espèce en captivité. C’est notre expérience et notre conviction que la réputation d’il y a longtemps n’est plus valable.

Les pythons sanguins sont de bonnes mères. Couvrant complètement leurs œufs et parfois en agitant la langue et en les inspectant, les femelles restent enroulées autour d’eux.

Pythons de sang du passé

Au début de 1934, au parc zoologique de New York, un python sanguin récemment importé a pondu 16 œufs lors d’une exposition. La date exacte de l’événement n’a pas été notée car le serpent était complètement enroulé autour de la couvée, cachant les œufs, pendant au moins quelques jours avant que les gardiens du zoo ne réalisent ce qui s’était passé. Le 11 février, le conservateur, le Dr Raymond L. Ditmars, a appelé un éminent herpétologiste, le Dr GK Noble du Musée américain d’histoire naturelle, avec des nouvelles de l’événement.

Le Dr Noble est venu au zoo ce jour-là pour mesurer les températures du python sanguin couvant, des œufs et de l’environnement. Les comportements d’incubation et de couvaison intéressaient particulièrement le Dr Noble, et cet événement était considéré comme particulièrement important. Il y avait une grande curiosité pour savoir si les pythons étaient réellement capables d’élever leur température corporelle pendant la période d’incubation.

En fait, les résultats des efforts du Dr Noble pour déterminer si les pythons sanguins élevaient leur température pendant la couvaison étaient équivoques. L’article qu’il a publié dans le volume de 1935 de Copeia, la publication officielle de l’American Society of Ichtyologists and Herpetologists, est le premier rapport publié sur la ponte des œufs par l’espèce. C’est aussi le premier rapport que nous puissions trouver de cette espèce en captivité aux États-Unis.

Quelques pythons sanguins étaient là à l’époque. En 1947, CB Perkins, conservateur des reptiles au zoo de San Diego, a publié un court article dans Copeia sur la longévité des serpents hébergés dans cette collection, dont un python sanguin à son zoo depuis février 1936. Marlin Perkins, alors conservateur des reptiles à le zoo de Saint-Louis, est cité par Clifford Pope dans le livre classique de 1961 The Giant Snakes comme ayant observé la cour et encouragé l’utilisation par les pythons de sang au zoo dans les années 1950.

Ce python sanguin est un subadulte de 6 mois.

Cependant, des années 1940 aux années 1970, les pythons sanguins semblent être les plus remarquables par leur quasi-absence des publications sur l’herpès de cette période. Ils étaient rarement mentionnés dans la littérature zoologique. Même les livres populaires sur l’herpès mentionnent rarement, voire jamais, les pythons sanguins.

Nous soupçonnons que les raisons du profil bas du python sanguin pendant cette période étaient doubles. Premièrement, ils n’étaient pas couramment disponibles. À l’époque, les expéditions d’animaux vivants en provenance d’Asie arrivaient généralement par bateau ; les reptiles n’ont tout simplement pas bien résisté à une exposition prolongée aux conditions humides et fraîches du commerce maritime. Les espèces de python asiatiques plus grandes étaient beaucoup plus recherchées par les zoos et les collectionneurs de l’époque, et les efforts étaient dirigés vers leur obtention.

Deuxièmement, les pythons sanguins disponibles à cette époque avaient probablement peu de fans. Ils n’étaient pas aussi grands et impressionnants dans une exposition de zoo que, disons, un python réticulé. Les pythons sanguins étaient de grands animaux adultes prélevés dans la nature – des pythons lourds, gros, à tête plate avec une attitude. Ils étaient beaux, mais ils lançaient des regards noirs, boudaient, se débattaient et mordaient lorsqu’on les manipulait. Ils n’étaient les Pet Yolo de personne. Les importations récentes refusaient souvent de se nourrir et mettaient parfois plus d’un an avant de prendre un premier repas. Ils se sont rarement calmés et se sont installés en captivité. Même après 10 ans de captivité, ils pouvaient être des animaux très difficiles à travailler. Dans les années 1970, l’espèce s’était forgé une solide réputation de difficile à garder et rarement docile.

La renaissance du python sanguin

Aujourd’hui, cette réputation est en train de changer. Au cours de la dernière décennie, les pythons sanguins sont devenus l’un des Pet Yolo les plus populaires. L’espèce présente une large gamme de variations dans les couleurs et les motifs normaux; il n’y en a pas deux pareils. Même les spécimens normaux peuvent être spectaculaires. Une variété d’apparences inhabituelles sont élevées en captivité. Il existe des variétés rayées, hypomélaniques, ivoire, axanthiques et plusieurs albinos, pour n’en nommer que quelques-unes.

Mais le plus grand changement contribuant à leur popularité croissante est un changement d’attitude. Il s’avère que les pythons sanguins peuvent être des Pet Yolo gentils, dociles et doux. Nous pensons que les changements suivants dans les origines des pythons sanguins captifs d’aujourd’hui expliquent leurs attitudes nouvelles et améliorées.

Cela commence par la façon dont les pythons sanguins sont entrés en captivité. Tout au long du XXe siècle, les pythons sanguins ont été une espèce cible pour le commerce des peaux de reptiles en Malaisie et à Sumatra. Pour autant que nous le sachions, les pythons sanguins étaient rarement, voire jamais, acquis spécifiquement pour le commerce de serpents vivants. Au cours du dernier demi-siècle et plus, un réseau de collectionneurs, d’écorcheurs et d’acheteurs de peaux s’est développé. Il y a à peine dix ans, la récolte annuelle de peaux de python sanguin dépassait 60 000.

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Les entreprises de dépeçage sont dispersées dans toute la gamme des pythons sanguins. Ils ont également la peau de pythons réticulés et de nombreux moniteurs d’eau de la peau. Certains pythons sanguins apportés à ces entreprises sont vendus comme nourriture aux restaurants chinois omniprésents dans toute l’Asie du Sud-Est et l’Indonésie. Les pythons sanguins sont également achetés pour la médecine traditionnelle.

Les marchands d’animaux qui visitent les entreprises de peau en achètent rarement un petit nombre, de sorte que la principale source de pythons sanguins avant le début du siècle était le commerce de la peau. Ces animaux n’étaient pas soignés de la même manière que les serpents collectés spécifiquement pour le commerce d’animaux vivants.

Cette grande femelle est un bel exemple de la forme rouge foncé à tête noire, l’une des nombreuses apparences considérées comme normales.

Le commerce de la peau sélectionne des adultes de grande taille – plus le serpent est gros, plus la peau a de valeur. Même si les pythons sanguins pouvaient être achetés auprès de marchands d’animaux thaïlandais ou malaisiens pour très peu d’argent dans les années 1970, la taille adulte des animaux disponibles rendait l’expédition coûteuse. C’est une autre raison pour laquelle seuls de petits nombres ont été importés.

C’est aussi un fait que les bébés pythons sanguins ne sont presque jamais rencontrés dans la nature. Il y a trente ans, il est devenu évident pour les marchands d’animaux qu’il existait un marché pour les jeunes pythons sanguins, mais qu’ils n’étaient tout simplement pas disponibles. Apparemment, ils sont plus discrets que les adultes, ou peut-être ont-ils une préférence d’habitat différente.

Ensuite, il y a l’origine géographique des sangs dans le commerce des animaux vivants. Avant 1985, les pythons sanguins vivants importés aux États-Unis provenaient de l’ouest de la Malaisie et du sud-ouest de la Thaïlande. Cette région est connue sous le nom de péninsule malaise, et les pythons sanguins de là sont mieux identifiés comme étant soit des pythons sanguins malais, soit des pythons sanguins du continent. Les deux pays ont cessé la plupart des exportations commerciales de pythons vivants au début des années 1980. À la fin des années 1980, l’Indonésie a commencé à exporter des pythons, et les pythons sanguins de Sumatra ont été parmi les premières espèces à sortir de là. Ces pythons sanguins, de la même espèce que les pythons sanguins malais, sont généralement identifiés comme des pythons sanguins de Sumatra. Eux aussi venaient d’entreprises de dépeçage.

Lorsque nous nous sommes familiarisés pour la première fois avec les pythons sanguins au début des années 1970, les seuls animaux disponibles étaient d’origine malaise. Depuis 1990, nous en avons gardé beaucoup de Sumatra. En comparant les deux, nous constatons que les pythons sanguins malais ne sont généralement pas aussi aimables que les pythons sanguins de Sumatra.

Ce n’est pas une règle absolue. Nous avons vu des animaux malais très gentils et dignes de confiance, mais même les bébés élevés en captivité ne sont généralement pas aussi décontractés et dignes de confiance que les spécimens de Sumatra. Il était rare qu’un python de sang malais adulte capturé dans la nature s’installe en captivité au point de se laisser manipuler par son gardien. En revanche, de nombreux adultes de Sumatra sont tout de suite amicaux et la plupart se calment au cours des six premiers mois pour devenir des animaux avec lesquels il est facile de travailler.

Mais le principal facteur responsable de la création du nouveau python sanguin est la disponibilité des bébés. Il existe deux sources principales. Les collectionneurs de pythons sanguins ainsi que plusieurs entreprises de dépeçage à Sumatra gardent désormais des femelles manifestement gravides, les laissant pondre leurs œufs et les couver jusqu’à l’éclosion. La majorité des pythons de sang vivants exportés d’Indonésie aujourd’hui sont des bébés.

L’autre source est les pythons sanguins élevés en captivité. Un plus grand nombre de personnes élèvent ces gros serpents rouges. L’entretien des espèces et les techniques utilisées pour les élever ne varient pas beaucoup de celles utilisées pour élever le python birman plus familier.

Les pythons sanguins éclos en captivité prospèrent. Ils aiment leurs gardiens. Ils se nourrissent avec voracité. Plus ils grossissent, plus ils deviennent beaux. Pour de nombreux gardiens intéressés par les espèces plus grandes, un python sanguin est le serpent parfait. Assez grands pour être impressionnants, ils ne sont pas assez grands pour être dangereux pour leurs gardiens. Ils sont en fait considérablement plus petits que les boa constrictors, un autre gros serpent couramment gardé. La plupart des pythons sanguins femelles adultes reproducteurs ne pèsent que 10 à 15 livres et mesurent de 4 à 5 pieds de long.

Pensez-y – la plupart des pythons sont des nuances de brun et de noir. Certains pythons sanguins normaux sont rouge camion de pompier, et certaines des nouvelles apparitions sont presque incroyables. Si vous aimez les serpents rouges, pourquoi vous procurer un serpent de lait d’une demi-livre alors que vous pouvez obtenir un python sanguin bien élevé de 10 livres qui est tout aussi rouge ?

Il a été intéressant pour nous de regarder la métamorphose du python de sang en captivité depuis l’ancien temps des grands animaux malais capturés dans la nature jusqu’aux animaux de Sumatra éclos et élevés en captivité d’aujourd’hui. Les changements sont réels, pas exagérés. Les pythons sanguins d’aujourd’hui diffèrent des pythons sanguins d’autrefois.

Conditions de la cage À tous les âges, les pythons sanguins ont besoin d’une cage sécurisée et bien ventilée. Un aquarium en verre avec un dessus sécurisé et aéré (fil grillagé ou métal perforé) peut constituer une cage satisfaisante pour un jeune spécimen. Des boîtes de rangement en plastique avec de nombreuses perforations pour la ventilation peuvent également être utilisées pour maintenir les pythons sanguins. Certaines des cages en PVC, en polyéthylène, en plastique ABS ou en fibre de verre disponibles dans le commerce conviennent probablement mieux à la grande taille et au volume des pythons sanguins adultes.

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Nous plaçons les nouveau-nés dans de petits enclos d’environ 40 pouces carrés d’espace au sol. Nous avons constaté que souvent, s’il est placé dans un enclos trop grand, un nouveau-né peut ne pas être en sécurité et ne pas se nourrir. Une fois que l’alimentation régulière commence, cette espèce nécessite rapidement plus d’espace, nous les déplaçons donc dans des cages avec 180 à 300 pouces carrés d’espace au sol. À l’âge adulte, la plupart des pythons sanguins ont besoin d’une cage de 6 à 12 pieds carrés d’espace au sol.

D’après notre expérience, les pythons sanguins réussissent extrêmement bien sur le papier journal. Lors de l’utilisation de ce substrat de cage, c’est une bonne pratique d’entretien, après avoir tapissé le fond avec un épais bloc de papier journal, de froisser plusieurs autres morceaux dans la cage. Le serpent peut se cacher sous ceux-ci s’il le désire.

Les pythons sanguins peuvent être entretenus avec succès sur une variété de substrats, y compris le terreau, le gravier propre, les copeaux d’écorce de cyprès et la moquette. Cependant, nous ne recommandons aucun de ces substrats. Au fil du temps, il est difficile de maintenir des conditions de cage propres en les utilisant sans diligence excessive.

De l’eau propre doit être disponible en tout temps dans un bol en verre ou en céramique. Nous fournissons aux nouveau-nés un petit bol d’eau mesurant environ 21/2 pouces de diamètre et 1 pouce de profondeur. Les jeunes adultes reçoivent un bol d’eau de 16 onces mesurant 4 pouces de diamètre et 3 pouces de profondeur. Nous donnons aux spécimens plus anciens de grands bols à eau en céramique mesurant 8 pouces de diamètre et 3 pouces de profondeur. Les pythons sanguins boivent de grandes quantités d’eau, et il semble particulièrement important que ce python ait toujours de l’eau fraîche à sa disposition.

Comme de nombreuses espèces de pythons, les pythons sanguins peuvent profiter de bains occasionnels. Cependant, si vous choisissez de lui donner un bain, sachez qu’un python sanguin peut s’asseoir dans l’eau s’il est stressé ou peu en sécurité dans sa cage (il se « cache » dans son eau), ou s’il est infesté d’acariens. Considérez toujours ces possibilités lorsque des pythons sont observés en train de tremper continuellement.

Les pythons sanguins semblent mieux se porter s’ils sont conservés entre le bas et le milieu des années 80 (degrés Fahrenheit). Nous maintenons la plupart de nos pythons sanguins à 80 à 82 degrés le jour et à 78 à 80 degrés la nuit. La plupart du temps, nos pythons sanguins n’ont pas de place pour se prélasser à leur disposition. Lorsque nous fournissons un endroit chauffé pour se prélasser, il fait entre 86 et 88 degrés.

S’ils ont été nourris récemment, les pythons sanguins ne doivent pas être soumis à des températures supérieures à 90 degrés ou inférieures à 78 degrés. Lorsqu’ils sont vides de nourriture, les pythons sanguins tolèrent une plus large gamme de températures. Ils se débrouillent bien dans les années 70 s’ils ne se nourrissent pas, mais nous les exposons rarement à des températures inférieures à 75 degrés.

Diète

Les pythons sanguins mangent des rats toute leur vie. Un rat de taille appropriée par semaine est un programme d’alimentation adéquat. À l’automne précédant la saison de reproduction, certains gardiens peuvent choisir de nourrir les serpents plus âgés et plus gros avec deux ou trois rats à chaque repas. Les grands spécimens peuvent manger un petit lapin pour un repas. Beaucoup d’adultes ne mangent pas pendant les mois d’hiver.

Les nouveau-nés commencent à se nourrir de rats roses vivants ou de petites souris vivantes (juste sevrés, âgés de 4 à 5 semaines) pour leurs premiers repas. Une fois qu’ils commencent à se nourrir régulièrement, la plupart des jeunes mangent des souris moyennes ou grandes jusqu’à ce qu’elles deviennent suffisamment grandes pour consommer de petits rats adultes. La plupart des pythons sanguins juvéniles, subadultes et adultes acceptent facilement les aliments morts décongelés ou fraîchement tués.

Rappelez-vous : un rongeur vivant peut attaquer et endommager ou même tuer un python sanguin s’il est laissé sans surveillance et sans nourriture dans la cage du serpent.

Excrétion et humidité

Un python sanguin a généralement peu de problèmes à se débarrasser de sa peau si son gardien augmente l’humidité de l’enceinte un ou deux jours avant la mue. Nous y parvenons simplement en mouillant le support de papier journal. Si un serpent mue de manière incomplète, laissant une partie de la mue collée au serpent, faites tremper le python dans de l’eau peu profonde pendant plusieurs heures. Ensuite, le hangar collé se détache généralement facilement.

Lors du trempage d’un serpent, l’eau ne doit pas être plus profonde qu’à mi-hauteur du côté du serpent au milieu du corps. L’eau plus profonde augmente le risque de noyade accidentelle. Ne faites jamais tremper un serpent faible, malade ou affaibli de quelque façon que ce soit.

Les petites plaques de peau qui restent collées au serpent ne devraient pas avoir d’effet délétère, et il appartient au gardien de prendre les dispositions nécessaires pour les retirer. Il est probablement préférable de veiller à ce qu’il ne reste pas de peau sur le visage et les yeux. En règle générale, les morceaux de peau « collés » se détachent avec la prochaine mue. Des hangars incomplets et des hangars collés indiquent que l’humidité ambiante de la cage était trop basse pendant la mue. Le gardien soigneux ajustera le système pour augmenter l’humidité depuis le début d’un cycle de remise jusqu’à ce que la peau soit moulée.

Les éleveurs de pythons sanguins ont des opinions divergentes sur les conditions d’humidité optimales et sur la manière de les atteindre. Dans des conditions d’humidité inférieures à 50 à 60 %, les pythons sanguins ont du mal à excréter, et certaines des grandes écailles sur la surface supérieure du serpent, y compris les lunettes couvrant les yeux, peuvent être alvéolées au centre. Cependant, dans des conditions d’humidité élevée et de mauvaise ventilation, nous avons observé une incidence significativement plus élevée de maladies respiratoires. Dans des conditions d’humidité et d’humidité très élevées, les écailles se taillent, se plissent et se creusent des fossettes. Parfois, cela est interprété à tort comme un capitonnage causé par une faible humidité.

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Des effets négatifs possibles sur la santé peuvent résulter d’une mue partielle ou complète conservée, mais il est rare que des difficultés de mue aient des conséquences graves pour les serpents adultes. Cependant, un hangar coincé qui n’est pas réparé peut être fatal aux nouveau-nés ou aux pythons sanguins juvéniles, donc le seul vrai danger résultant du maintien des pythons sanguins dans des niveaux d’humidité modérés est que les gardiens novices ou inattentifs peuvent ne pas réaliser qu’un jeune serpent à leur charge est souffrant de cette condition.

Nous avons constaté que le meilleur plan d’action consiste à créer une humidité ambiante de 60 à 70 % à l’intérieur des cages de python sanguin avec toute variation vers une humidité plus faible. En fait, c’est ce que nous considérons comme étant la quantité « normale » d’humidité présente dans la plupart des cages à serpents avec des bols d’eau ouverts. Nous surveillons de près les horaires de mue de nos serpents et nous augmentons l’humidité dans la cage plusieurs jours avant une mue.

Il a été difficile de briser la réputation que l’espèce s’est faite, mais les nouveaux pythons sanguins commencent à convaincre même les sceptiques. Nouveaux pour de nombreux gardiens, les pythons sanguins regorgent d’une variété de couleurs et de motifs qui maintiennent l’intérêt élevé. Ces nouveaux pythons sanguins sont des étoiles montantes sur la scène python.

Quand est-ce qu’un Blood Python est un Blood Python ?

Le python sanguin est l’une des trois espèces de python étroitement apparentées. Avant 2000, tous les trois étaient considérés comme des sous-espèces de Python curtus. Cette année-là, un article a été publié qui a élevé chacune des trois sous-espèces au rang d’espèce à part entière. Les noms scientifiques actuellement acceptés des trois, ainsi que nos recommandations pour les noms communs les plus concis et informatifs, sont les suivants.

Le python sanguin (P. brongersmai) a toujours été la plus commune des trois espèces en captivité. On le trouve dans l’est de Sumatra, l’ouest de la Malaisie, le sud-ouest de la Thaïlande et sur certaines îles du détroit de Malacca. C’est le seul des trois qui a une forme rouge, bien qu’il ait aussi d’autres apparences.

Le python de Sumatra (P. curtus) se trouve dans l’ouest et le sud de Sumatra. Habituellement identifiée comme le python à queue courte de Sumatra ou le python de sang noir, l’espèce a parfois et à tort été identifiée comme le «python de sang de Sumatra». Cette espèce est le seul python endémique de Sumatra, et à ce titre, on sent le meilleur nom ou c’est tout simplement le python de Sumatra.

Le python de Bornéo (P. breitensteini) se trouve uniquement sur l’île de Bornéo, où il est répandu et présent dans pratiquement toutes les altitudes inférieures. Cette espèce a été identifiée à la fois comme le python à queue courte de Bornéo et le python sanguin de Bornéo.

Conseils de soins spéciaux pour les nouveau-nés et les juvéniles

Les nouveau-nés sont des bébés mignons, petits et grassouillets. La plupart sont des mangeoires prêtes et des serpents faciles et gratifiants à élever. Ils préfèrent fortement les proies vivantes pour leurs premiers repas. Une fois qu’ils se nourrissent bien, surtout une fois qu’ils commencent à associer la nourriture aux gardiens, ils commencent à manger des proies pré-tuées offertes avec des pinces ou des pinces à nourrir. À partir de ce moment, passez le plus rapidement et le plus facilement aux aliments décongelés. Les nouveau-nés et les jeunes serpents se nourrissent mieux dans des cages maintenues entre 78 et 82 degrés pour une alimentation optimale. Nous n’utilisons aucune chaleur supplémentaire avec les bébés.

La plupart des pythons perdent une ou deux semaines après l’éclosion, mais les pythons sanguins mettent trois ou quatre mois. Les nouveau-nés commencent généralement à se nourrir 14 à 21 jours après l’éclosion, triplant parfois leur poids dès la première mue.

Il est très important de porter une attention particulière aux cycles de mue des juvéniles et de s’assurer que les hangars bloqués ou incomplets sont rapidement corrigés. Contrairement à la plupart des pythons, où une peau perdue est rarement plus qu’un inconvénient, une peau coincée laissée sur un bébé python sanguin pendant plus de quelques jours peut entraîner la mort du serpent. Habituellement, tremper le serpent dans de l’eau à 80 degrés pendant 30 minutes à une heure permet de retirer facilement le hangar coincé. Parfois, cela peut prendre la nuit. Nous fermons les bébés dans une boîte de rangement en plastique avec de petits trous dans le couvercle. Cette boîte contient environ un demi-pouce d’eau.

Les pythons sanguins naissants sont rarement rouges. Les pythons sanguins adultes les plus rouges peuvent commencer comme des nouveau-nés bruns, beiges ou orange-brun. La plupart des jeunes subissent un changement de couleur spectaculaire à mesure qu’ils grandissent. La plupart ne commencent pas à montrer du rouge dans leur motif avant leur deuxième année, et les rouges les plus brillants se développent généralement entre 21/2 et 31/2 ans. Par la suite, la coloration rouge de la plupart des adultes peut s’assombrir et s’intensifier avec l’âge.

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