Faits sur les animaux du serpent indigo oriental | Drymarchon coupéri – Pet Yolo

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C’est le plus long serpent originaire d’Amérique du Nord et il est connu pour chasser ses proies, y compris tous les serpents venimeux indigènes tels que les têtes de cuivre et les crotales. Ce serpent n’est pas agressif mais se défendra en mordant ou en libérant un musc nauséabond. Même ainsi, il préfère l’évasion à la confrontation avec les gens.

Une population saine de serpents indigo dans votre nature sauvage est le signe d’un écosystème sain. Ils aident à maintenir l’équilibre des populations de rongeurs et de serpents venimeux et peuvent même être immunisés contre le venin de serpent à sonnette. Malheureusement, ils sont menacés et leur aire de répartition est beaucoup plus petite qu’elle ne l’était autrefois. Cependant, plusieurs organisations de conservation s’efforcent de les réintroduire dans les zones où ils vivaient auparavant.

Faits étonnants sur le serpent indigo oriental

  • Le plus long serpent originaire d’Amérique du Nord
  • Les serpents indigo de l’Est utilisent la force brute pour maîtriser leurs proies
  • Il existe des preuves qu’ils peuvent parfois se reproduire via la parthénogenèse, où les embryons se développent spontanément dans des œufs non fécondés.
  • Mangez régulièrement des serpents venimeux, y compris des cottonmouths et des copperheads
  • Les biologistes ont observé que les serpents Indigo de l’Est survivent aux morsures de serpent à sonnette et pensent qu’ils pourraient être au moins quelque peu immunisés contre le venin de serpent à sonnette.

Où trouver le serpent indigo oriental

Ils étaient autrefois largement répandus dans le sud-est des États-Unis. Cependant, la perte d’habitat et les collectionneurs de serpents à sonnette ont réduit leur aire de répartition à la péninsule de Floride, au sud-est du Mississippi, en Géorgie et au sud de l’Alabama.

Ils préfèrent vivre dans les pinèdes et les bois plats broussailleux, les dunes de sable, les bords des marais, les rochers de pins, les prairies sèches et les zones agricoles et autres zones perturbées par l’homme. Lorsque les températures baissent, ils cherchent refuge sous terre ; ceux qui se trouvent dans la partie nord de leur territoire se cachent dans des terriers de tortue gopher, le cas échéant, mais les bûches creuses et les terriers de rongeurs sont également d’excellents abris pour eux.

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Nom scientifique du serpent indigo oriental

Le nom scientifique du serpent indigo oriental est Drymarchon corais couperi . Drymarchon est grec et se traduit approximativement par « Seigneur de la forêt ». Ce serpent fait partie de la famille des serpents colubrides, apparentés aux couleuvres royales; bien que, contrairement aux serpents royaux, les serpents indigo de l’Est ne soient pas des constricteurs.

Types de serpents indigo

Jusqu’à récemment, tous les serpents indigo étaient classés comme sous-espèces de Drymarchon coraismais la recherche génétique a révélé qu’il existe cinq espèces distinctes.

Trois d’entre eux se produisent en Amérique du Nord :

  • D. melanurus erebennus vit principalement dans le sud du Texas et le nord du Mexique. Il est principalement noir mais a quelques taches brunes.
  • D. corais couperi Les serpents indigo de l’Est vivent dans le sud-est des États-Unis.
  • D. kolpobasileus Cette espèce nouvellement reconnue est endémique de la côte du golfe de Floride et du Mississippi. Il a une forme de tête plus courte et moins profonde que le serpent indigo oriental.

Deux espèces de serpents indigo habitent l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud :

  • D. caudomaculatus vit au Venezuela et en Colombie et a plus de taches brunes que ses cousins ​​du nord
  • D. margaritae habite les îles occidentales de Margarita et le Venezuela.

État de la population et de la conservation du serpent indigo de l’Est

Les US Fish & Wildlife Services ont répertorié les indigos de l’Est comme menacés en 1978, mais l’UICN les répertorie comme les moins préoccupants. Les populations d’indigo sont liées aux tortues gopher et à leurs terriers car elles et d’autres espèces de serpents telles que les serpents à sonnette utilisent également des terriers de tortues gopher. Les chasseurs de serpents à sonnette ont gazé des terriers, où ils y ont versé de l’essence pour débusquer les serpents à sonnette, mais cette pratique est souvent mortelle pour tous les animaux du terrier. Le gazage a tué de nombreux animaux et a décimé les populations de serpents indigo de l’Est et de tortues gopher.

Des efforts sont en cours pour aider à restaurer le serpent indigo oriental et la tortue gopher dans la nature. Au Orianne Center for Indigo Conservation (OCIC), un programme d’élevage en captivité a relâché 169 serpents indigo de l’Est dans la forêt nationale de Conecuh, dans le sud de l’Alabama, entre 2010 et 2019, et 47 entre 2017 et 2019 dans la réserve d’Apalachicola Bluffs and Ravines de Nature Conservancy dans le Panhandle de Floride.

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Comment identifier les serpents indigo de l’Est : Apparence et description

L’indigo oriental est le plus long serpent originaire d’Amérique du Nord, et les mâles atteignent régulièrement les pieds 7-9, les femelles sont légèrement plus courtes et les nouveau-nés mesurent 17-24 pouces de long. C’est un long serpent un peu mince avec de grandes écailles bleu-noir lisses qui sont violet irisé à la lumière; certains ont de la crème ou du rouge orangé sur les joues, le menton et la gorge. Sa tête et son corps sont à peu près de la même taille et il n’a pas beaucoup de cou.

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À quel point les serpents indigo de l’Est sont-ils dangereux?

Les serpents indigo de l’Est ne sont pas dangereux pour les humains ou les animaux domestiques. Ils ont tendance à éviter le contact direct chaque fois qu’ils le peuvent et ne sont pas agressifs. Cependant, s’ils sont surpris, ils mordront (et ils ont une forte morsure !) et libéreront un musc nauséabond de leur cloaque.

Comportement et humains du serpent indigo oriental

Les indigos de l’Est sont des serpents rapides qui chassent souvent leurs proies. Ce sont des serpents utiles qui aident à contrôler les populations de rongeurs et de serpents venimeux. Contrairement aux autres membres de la famille des Colubridae, comme les serpents royaux, ils ne resserrent pas leurs proies. Au lieu de cela, ils l’étouffent en utilisant leur très forte morsure et en l’épinglant contre une surface dure.

Ils utilisent les terriers d’autres animaux pour se thermoréguler (contrôler leur température corporelle). Lorsque les températures hivernales chutent trop loin pour leur confort, ils hibernent dans des terriers pour se réchauffer un peu; quand l’été est trop chaud, ils vont sous terre pour se rafraîchir un peu. C’est la beauté des terriers souterrains – ils maintiennent une température plus stable tout au long de l’année, permettant aux reptiles ectothermes comme les serpents indigo de contrôler leur température corporelle.

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FAQ sur le serpent indigo de l’Est (Foire aux questions)

Sont-ils venimeux ?

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Non, et ils ne sont pas dangereux pour les personnes ou les animaux domestiques.

Comment chassent-ils ?

La force brute est le nom de leur jeu. Ils chassent leur proie et la maîtrisent, la tenant souvent dans leurs mâchoires et la plaquant contre une surface dure.

Les indigos de l’Est sont-ils agressifs ?

Non. Ils préfèrent éviter la confrontation et sont plus susceptibles de fuir que de se battre. Cela dit, ils mordront s’ils sont acculés et peuvent dégager une horrible puanteur !

Où vivent les indigos de l’Est ?

Ils vivaient autrefois dans tout le sud-est des États-Unis, mais survivent maintenant principalement dans la péninsule de Floride et le sud-est de la Géorgie, et ont une petite population dans le Florida Panhandle.

Que mangent les indigos de l’Est ?

Ils aiment les serpents venimeux comme les crotales, les têtes de cuivre et les bouches de coton, mais mangent souvent des tortues, des mammifères, des grenouilles, des oiseaux et des lézards.

Les indigos de l’Est se trouvent-ils en Alabama ?

Les indigos de l’Est étaient absents de l’Alabama pendant une longue période mais sont récemment revenus ! En 2022, il n’y a eu que la deuxième observation d’un indigo oriental dans l’État au cours des 60 dernières années. Il est probable que le serpent se reproduise à nouveau à l’intérieur des frontières de l’Alabama grâce aux efforts de conservation.

Sources

  • Everglades, disponible ici : https://www.nps.gov/ever/learn/nature/easternindigosnake.htm
  • National Zoo & Conservation Biology Institute du Smithsonian, disponible ici : https://nationalzoo.si.edu/animals/eastern-indigo-snake
  • Zoo et jardins botaniques du centre de la Floride, disponible ici : https://www.centralfloridazoo.org/about-the-zoo/ocic-2/
  • The Nature Conservancy, disponible ici : https://www.nature.org/en-us/get-involved/how-to-help/animals-we-protect/eastern-indigo-snake/
  • Bibliothèque nationale de médecine, disponible ici : https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27470779/
  • UICN, disponible ici : https://www.iucnredlist.org/species/63773/12714602
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