Faits sur les animaux de l’iguane marin | Amblyrhynchus cristatus – Pet Yolo

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Les iguanes marins vivent sur les îles Galápagos, où ils se nourrissent d’algues intertidales et subtidales. Ils ont plusieurs adaptations spécifiques, y compris éternuer du sel hors de leur corps, leur permettant de vivre dans cet environnement. Les iguanes marins vivant sur l’île de San Cristóbal, Santiago et Genovesa sont considérés comme en voie de disparition tandis que toutes les autres populations sont considérées comme vulnérables. Les iguanes marins vivant sur les grandes îles grandissent plus longtemps que ceux vivant sur les petites îles. Les scientifiques ont également observé qu’ils peuvent réduire leur taille corporelle d’environ 20 % en fonction des données sur la disponibilité de la nourriture.

5 faits incroyables sur les iguanes marins !

  • Les iguanes marins ne vivent que dans les îles Galápagos.
  • Les iguanes marins sont les seules espèces de lézards connues pour passer du temps dans l’océan.
  • Les iguanes marins se nourrissent d’algues et d’algues.
  • Les iguanes marins pondent leurs œufs sur les rivages rocheux.
  • Les iguanes marins ne gardent leurs nids que s’ils pensent que les œufs peuvent rouler.

Vous pouvez découvrir des faits plus incroyables sur les iguanes marins.

Nom scientifique de l’iguane marin

Le nom scientifique des iguanes marins est Amblyrhynchus cristatus. La première partie de ce nom scientifique vient de la langue grecque, où Ambly signifie émoussé et rhynchus signifie museau. La deuxième partie du nom scientifique vient de la langue latine, où cristatus signifie huppé.

Il existe 11 sous-espèces d’iguanes marins, dont :

  • Amblyrhynchus cristatus cristatus – Ces iguanes marins vivent sur les îles Isabela et Fernandina.
  • Amblyrhynchus cristatus godzilla – Ces iguanes marins vivent le long de la côte nord-ouest de l’île de San Cristóbal.
  • Amblyrhynchus cristatus hassi – Ces iguanes marins vivent sur l’île de Santa Cruz et les petites îles adjacentes.
  • Amblyrhynchus cristatus hayampi – Ces iguanes marins vivent sur l’île de Marchena.
  • Amblyrhynchus cristatus jeffreysi – Les îles Wolf et Darwin et l’îlot Roca Redonda.
  • Amblyrhynchus cristatus mertensi – Côte sud-ouest de l’île de San Cristobal.
  • Amblyrhynchus cristatus garman – Ces iguanes marins vivent sur l’île de Genovesa.
  • Amblyrhynchus cristatus sielmanni – Ces iguanes marins vivent sur l’île de Pinta.
  • Amblyrhynchus cristatus trillmichi – Ces iguanes marins vivent sur l’île de Santa Fe.
  • Amblyrhynchus cristatus venustissimus – Ces iguanes marins vivent sur les îles Española, Gardener et Floreana.
  • Amblyrhynchus cristatus wikelskii Ces iguanes marins vivent à Santiago, Rábida, et les petites îles voisines.

De nombreux experts se sont interrogés sur l’origine de ces reptiles. Ils s’interrogent sur leur évolution car il existe des sources de nourriture sur terre qu’ils pensent que ces iguanes pourraient manger, comme leurs homologues terrestres. L’évolution partagée entre les iguanes terrestres et marins a probablement eu lieu il y a plus de 5,7 millions d’années. Les scientifiques théorisent également qu’une grande partie de l’évolution s’est peut-être produite dans un endroit éloigné et que les iguanes marins se sont envolés vers les îles Galápagos.

Apparence d’iguane marin

L’apparence de ces iguanes varie selon les sous-espèces, mais tous ont des caractéristiques communes, telles que des épines qui commencent à leur cou et se poursuivent à travers leur queue. Ces lézards d’eau salée ont des corps trapus et des membres courts. S’il a souvent du mal à se déplacer sur terre, sa morphologie est idéale pour nager.

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Tous les lézards marins sont de couleur foncée. Cette adaptation leur permet de se réchauffer plus rapidement au soleil après leur retour à terre après s’être nourris en mer. Chaque lézard marin a également une queue plate. Cette adaptation les aide à mieux se déplacer dans l’eau. Chacun a également de longues griffes, ce qui lui permet de mieux s’accrocher aux surfaces rocheuses. Comme leur nom l’indique, ces iguanes ont un museau court, ce qui les aide à mieux se nourrir.

Les lézards marins vivant sur les îles Galápagos du Nord sont principalement noirs tandis que les sous-espèces vivant sur les îles Galápagos du Sud ont plus de variation de couleur. Les mâles sont plus colorés que les femelles. De plus, les mâles deviennent encore plus colorés pendant la saison de reproduction.

Certains des lézards marins les plus colorés vivent sur les îles Española, Gardener et Floreana ont un fond dorsal rougeâtre avec une bande vertébrale turquoise. Une autre sous-espèce très colorée vit sur les îles Española et Floreana. Ces lézards ont de gros points noirs sur un fond orange clair et une large bande vertébrale olive/grise. Ceux des îles Marchena ou Isabela ont un motif tabby.

Il y a aussi beaucoup de variations dans la taille de ces iguanes. Généralement, les scientifiques les divisent en trois catégories de taille. Comme ceux qui vivent sur les îles Isabela, Tortuga et Fernandina, les grands iguanes mesurent entre 14 et 19 pouces de long. Il y a aussi des iguanes marins de taille moyenne, comme ceux qui vivent sur les îles Española, Gardner, Floreana, Champion, qui mesurent entre 10 et 14 pouces de long. Les plus petits sont ceux qui vivent sur l’île de Genovesa et mesurent environ 8 pouces de long. Généralement, les iguanes de grande taille ont des épines plus proéminentes.

Comportements des iguanes marins

Ces iguanes sont le seul lézard qui mange dans la mer. Ce reptile mange une fois par jour, les mâles allant plus loin au large que les femelles et les juvéniles restant très près du rivage. Après qu’un iguane d’eau salée se soit nourri, il doit réinitialiser son rythme cardiaque et sa température corporelle car il n’a pas d’organes internes régulant ces fonctions. Par conséquent, il aplatit son corps contre les roches de lave, provoquant l’ouverture et la fermeture des vaisseaux de la poitrine jusqu’à ce que l’iguane atteigne la bonne température pour que le tube digestif fonctionne correctement.

Habitat des iguanes marins

Le seul habitat de ces iguanes se trouve dans les îles Galápagos. Ils préfèrent un habitat avec des récifs peu profonds dans une zone où l’eau atteint à marée haute. Ils vivent également le long de côtes rocheuses situées entre 6,5 et 16 pieds au-dessus du niveau de la mer.

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Si vous allez aux îles Galapagos, cherchez-les dans les zones qui ont du sable ou une autre substance molle car c’est là qu’elles pondent leurs œufs. Habituellement, ils vivent sur les rives sud parce qu’il y a plus d’action des vagues, ce qui signifie généralement plus d’algues à manger.

Régime alimentaire des iguanes marins

Les iguanes des Galápagos se nourrissent presque exclusivement d’algues marines. Il existe au moins neuf types d’algues différents qu’ils préfèrent. S’ils ne peuvent pas obtenir suffisamment d’algues, ils mangeront rarement des sauterelles, des crustacés et des otaries après la naissance. Ces reptiles peuvent également réduire leur taille corporelle lorsque leur régime alimentaire préféré n’est pas disponible. Les algues qu’ils mangent peuvent être difficiles à trouver pendant les périodes El Nino sur les îles Galapagos.

Reproduction et cycle de vie des iguanes marins

Les iguanes femelles des Galápagos atteignent leur maturité sexuelle vers l’âge de 4 ans, mais les mâles attendent d’avoir environ 7 ans.

La saison de reproduction dure de décembre à mars. Les mâles prennent une couleur plus vive pendant cette période de reproduction, mais les scientifiques ne croient pas qu’il existe une corrélation entre le succès de l’accouplement et le changement de couleur, comme c’est le cas chez de nombreuses espèces de grenouilles.

Lorsqu’un homme voit une femme qui l’intéresse, il commence à hocher la tête et à se déplacer latéralement vers elle. La femelle peut s’éloigner à tout moment pendant le scénario de reproduction et le rituel de parade nuptiale prend fin. Si le mâle s’approche suffisamment, il commence à se frotter la tête de haut en bas sur la queue de la femelle. En supposant que la femelle le laisse faire, le mâle utilisera sa queue pour positionner la femelle.

Environ un mois après l’acte, la femelle voyagera de 65 pieds à 2 miles jusqu’à une zone sablonneuse. Une fois qu’elle aura trouvé le bon endroit, elle commencera à hocher la tête. Si un autre iguane marin ne s’y oppose pas, il passera environ 4 heures à creuser un trou et à y déposer entre un et quatre œufs. Ensuite, la femelle passe environ 16 jours à garder ses œufs avant de quitter le site.

Si la femelle ne trouve pas d’endroit sablonneux pour creuser son nid, elle pondra quand même ses œufs. Elle restera cependant sur le site pour garder les œufs.

L’incubation a lieu entre 89 et 120 jours. Une fois les œufs éclos, les bébés se précipitent immédiatement vers une crevasse ou un autre endroit pour rester cachés pendant quelques jours. Alors que les iguanes marins adultes ont très peu d’ennemis, il est facile pour les prédateurs d’arracher les œufs. Il est également facile pour les ennemis de capturer des iguanes en bas âge. Même si les ennemis peuvent essayer de les attraper, les bébés iguanes doivent bientôt entrer dans l’eau pour se nourrir car il n’y a personne pour les nourrir.

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Les iguanes des Galápagos peuvent vivre jusqu’à 60 ans dans la nature.

Population d’iguanes marins

Les scientifiques estiment qu’il y a environ 250 000 de ces iguanes.

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FAQ sur les iguanes marins (Foire aux questions)

Qu’est-ce qu’un iguane marin ?

Un iguane marin est le seul lézard qui se nourrit dans la mer. Ils vivent sur les côtes rocheuses des îles Galápagos.

Les iguanes marins sont-ils agressifs ?

Les iguanes marins vivent dans une zone où ils ont peu de prédateurs naturels. Par conséquent, ils ont tendance à être lents et à ne pas reconnaître le danger avant qu’il ne soit trop tard. Une fois qu’ils pensent qu’ils ont des ennuis, ils peuvent devenir agressifs dans l’espoir que cela les sortira des ennuis.

Peut-on avoir un iguane marin comme animal de compagnie ?

Non, vous ne pouvez pas garder un iguane marin comme animal de compagnie. Ils se nourrissent d’algues marines particulières qui ne sont pas à votre disposition.

Combien d’iguanes marins reste-t-il ?

Il reste environ 250 000 iguanes marins dans le monde.

Les iguanes marins éternuent-ils du sel ?

Comme les iguanes marins mangent dans la mer, ils consomment beaucoup de sel. Leur corps ne peut pas supporter tout le sel, sinon ils se déshydrateraient. Par conséquent, toutes les quelques minutes, ils éternuent violemment. Ces éternuements peuvent leur donner l’impression d’avoir une moustache de sel sur le visage.

Sources

  • Journal zoologique de la Linnean Society, disponible ici : https://academic.oup.com/zoolinnean/article/181/3/678/3795677
  • Galapagos Conservancy, disponible ici : https://www.galapagos.org/about_galapagos/about-galapagos/biodiversity/reptiles/
  • Nouveau scientifique, disponible ici : https://www.newscientist.com/article/dn10678-fearless-iguanas-too-cool-for-their-own-good/
  • Quasar, disponible ici : https://www.quasarex.com/galapagos/animals/marine-iguana
  • Web sur la diversité animale, disponible ici : https://animaldiversity.org/accounts/Amblyrhynchus_cristatus/
  • Département de géographie de l’Université d’État de San Francisco, disponible ici : http://online.sfsu.edu/bholzman/courses/Fall99Projects/miguana.htm
  • Huff Post, disponible ici : https://www.huffpost.com/entry/sneezing-galapagos-iguana-pomerantz_b_10383192
  • Author

    • Pet Yolo

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