Guide du débutant pour configurer un aquarium d’eau douce

fish tank setup guide

Pour beaucoup, la pisciculture semble être un passe-temps assez facile, mais écoutez-moi quand je vous dis qu’il y a plus à faire qu’il n’y paraît.

Si vous envisagez sérieusement d’aménager un aquarium, vous constaterez qu’il y a de nombreux éléments à prendre en compte, comme la compatibilité des poissons, la taille de l’aquarium, la chimie de l’eau et l’entretien de l’aquarium.

Dans ce guide des aquariums d’eau douce, je vais vous guider à travers les étapes de configuration de votre premier aquarium d’eau douce.

À la fin de mon guide convivial pour les débutants, vous saurez :

  • Quelle taille de réservoir choisir ;
  • De quel type d’équipement vous avez besoin ;
  • Comment faire fonctionner votre aquarium ;
  • Quel poisson garder ;
  • Comment nettoyer votre aquarium.

Pourquoi commencer avec un aquarium d’eau douce ?

Si vous êtes débutant, je vous recommande de commencer avec un réservoir d’eau douce.

De nombreux aquariophiles débutants se lancent dans la pisciculture en pensant qu’il n’y a pas de différence entre entretenir un aquarium d’eau douce et un aquarium d’eau salée.

Je déteste faire éclater des bulles, mais il existe des différences significatives dans le régime de maintenance des deux.

La raison pour laquelle je recommande de commencer avec un aquarium d’eau douce est que les poissons d’eau douce sont moins chers que leurs cousins ​​d’eau salée.

Ils sont également beaucoup plus résistants, ce qui signifie qu’ils pardonnent mieux que les poissons d’eau salée. En cas de problème d’entretien, les poissons d’eau douce sont moins fragiles que ceux d’eau salée.

Les aquariums d’eau salée sont plus coûteux à installer et leur entretien est également plus précaire. Ils nécessitent un équipement supplémentaire, un éclairage spécial et des travaux supplémentaires lors des changements d’eau.

Par conséquent, jusqu’à ce que vous ayez une certaine expérience à votre actif, je vous recommande de commencer avec un réservoir d’eau douce.

Voici comment installer votre aquarium d’eau douce en 5 étapes faciles à suivre :

1. Choisir la bonne taille de réservoir

La bonne taille de l’aquarium est importante pour la santé et le bien-être de vos poissons.

Les réservoirs plus grands sont également plus stables que les réservoirs plus petits, donc en cas de doute, choisissez le réservoir le plus grand.

Si vous connaissez déjà le type de poisson que vous allez élever, vérifiez les exigences de leur aquarium et dimensionnez votre aquarium en conséquence en fonction du nombre de poissons que vous souhaitez garder.

Malgré tout, je ne recommande pas de choisir un réservoir inférieur à 10 gallons. En fait, un réservoir de 20 gallons est le meilleur pour les aquariophiles débutants.

Vous pouvez choisir vous-même chaque élément de l’aquarium ou opter pour un kit d’aquarium pour aquariophiles débutants comprenant l’aquarium, les filtres, le conditionneur d’eau, la nourriture pour poissons et d’autres éléments dont vous pourriez avoir besoin.

Acheter un kit avec tout inclus peut être moins cher que de choisir chaque article séparément.

Une recherche rapide sur Amazon pour les kits d’aquarium renverra de nombreux exemples de kits tout compris pour débutants qui sont livrés avec tout le nécessaire pour installer votre aquarium.

Une autre chose à considérer est de savoir où exactement allez-vous conserver votre réservoir.

Vous ne voulez pas garder l’aquarium en plein soleil, alors choisissez un endroit qui reçoit un peu de lumière naturelle, mais pas trop.

Outre la pièce, assurez-vous de disposer d’un meuble solide avec une surface plane pouvant supporter le poids du réservoir ainsi que tous les autres équipements (filtres, lumières, etc.).

Les armoires sont recommandées pour les réservoirs plus grands, tandis que tout meuble robuste avec une surface plane conviendra parfaitement aux réservoirs plus petits.

2. Obtenir l’équipement nécessaire

Si vous n’investissez pas dans un kit d’aquarium, vous devrez acheter tout l’équipement nécessaire séparément.

Cela peut coûter plus cher, mais cela vous donnera également la possibilité de sélectionner manuellement les articles en fonction de vos préférences et de vos besoins.

Au minimum, vous aurez besoin de :

  • Un filtre à eau ;
  • Conditionneur d’eau;
  • Substrat de réservoir ;
  • Pompe à air.

Filtre d’aquarium

Le filtre d’aquarium aide à éliminer les matières en décomposition, l’excès de nourriture, les déchets de poisson, les particules en suspension, etc., évitant ainsi la nébulosité et l’accumulation de toxines dans l’aquarium.

Il existe différents types de filtres utilisés dans les aquariums, mais les deux plus courants sont les filtres de style suspendu (HOB) et les filtres à cartouche.

Les filtres HOB sont recommandés pour les réservoirs plus petits, tandis que les filtres à cartouche conviennent mieux aux réservoirs plus grands.

Assurez-vous que le filtre que vous allez acheter peut traiter beaucoup d’eau et qu’il n’est pas trop bruyant.

Conditionneur d’eau

Un conditionneur d’eau est nécessaire pour déchlorer l’eau du robinet et la détoxifier avant de l’ajouter au réservoir.

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L’eau du robinet chlorée est extrêmement malsaine pour vos poissons, donc l’éliminer ainsi que d’autres problèmes de contamination est le meilleur moyen de garantir une eau saine pour vos poissons.

Certaines des marques de conditionneur d’eau les plus populaires incluent Kent Detox, Seachem Prime, le conditionneur d’eau du robinet API et Tetra Aqua Safe.

Alternativement, vous pouvez acheter de l’eau d’aquarium dans une poissonnerie ou si vous avez accès à de l’eau filtrée dans votre maison, vous pouvez l’utiliser à condition que votre système de filtration d’eau élimine le chlore.

Ensuite, vous pouvez commencer à ajouter le substrat du réservoir.

Substrat

Vérifiez quel type de gravier votre poisson aime. Avec certains poissons, il est déconseillé d’ajouter des graviers trop grossiers car cela peut endommager leur ventre (c’est le cas de certains poissons de fond).

Pour votre premier aquarium, je ne recommande pas non plus d’opter pour un substrat de sable. Cela coûte plus cher et est plus difficile à entretenir.

Optez pour un substrat de gravier moins cher et plus facile à nettoyer.

N’oubliez pas de laver le gravier avant de l’ajouter au réservoir. Utilisez également de l’eau déchlorée pour cela.

La raison pour laquelle vous devez rincer le gravier est d’éliminer la poussière et autres impuretés et d’éviter d’avoir un réservoir trouble pendant des semaines.

Rincez le gravier 4 ou 5 fois jusqu’à ce que l’eau obtenue soit plus propre.

Après avoir nettoyé le substrat, il est temps de l’ajouter au réservoir. Créez une base uniforme d’au moins un demi-pouce d’épaisseur.

Pompe à air

Vous aurez également besoin d’une pompe à air qui déplace l’eau afin qu’elle reçoive plus d’oxygène. Certains poissons et décorations nécessitent également une pompe à air.

Les pompes à air sont faciles à utiliser et relativement bon marché, vous n’aurez donc généralement aucun problème à les configurer ou à les faire fonctionner.

Maintenant que vous êtes prêt à installer l’aquarium, vous devrez effectuer le cycle de l’aquarium avant de pouvoir y ajouter le poisson.

3. Faire du vélo avec le réservoir

Avant de penser à sauter cette étape et à ajouter votre poisson, détrompez-vous !

Faire rouler l’aquarium est l’une des étapes les plus importantes que vous puissiez prendre pour créer un environnement sain et stable pour vos poissons..

Je ne vais pas vous mentir, cette étape est souvent la partie la plus difficile de préparer un aquarium pour vos poissons.

Cela demande beaucoup de patience, des analyses d’eau et des connaissances sur la chimie de l’eau.

L’objectif du recyclage de votre réservoir est d’établir une colonie bactérienne saine dans le réservoir.

Le simple fait d’ajouter votre poisson dans un aquarium « stérile », c’est-à-dire non recyclé, entraînera la mort de votre poisson.

Pourquoi? Parce que l’aquarium ne contient aucune bactérie capable de neutraliser les toxines résultant des déchets de poisson et des matières alimentaires en décomposition.

Maintenant que vous comprenez pourquoi il est important de faire un cycle d’aquarium, voici un petit guide étape par étape :

1. Augmenter les niveaux d’ammoniac

Si vous ajoutez du poisson dans un aquarium qui n’a pas subi de processus cyclique, les niveaux d’ammoniac augmenteront en raison des déchets générés par les poissons.

Cet ammoniac est très toxique pour vos poissons, vous devez donc effectuer un cycle sans poisson.

Cela implique d’ajouter de petites quantités de nourriture pour poissons dans l’aquarium, comme vous le feriez si vous nourrissiez vos poissons.

Vous devrez « nourrir le réservoir » de cette façon pendant quelques semaines.

La nourriture pour poissons se décomposera et libérera de l’ammoniac dans l’aquarium.

Vous devrez acheter un kit de test d’aquarium pour surveiller les niveaux d’ammoniac, de nitrite et de nitrite.

Les niveaux d’ammoniac dans votre réservoir continueront d’augmenter jusqu’à ce que des bactéries capables de manger de l’ammoniac apparaissent.

Lorsque ces bactéries apparaîtront, les niveaux d’ammoniac diminueront et vous pourrez détecter des nitrites dans le réservoir.

2. Surveillance des nitrites

Continuez à alimenter le réservoir et surveillez l’ammoniac et les nitrites.

L’étape nitrite suivra le même schéma que l’étape ammoniac : les niveaux augmenteront, puis à mesure que les bactéries neutralisant les nitrites se développeront, les niveaux chuteront.

À ce stade, vous pouvez commencer à surveiller les nitrates.

3. Surveillance des nitrates

Une fois que les niveaux d’ammoniac et de nitrite ne sont plus détectables et que vous pouvez détecter les nitrates, cela signifie que le cycle est terminé.

Parmi les trois produits chimiques, les nitrates sont les moins toxiques pour vos poissons. À faible concentration, les nitrates ne sont pas nocifs pour vos poissons, mais à forte concentration, ils sont toxiques.

Vous devrez donc effectuer des changements d’eau et nettoyer le réservoir régulièrement pour garder les niveaux de nitrates sous contrôle.

4. Ajouter le poisson

Un aquarium nouvellement cyclé est encore en train de se stabiliser, donc ajouter tous vos poissons en même temps perturbera probablement l’équilibre délicat pour lequel vous avez travaillé si dur.

Pour cette raison, ajoutez un poisson à la fois et surveillez sa santé pendant environ une semaine, si tout vous semble bien, vous pouvez ajouter le poisson suivant.

Il y a deux choses importantes à retenir à ce stade :

  • N’ajoutez pas trop de poissons à la fois et ne surchargez pas l’aquarium ;
  • Si vous construisez un aquarium communautaire, ajoutez uniquement des poissons compatibles entre eux.
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Surcharger un réservoir est une mauvaise idée. Non seulement vos poissons n’auront pas assez d’espace pour nager, mais ils tomberont également malades à cause de tous les déchets et toxines produits.

De plus, certains poissons peuvent devenir agressifs et territoriaux, ce qui conduit à un environnement stressant dans lequel ils ne pourront pas s’épanouir.

Pour votre poisson d’entrée, je vous conseille d’ajouter quelques poissons robustes, capables de supporter diverses conditions d’eau et peu sensibles aux erreurs que vous pourriez commettre.

Les Platies, Mollies et Guppies sont d’excellents poissons adaptés aux débutants qui s’entendent bien dans un aquarium communautaire.

Lors de la création d’un poisson communautaire, évitez d’héberger des poissons connus pour être agressifs les uns envers les autres ou des poissons qui mordilleront les nageoires d’autres poissons.

Il va sans dire que l’ajout de petits poissons dans un aquarium contenant des poissons plus gros est également un non-non, car les plus gros poissons confondront les plus petits avec de la nourriture.

Même si certains poissons s’entendent bien, c’est toujours une bonne idée de surveiller le comportement de l’aquarium lors de la construction d’un aquarium communautaire.

Si vous constatez des incompatibilités ou des comportements agressifs, retirez les poissons qui posent problème.

5. Entretenir le réservoir

L’entretien du réservoir doit être effectué régulièrement pour maintenir le réservoir propre et les niveaux de toxines faibles.

Ce n’est certainement pas une façon amusante de passer le temps, mais c’est nécessaire pour garder vos poissons en bonne santé et votre aquarium propre.

En quoi consiste l’entretien d’un réservoir ?

Effectuer l’entretien de votre réservoir signifie effectuer des changements d’eau réguliers, éliminer les plantes mortes, les excès de nourriture, aspirer le gravier et éliminer les algues des surfaces à l’intérieur du réservoir.

Les outils dont vous aurez besoin pour nettoyer votre réservoir :

  • Seau de 5 gallons ;
  • Filet de pêche;
  • Aimant ou gommage à algues ;
  • Aspirateur à gravier.

Vous aurez besoin du seau pour l’eau que vous siphonnerez lors des changements d’eau. Idéalement, vous devriez effectuer des changements d’eau hebdomadaires de 10 à 15 %.

Si vous sautez une semaine, ce n’est pas la fin du monde, mais n’oubliez pas de surveiller au moins les niveaux d’ammoniac, de nitrites et de nitrates.

Utilisez l’aspirateur à gravier pour éliminer les restes de nourriture et les débris du gravier. En plus des changements d’eau, cela réduira les niveaux de nitrates dans l’aquarium et maintiendra vos poissons en bonne santé.

Les changements d’eau reconstituent également l’eau en nutriments et diluent les substances nocives.

Utilisez le filet à poisson pour éliminer les plantes ou les poissons morts et utilisez le gommage aux algues pour nettoyer les surfaces vitrées et autres décorations de l’aquarium.

Le nettoyage du réservoir empêche également la prolifération d’algues qui, si elles ne sont pas traitées, envahiront tout le réservoir.

Avant d’ajouter la nouvelle eau, assurez-vous qu’elle est déchlorée et à la température requise pour votre aquarium.

Utilisez le seau avec l’eau siphonnée pour bien rincer le filtre.

Ensuite, je vais aborder quelques pièges à éviter lors de la création d’un aquarium d’eau douce.

Erreurs de débutant à éviter lors du démarrage d’un aquarium

En tant que novice, l’aménagement d’un aquarium peut être un défi. Il existe de nombreux points d’échec, ce qui rend les choses encore plus difficiles pour l’aquariophile inexpérimenté.

Voyons quelles sont les erreurs les plus courantes en aquarium et comment les éviter :

1. Ajouter votre poisson avant la fin du cycle de l’azote

Comme beaucoup d’erreurs dont je vais parler, celle-ci provient également d’un manque de compréhension du cycle de l’azote.

Les débutants suivront généralement l’une des deux méthodes suivantes : soit ils ignoreront complètement le cycle et espèrent le meilleur, soit ils commenceront bien mais perdront patience en cours.

Le cycle de l’azote peut prendre 6 à 8 semaines.

Donc, si vous n’avez pas la patience de nourrir régulièrement un aquarium vide et de surveiller régulièrement les paramètres de l’eau, vous devriez peut-être reconsidérer la pisciculture comme un passe-temps.

Même si vous avez choisi un poisson rustique comme poisson de départ, vous allez quand même l’exposer à des toxines, ce qui finira par se refléter sur sa santé.

Une fois que vous avez commencé le cycle de l’azote, soyez patient et continuez jusqu’à ce que vous voyiez des résultats.

2. Obtenir un réservoir trop petit

Bien que commencer avec seulement quelques poissons ne soit pas une mauvaise idée, commencer avec un tout petit aquarium équivaut à se préparer au désastre.

Pourquoi? Parce que dans un petit réservoir, il n’y a pas de place à l’erreur.

Dans les petits réservoirs, une petite erreur peut avoir d’énormes conséquences et perturber immédiatement les paramètres de l’eau.

Plus le réservoir est grand, moins il y a de chances que des erreurs aient un impact énorme.

Par conséquent, jusqu’à ce que vous acquériez plus d’expérience, il est préférable de commencer avec un réservoir de 20 gallons.

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3. Surstockage de l’aquarium

C’est une autre erreur qui vient du fait de ne pas comprendre combien de poissons un aquarium peut accueillir confortablement.

Ajouter trop de poissons rendra impossible le maintien des paramètres optimaux de l’eau.

La règle de 1 gallon par 1 pouce de poisson que j’ai vue recommandée dans de nombreux guides de pisciculture n’est pas la meilleure mesure.

Prenez plutôt la capacité nette de votre réservoir (celle qui résulte de l’ajout du gravier et des décorations) et multipliez-la par 75 %.

Le nombre obtenu vous indiquera la longueur totale des poissons matures que vous pouvez conserver dans l’aquarium.

Disons que la capacité nette de votre réservoir est de 16 gallons. Multipliez ce chiffre par 75 % et vous obtiendrez 12, ce qui signifie que vous pouvez conserver un total de 12 pouces de poissons matures dans votre aquarium.

4. Filtration insuffisante

Obtenir un système de filtration bon marché qui fait à peine tourner l’eau de votre réservoir 2 fois par heure n’est pas suffisant.

Trouvez-en un qui fait tourner l’eau au moins 3 à 4 fois par heure. En cas de doute, il est préférable de surdimensionner le filtre.

5. Manque d’analyse de l’eau

Procurez-vous un kit d’analyse de l’eau dès que vous envisagez d’ajouter de l’eau à votre réservoir. Le kit d’analyse de l’eau vous aidera à surveiller les paramètres de l’eau pendant le cycle de l’azote et au-delà.

Une fois le cycle de l’azote terminé, vous devrez toujours surveiller les niveaux de toxines pour voir s’il y a des changements dont vous devez être conscient.

Les problèmes peuvent surgir sans aucun signe visible, donc tester les paramètres de l’eau est le seul moyen de savoir avec certitude si quelque chose ne va pas avant que votre poisson ne tombe soudainement malade.

6. Ne pas reconnaître les signes d’empoisonnement par le poisson

Une autre erreur extrêmement courante est que les débutants empoisonnent accidentellement leurs poissons en ne nettoyant pas l’aquarium et en n’effectuant aucun changement d’eau.

Lorsque cela se produit, votre poisson :

  • devenir léthargique;
  • perdre l’appétit;
  • couler au fond du réservoir;
  • peut remonter à la surface du réservoir pour aspirer de l’air ;
  • présentent des signes d’inflammation au niveau des yeux, des branchies ou de l’anus.

Bien entendu, tout cela peut être évité avec des soins et un entretien appropriés.

7. Suralimentation

Ce n’est pas parce que vos poissons continueront à manger après que vous leur ayez donné la quantité de nourriture recommandée qu’ils ont toujours faim.

En fait, ils peuvent passer quelques jours sans nourriture sans problème. En fait, lorsque vous démarrez le réservoir, il est préférable de ne les nourrir qu’un jour sur deux pour éviter de créer un excès de déchets dans le réservoir.

En règle générale, nourrissez vos poissons une fois par jour avec une quantité qu’ils peuvent consommer en cinq minutes.

Chaque espèce de poisson a ses propres habitudes alimentaires, alors assurez-vous d’ajuster cette règle chaque fois que nécessaire.

8. Garder des poissons incompatibles

Les débutants sélectionnent souvent les poissons en fonction de leurs préférences personnelles, sans trop se soucier des conditions de l’eau et de leur compatibilité.

Lorsque vous choisissez des compagnons d’aquarium, assurez-vous que les poissons ne proviennent pas d’espèces connues pour faire preuve d’agressivité les unes envers les autres ou qui préfèrent des conditions d’eau très différentes.

Recherchez toujours les exigences de conservation des espèces de poissons que vous envisagez d’héberger ensemble pour vous assurer qu’elles aiment les mêmes conditions d’eau et s’entendent bien.

9. Relâcher les changements d’eau

Tout comme la suralimentation et le surstockage de l’aquarium, le fait de ne pas changer d’eau perturbe l’équilibre de l’aquarium, permettant aux toxines de s’accumuler et d’augmenter leur vulnérabilité aux maladies.

Vous ne pouvez pas vous tromper en effectuant des changements d’eau hebdomadaires de 10 à 15 % qui élimineront physiquement l’excès de déchets et dilueront les toxines.

10. Ne pas savoir comment traiter les algues

La prolifération d’algues est un autre problème avec lequel non seulement les débutants, mais même les aquariophiles experts peuvent être confrontés.

Par conséquent, je vous recommande de vous renseigner sur les différents types d’algues et les moyens de les éliminer, mais également sur les moyens d’empêcher les algues de devenir incontrôlables dans votre aquarium.

Un nettoyage régulier de l’aquarium, une surveillance des paramètres de l’eau et une garantie de conditions d’éclairage appropriées sont quelques-uns des meilleurs moyens de prévenir la prolifération d’algues dans votre aquarium.

Comme vous pouvez le constater, la plupart des erreurs commises par les débutants lors de l’installation d’un aquarium d’eau douce sont dues à :

  • Ne pas comprendre l’importance du cycle de l’azote ;
  • Sachant maintenant comment introduire les poissons dans l’aquarium ;
  • Relâchement dans l’entretien des réservoirs.

Être strict sur ces questions est le meilleur moyen de prévenir les problèmes dans votre réservoir.

Dernières pensées

Maintenant que vous savez mieux comment installer un aquarium d’eau douce, j’espère que vous ne vous sentirez pas découragé de commencer avec votre premier aquarium.

Il y a certainement une courbe d’apprentissage en matière d’élevage de poissons, mais si vous suivez les étapes décrites dans mon guide et évitez les erreurs que commettent les débutants non informés, je suis sûr que vous parviendrez à installer votre premier aquarium et à en profiter pendant des années.

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