Journal de Chiot #3 : Prendre Soin et Dresser Notre Nouveau Chiot

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Cher journal,

Sommer est à la maison depuis quelques semaines et nous entrons dans un rythme – elle m’apprend autant que je lui apprends ! Je remarque un rythme distinct dans nos journées. L’horaire s’articule autour de manger, jouer, faire de l’exercice, mâcher (avec un peu de chance, sur un bâton d’intimidation et non sur les meubles ou le tapis), faire pipi, faire caca et faire la sieste – beaucoup de siestes pour chiots ! Quel soulagement ce fut, après quelques semaines à la maison, elle a finalement commencé à dormir pendant sept heures la nuit. Dormir a considérablement aidé mon humeur ! Les accidents de pot sont toujours un problème, et j’essaie de ne pas perdre patience avec elle ainsi qu’avec moi-même. Je sais que quand elle a un accident, c’est de ma faute si je n’ai pas fait attention au temps qui s’est écoulé depuis sa dernière sortie. Mais pour ma défense, il peut être difficile de garder une trace du chien, des enfants, de mon travail, du dîner, de la lessive et de tout ce qui se passe dans le cirque à trois pistes que nous appelons la vie. Même avec les défis et les frustrations occasionnelles, il y a des moments chaque jour qui rendent le travail acharné et la folie valables, comme l’accueil enthousiaste que nous recevons non seulement lorsque nous rentrons à la maison après être sortis, mais lorsque nous quittons une pièce et y rentrons deux minutes plus tard. Il n’y a rien de tel que le « bienvenue à la maison » d’un chiot !

S’acclimater à la vie avec un chiot

Nos premières semaines à la maison avec Sommer ont été un tour de montagnes russes – des hauts, des bas et tout le reste. Chaque matin, nous nous réveillions avec ses petits aboiements. Quelque chose aboie ! Qu’est-ce que c’est? Oh, attendez! NOUS AVONS UN CHIOT. Yay! C’était certainement un point culminant quotidien qui faisait que chaque matin se sentait comme le matin de Noël. Ensuite, nous descendions pour la libérer de sa cage, et elle était tellement excitée qu’elle faisait pipi par terre. Pouah. Un point bas !

Cependant, nous avons vite appris que dans un monde de haute technologie, il y avait beaucoup à dire sur les plaisirs simples de posséder un chiot. Faire des câlins, lancer une balle dans la maison, créer des parcours d’obstacles faits maison (elle était étonnamment agile pour ramper sous les meubles de l’armée) sont devenus les passe-temps familiaux préférés et ont attiré nos garçons de leurs iPads et téléphones. Pour nos garçons, âgés de 12 et 15 ans, Sommer offre un moyen de libérer l’énergie refoulée après l’école et un exutoire émotionnel pour leur amour et leur affection, deux choses qui peuvent être difficiles à démontrer pour les enfants en vieillissant.

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Le principal défi alors que Sommer s’acclimatait à son nouvel environnement, sans compagnons de portée et avec un nouveau chef de meute en moi, était le sommeil. Ses deux premières nuits à la maison ont été les pires et ont été accompagnées de grands pleurs. Je serrai les dents et ne la laissai pas sortir de sa cage, car je sentais que cela lui apprendrait que pleurer fort lui permettrait d’obtenir ce qu’elle voulait. C’était un comportement que je ne voulais pas encourager ! C’était dur, et j’ai serré les dents et j’ai dû me retenir de courir vers sa caisse pour la récupérer, mais nous nous en sommes sortis.

En plus d’essayer de décourager les pleurs, nous nous sommes également efforcés de ne pas renforcer les comportements négatifs en lui répondant lorsqu’elle se levait pour attirer l’attention ou mordillait. Je me suis assuré que personne dans la famille ne la caressait, ne la soulevait ou ne lui prêtait attention lorsqu’elle sautait ou mordillait. Un « non » ferme et un retour en arrière ont suffi à l’arrêter dans son élan. Heureusement, Sommer avait instinctivement besoin d’être près de moi en tant que chef de meute, et chaque fois que je la repoussais pour un comportement négatif, elle corrigeait rapidement afin de ne pas être exilée. C’était incroyable la rapidité avec laquelle elle a développé des habitudes, et j’ai essayé d’en faire de bonnes !

Au fur et à mesure que nous nous acclimations l’un à l’autre, j’ai également fait un effort pour capter les signaux et le langage corporel de Sommer. Qu’est-ce qu’elle essayait de me dire ? Son moi bondissant et rebondissant était à l’aise avec notre famille, mais si un autre chien s’approchait, elle sautait sur moi pour être ramassée, même lorsque nous étions dans notre propre cour. Chaque personne sur la planète a quelque chose qui la stresse, et apparemment, les autres chiens sont le facteur de stress de Sommer. Ha! Je me suis donc inscrite à un cours d’obéissance pour chiots afin de la socialiser et de l’aider à s’habituer à être avec ses « pairs ».

Prendre soin de notre chiot

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Quelques semaines après l’avoir ramenée à la maison, nous étions chez le vétérinaire pour des vaccinations et un contrôle. Des semaines plus tard, lors de la deuxième visite, elle a reçu quelques vaccins supplémentaires, et après que je l’ai ramenée à la maison, elle est devenue apathique et ne voulait pas se lever du canapé ou manger une friandise. Alarmé, j’ai appelé le vétérinaire, qui m’a ordonné de la ramener pour observation et traitement pour une réaction à la vaccination. Sommer a été admis à l’hôpital vétérinaire pendant quelques heures pour traitement et observation. Alors que je remettais ma carte de crédit et que je regardais le technicien vétérinaire l’éloigner de moi, mon estomac était noué. Heureusement, j’avais souscrit une assurance pour animaux de compagnie, donc c’était un souci de moins. Pourtant, j’ai poussé un énorme soupir de soulagement quand j’ai reçu l’appel qu’elle avait bien récupéré et qu’elle était prête à être récupérée.

Les soins de routine comprenaient un brossage quotidien, en tant que précurseur de son premier rendez-vous de toilettage. En tant que mélange de caniche, Sommer a des cheveux qui peuvent se mater rapidement s’ils ne sont pas brossés. Nous avons pris un bain occasionnel si elle devenait boueuse en jouant à l’extérieur (les bains ne sont pas une de ses activités préférées, il s’avère) et avons commencé une routine d’exercices quotidiens. Ah, faites de l’exercice ! J’ai vite découvert que l’exercice était la clé d’une vie heureuse avec un chiot. Chaque fois que je m’énervais contre elle parce qu’elle aboyait ou qu’elle voulait constamment sortir, je réalisais qu’elle n’avait pas fait assez d’exercice ce jour-là. Point pris ! Nous avons commencé une routine d’aller au parc pour courir dans un champ clos car à ce jeune âge, elle n’était toujours pas apte à marcher en laisse.

Entraînement

Notre cours de formation et de socialisation des chiots a été l’une des meilleures choses que nous ayons faites pendant les premiers mois de Sommer. Nous avons tout appris de « s’asseoir » et de « se coucher » à venir quand on l’appelle, et comment lui apprendre à se calmer lorsque l’inévitable énergie du chiot devenait incontrôlable. Surtout, c’était amusant d’observer les autres chiots et leurs propriétaires, et tous les tempéraments différents. Nous avons appris à la détourner de la mastication destructrice avec des projets de bricolage comme un rouleau de papier essuie-tout, rempli de friandises et scellé avec du ruban adhésif. Nous avons appris la commande « drop it », en plaçant une friandise sur son nez. A fonctionné comme un charme à chaque fois qu’elle a pris une chaussette!

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« The Puppy Diaries » est une série en cours qui explore le parcours de la parentalité d’un animal de compagnie, de la décision d’avoir un chiot à l’amener à la maison, aux joies et aux difficultés de l’entraînement, et au-delà. Laura Tiebert est une écrivaine non romanesque expérimentée et un premier parent de chiot qui vit dans le Minnesota avec son mari, ses deux fils et un nouveau chiot.

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Mes meilleurs conseils : 8 à 12 semaines : à quoi s’attendre lors de l’acclimatation et de l’entretien de votre jeune chiot

  • Au cours de cette tranche d’âge, votre chiot est toujours en train d’être domestique. Respectez un calendrier prévisible pour assurer votre succès ! Votre chiot sera capable de tenir sa vessie pendant environ quatre heures, ce qui signifie que vous devez la sortir au moins aussi souvent (et peut-être beaucoup plus tôt, s’il a récemment mangé ou bu).
  • Son objectif quotidien reste de manger, de boire, de dormir, d’éliminer et de jouer. Elle dormira environ 18 à 20 heures par jour.
  • Les chiots de cet âge ont leurs dents de lait mais commenceront bientôt à les perdre, pour être remplacées par leurs dents d’adulte. Le processus de dentition entraînera un besoin encore plus grand de mâcher, donc à mesure que votre chiot entre dans cet âge, assurez-vous d’avoir beaucoup de jouets à mâcher sûrs disponibles.
  • Assurez-vous de respecter le calendrier de vaccinations recommandé par votre vétérinaire et donnez des médicaments contre le ver du cœur et les puces/tiques comme indiqué.
  • Rejoignez un cours de dressage de chiots et entraînez-vous quotidiennement à la maison. Les chiots s’épanouissent grâce à la stimulation mentale de travailler ensemble sur la formation, et les éloges qu’ils reçoivent pour un travail bien fait renforceront leur confiance et votre lien ensemble.

Author

  • Pet Yolo

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