La Science Derrière la Finickiness Féline et Comment Y Remédier

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Pourquoi est-il généralement si facile de changer le régime alimentaire d’un chien et presque impossible de changer la nourriture que les chats ont l’habitude de manger ? La réponse aux caprices félins réside dans le cerveau de votre chat.

Les gens doivent changer le régime alimentaire d’un chat pour de nombreuses raisons – une marque ou une saveur est abandonnée, un vétérinaire recommande un changement de régime pour des raisons de santé ou un aliment a été rappelé. Quelle que soit la raison, cela n’impressionnera probablement pas votre chat.

La caprice féline n’est pas un mythe et n’est pas irrationnelle. Les chats en tant qu’espèce ont tendance à s’imprimer sur des odeurs, des formes et des textures spécifiques comme étant «alimentaires» ou «non alimentaires» lorsqu’ils sont encore des chatons. C’est évidemment un avantage de survie pour les chats sauvages ou féraux, où savoir ce qu’est un repas approprié et ce qu’est une plante vénéneuse est incontestablement une bonne chose. Mais pour les chats domestiques ? Cela peut être un vrai problème.

La caprice féline et que faire à ce sujet

Bien que le problème réside dans le cerveau du chat, ce sont les êtres humains qui le transforment d’un avantage évolutif en un problème. Nous avons tendance à offrir à nos chats un seul type de nourriture à partir du jour où nous les ramenons à la maison jusqu’à ce que nous soyons obligés de changer par des circonstances indépendantes de notre volonté. Les chats qui ne mangent pas de nourriture humide au lieu de nourriture sèche, ou une saveur ou une formule différente de leur nourriture habituelle, ne sont pas contraires ; ils ne reconnaissent littéralement pas du tout la nouvelle nourriture comme de la nourriture. Pour eux, c’est comme si nous leur offrions des lacets et des dés et attendions qu’ils les mangent.

Il est facile d’éviter ce problème si vous commencez avec un nouveau chaton. Donnez-lui simplement une grande variété de saveurs, de types et de textures d’aliments différents tout le temps, et elle sera probablement à l’aise avec les changements alimentaires pour le reste de sa vie.

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Si, toutefois, vous avez déjà un félin capricieux et que vous devez changer de régime alimentaire, la patience et la planification sont les deux armes les plus importantes qu’un propriétaire de chat puisse avoir : la patience, car la plupart des experts s’accordent à dire que l’important est de faire le changement, pas de savoir comment. vous le préparez rapidement et planifiez, car il est beaucoup plus probable que votre chat acceptera le nouveau régime si des changements sont apportés par petites étapes. De nombreux propriétaires sont frustrés lorsque le chat résiste au nouveau régime et commencent à apporter des changements aléatoires à la façon dont ils nourrissent leurs chats, ce qui ne fait que confondre le chat et augmente les risques d’échec. Au lieu de cela, soyez clair sur les étapes que vous allez suivre, puis suivez-les.

Le Dr Lisa Pesch du Veterinary Healing Arts Center de Sebastopol dit que la première étape pour changer le régime alimentaire de votre chat est de donner des repas à des intervalles spécifiques, plutôt que de laisser le chat paître sur un bol de nourriture sèche qui est laissé de côté toute la journée.

« Ma recommandation pour les chats qui résistent à un changement alimentaire est d’offrir deux repas par jour, plutôt que de laisser de la nourriture toute la journée pour qu’ils puissent manger à volonté », a-t-elle déclaré. «Mettez la nourriture que vous voulez que le chat mange pendant une demi-heure. Ce n’est que si cette demi-heure s’écoule sans que le chat ne mange aucun des nouveaux aliments que vous devriez déposer la nourriture que le chat mange normalement. Pour la plupart des chats, dit-elle, quelques jours suffiront au chat pour faire le changement.

Si cela ne fonctionne pas, l’étape suivante consiste à essayer de mettre un peu de l’ancien aliment sur le nouveau. « Vous pouvez faire un peu de mélange, mais mélanger de petites quantités de la nourriture qu’ils mangent maintenant dans la nourriture vers laquelle vous voulez qu’ils passent ne fonctionne généralement pas », a déclaré Pesch. « Si c’est mélangé, ça sentira trop la vieille nourriture et ça ne les aidera pas à s’adapter à la nouvelle nourriture. Lorsqu’il y a un peu de l’ancien aliment sur le dessus, il le mangera en premier et obtiendra avec lui un peu de la nouvelle nourriture dans sa bouche. Cela les aide à s’habituer à ce goût et à cette odeur comme faisant partie de la « nourriture ». Avec le temps, vous pouvez progressivement introduire de plus en plus de nouveaux aliments, et ils finiront par en manger parce qu’ils les percevront comme de la nourriture.

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Que se passe-t-il si votre chat ne veut vraiment pas manger la nouvelle nourriture, peu importe la lenteur avec laquelle vous l’introduisez ?

Le jeûne d’un chat peut être extrêmement dangereux, car il peut développer une maladie grave connue sous le nom de lipidose hépatique. Pour les chats qui résistent encore au changement lent, ou pour qui un changement lent n’est pas conseillé, un changement sous surveillance médicale peut être nécessaire.

« Je connais un vétérinaire qui travaille avec des chats qui ont besoin de changements alimentaires rapides et sûrs pendant leur hospitalisation », a déclaré Pesch. « Elle réduit la nourriture en purée et la met dans des bouteilles en plastique souples, en coupant le dessus pour qu’il y ait une ouverture assez grande pour faire passer la nourriture. Ensuite, elle donne essentiellement le biberon aux chats. Elle dit qu’en trois jours, la plupart des chats mangent la nourriture sans problème. Après quelques jours, leurs papilles gustatives s’adaptent et la nouvelle nourriture leur convient.

Y a-t-il des chats qui ne changeront jamais, jamais, peu importe ce que leurs propriétaires essaient ? Probablement pas, mais le processus peut être extrêmement difficile pour certains propriétaires de chats. « Je dirais que les échecs viennent généralement des propriétaires incapables de faire face à la réaction de leur chat, plutôt que des chats eux-mêmes », a-t-elle déclaré. « Le chat les dérange constamment et devient ingérable de ne pas être nourri avec quelque chose qu’ils considèrent comme de la nourriture. »

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